天堂:圣经对常见问题的回答 - Heaven Booklet in Chinese

Heaven: Biblical Answers to Common Questions booklet by Randy Alcorn, in Chinese (simplified characters).

天堂:圣经对常见问题的回答

简介

Introduction

Heaven Booklet Chinese

也许你觉得你无论是身体上还是情绪上都已经度过了你人生的巅峰期。最好的机遇已经离你而去。也许你现在感到负担很大,沮丧,失望,甚至精神上受到创伤。又或许你的梦想,包括婚姻,执业或者抱负,都已经支离破碎。也许你已经变得愤世嫉俗或者已经失去了盼望。

了解基督教对天堂真正的教义(并非那种流行漫画风格所描述的天堂)可以改变所有以上所述的。这就是为什么我写了这本书“天堂”,它该函了所有人们常见有关天堂的一系列问题。我写这本书的目的是为了给你感受一下一个真正的天堂的荣耀。

在过去数个世纪里,上帝的子民们有一种我们未知的力量来源:天堂。天堂是他们的人生坐标的原点,犹如水手们的北极星。但是在当代社会,天堂却不在我们雷达扫射的范围内。

“不管什么时候当我想到天堂”,一个牧师对我说,“它让我觉得沮丧。我觉得我死后还是不存在了好。”

“为什么?”我问。

“我不能忍受那些无止境的乏味生活。漂浮在云中漫不经心的弹琴。这是何等的糟糕无聊。天堂听上去并没有比地狱好多少。我宁可被毁灭我也不要在那种地方度过永生。”

究竟是什么让这么一个相信圣经且已从神学院毕业的牧师有这种想法?显然的这不是来自于经文,保罗在腓力比书1:23所说我处于两难之间,情愿离世与基督同在,因为那是好的无比的”。我的朋友比起多数人来说更为诚实,但是我发现许多基督徒分享过有关天堂同样的错误想法。

我们有这么一个违背圣经的假设,就是天堂并非一个真实的,看得见摸得着的地方。我们几乎从不听到圣经描述下的新的地球:有一个有许多珍贵石头的首都,而且还有树,河流。复活的人们进进出出,彼此建立着真切的友爱,一同参与着有意义的活动。

J.C.Ryle,一个十九世纪的神学家说过“我同情那些从来没有想像过天堂的人。”我们现在可以说,我同情那些从来没有正确想过天堂的人。我相信,我们不去思考天堂的原因在于我们错误的想法。

就像你即将看到的,问题并不是圣经中没有讲到天堂,而是我们并不在意圣经里所讲的。

现在的天堂和未来的天堂

The Present Heaven and Future Heaven (P8)

我们常想到的当我们听到天堂这个词时时神学家称为的中级天堂。对于基督徒,这是我们死后去的地方。这是我们将要住的地方,直到我们身体复活。

我们心爱的那些已经逝世的基督徒们现在就在这中级天堂里。(这和炼狱不一样,那不是圣经上的概念。圣经教的是基督为了偿还我们的罪已付清了所有的债,因此我们并不能在耶稣的基础上再添加什么)

我们死后去的天堂是一个没有痛苦的地方,但我们不会永远居住在那里。启示录21:1提到我们永恒的家是上帝会和他的子民一起住,那个地方叫做新地球。

在人类历史的极盛期,新的地球被描述给我们:“看哪!神的帐幕在人间,他要与人同住,他们要做他的子民。神要亲自与他们同在,要作他们的神。“-启示录21:3. 根据定义,天堂是上帝的居所,事实上他会来到地球与我们同住并把它与天堂合并。

通常我们想到去天堂是离开自己的地方去一个天国领域和上帝住在他的地方。但是圣经里说最终的天堂将是上帝来到地球和我们同住。

Immanuel,基督的另一个名字的意思不是“我们和上帝一起“;它表示“上帝和我们一起。”他会跟着我们去哪里呢?是新的地球。

我们听到过这么一个说法“这是世界不是我们的家”。这是正确的,但这只对了一半。我们应该这么说,“这个世界,如今在诅咒下的地球,不是我们的家”但我们又应该说“这个世界,这个地球将来的样子,离开了罪和诅咒,会是我们的家。”

在中级天堂中,我们会和基督一起,我们会有喜乐,但那不是我们永久的住所。我们会期待我们身体复活且重新回到地球上。(我们所爱的人不会在我们之前去新地球。我们是一起去的。)

柏拉图哲学和东方神秘主义教导说我们会进入一个脱离现世的永恒状态,但这不是基督徒的看法。圣经里说我们会一同复活。但若是没有复活,我们则算比众人更可怜(哥林多前书15:17)。

在新地球上,我们被告知,“所有诅咒都不再有了。城里有神和羔羊的宝座,他的仆人都要侍奉他”(启示录22:3)上帝是最高统治者,所有的伪上帝会下台。撒旦会被永远的废除。拒绝上帝的人会被永远的废除。在无数世纪中被祷告无数万次的主祷词会被戏剧性的回答:“神的国度来临了,地球的日子结束的,取而代之的是天堂。”

义人们在伊甸园里被上帝赋予了掌控地球的权柄,但是由于自己的罪和撒旦的诱惑,被剥夺了这权柄。上帝将重新让我们掌权。“他们要作王,直到永永远远、”(启示录22:5)上帝的子民会和他一同作王,不仅一千年而是永永远远。天使在但以理书说过,一个地球王国会代替现在的地球王国,“但至高者的圣民必要得国,拥有这国,直到永永远远。”(但以理书7:18) 基督会成为不可否认毋庸置疑的宇宙统治者。然后他会回到他赢得的他父的国度。赎回的人们会被上帝指派为不可否认的新地球的统治者。上帝和人类会住一起并且拥有永远的喜乐,永远的深化他们的关系,因为上帝的荣耀将渗透他创造物的每一分细节。

所以,根据圣经,上帝的子民会在一个复生的世界里作王。这复活的世界中心有着复生的地球,上面有一个复生的耶路撒冷作为首都。请仔细阅读启示录21-22和其他章节,你会发现我们要吃喝,工作,崇拜,学习,旅游及体验许多现在我们做着的事情。

新地球中提到了“国家”表明文明会复活,包括人类多样的种族特别的文化(启示录21:24,26) 在城市中间会有生命树,就像亚当时代一样,我们会吃多种果子(启示录22:1,2)一条大河会贯穿整个城市。自然和人类文化都会成新地球的一部分。

上帝不仅造了人类且让人类活在地球上,而且还选择成为地球上的一个人。他做了这些来赎回人类和地球,并且享受永远和人类在一个世界,一个叫做新地球的地方。(以赛亚书65:17;66:22)那世界是我们所期待的(彼得后书3:13)

我们从不知道一个没有罪,遭遇和死亡的地球,但是我们渴望它。上帝告诉我们这个我们渴望的世界,一个没有诅咒的世界,我们会有一天永远住在里面。(罗马书8:19-23)

天堂(新地球)会是一个真实的地方吗?

Will Heaven (The New Earth) Be an Actual Place? (P14)

基督告诉他的使徒,“我若去为你们预备地方,就必再来接你们到我那里去,好使我在哪里,你们也在哪里”(约翰福音14:3)他用了空间性的词语来描述了天堂,并暗示了天堂是一个地点。同样的,这句话“再来接你们到我那里去”表明了我们要搬家去一个实质性的地方。

如果天堂不是一真实的地方,基督会用这些词句指明它是吗?如果我们把天堂说成一个不真实的地方,或者说它根本不是一个地方,我们就没有尊照耶稣的话中意思。

我们不渴求一个没有肉体,没有地球,没有文化的未来。我们渴求的是一个新身体,新地球和新文化,没有罪和死亡。这些渴求都是渴求死者复活的一部分,而这就是基督信仰的核心。(哥林多前书15)

耶稣对他们说:“我实在告诉你们,到了万物更新,人子坐在他荣耀的宝座上的时候,你们这些跟从我的人,也会坐在十二个宝座上,审判以色列的十二个支派。”(马太福音19:28)

他大可以说“到了万物毁灭,”但他说了“更新”而不是“毁灭”。“万物”意思是现今的地球充满了对于新地球的猜测。要消失的不是我们肉体和地球,而是罪,死亡和诅咒!

“他比留在天上,直到万物复兴的时候,就是神自古借着圣先知的口所说的。”(使徒行传3:21)

这本书里我引用了很多先知预言未来地球的章节。这就是为什么在彼得后书说道“但是我们按照他所应许的,等候新天新地,有公义在那里居住。”(彼得后书3:13)

天堂会是什么样子?

What will heaven be like? (P16)

圣经给了我们很多关于天堂是什么样子的暗示。把这些碎片拼接在一起, 我们就可以看到一幅美丽的整图。举一个例子,在圣经里写到:天堂是一个城市(希伯来书 11:10,13:14)。当我们听到‘城市’这个词的时候,我们完全不需要抓耳挠腮地去想象它的样子。因为城市早就在我们的脑海中了。城市里有人,有建筑,有活动,有集会,有艺术,有音乐,有体育竞技。反正是各种各样的活动,商品,还有服务设施。

天堂同时被描述成一个国家(希伯来书 11:16)。我们当然很熟悉‘国家’。我们知道我们的地球长什么样子,也理所当然能够联想到我们将来的‘新地球’是什么样子。如果我们不能想象地球上没有河流,山谷,树木还有花草的样子,那我们怎么还能想象新地球里没有这样的东西呢?

“地球”这个词至少告诉我们,我们可以在新地球上找到现在地球上的很多东西,包括大气层,山峰,水,树木,人,房屋甚至城市,建筑和街道(在启示录 21-22中,有关于街道的详细描述)。

就像新款的汽车有着更卓越的性能却离不开那些像轮子,引擎,变速器,方向盘这样的必有部件,我们的新地球有着地球上必不可少的东西,却要比如今的地球更加的完美。

新地球将会是神的住所,但同时也是神为了那些得救复活的人所装饰的新家。我们一定会喜欢那儿,因为在那里我们要和耶稣和他的家人-也就是我们的家人-住在一起,直到永永远远。

我们在天堂里会是什么样子? 

What will we look like in Heaven? (P18)

耶稣有一具被复活后的血肉之躯供他行走,讲话还有吃饭(约翰福音21:1-14;路加福音 24:36-43)。圣经上说我们的身体也是这样的(哥林多前书 15:20,48-49;腓立比书 3:21; 约翰一书 3:2)。

在耶稣复活之后,他让他的门徒去触碰他的身体,并感叹“你们看我的手,我的脚,就知道实在是我了。摸我看!魂无骨无肉,你们看,我是有的。”(路加福音 24:39)。

在重生后的地球上,基督复活后的身体将会是我们的新生肉体的模型。在复活之后,我们并不是像鬼混那样游荡着,而是有血有肉的。很多人相信我们会在原来的地球上生活几千年(启示录 20:1-7)。然而即使是那些怀疑“千年”是否应该被理解为字面上的意思的人,他们也同意在最后的审判之后,复活后的人会在新的地球上永恒地生活下去(启示录 21-22)。

当神谈到“新身体”的时候,我们难道会耸耸肩说“我不了解我的新身体”吗?当然不是这样。我们知道“身体”是什么样子——我们每个人都有一个——并且我们记得年轻时候的样子!可以想象的是,我们会有一个这样的新身体,没有软弱和疼痛。生命中最旺盛的时刻并没有过去,而是会在新的地球上到来。得到新的生命和新的肉体,这一切都超出我们最疯狂的想象。

我们的新肉体会与我们现在所有的肉体相似。在新的地球建立好之后,我们会成为那里的居民 ,永远地活在那片土地上。我们会有肉体,但这肉体将不受罪,苦难和“诅咒”(启示录 21:4)的支配。

基督是一个木匠。木匠不光创造东西,也会维修损坏的东西。我们的身体,大脑和态度是不是需要修复呢?基督会来修理我们。他会修复整个宇宙。

不要低估神的计划,也不要小看基督救赎的工作。是他创造了我们,我们的身体还有地球。并且他没有放弃这些东西。他会永远地致力于修护他们。 

我们会在来生做些什么呢?

What will we do for all eternity? (P21)

当肉体死亡的时候,人的灵魂会离开肉体(传道书 12:7)。我们的灵魂会去向天堂或者是地狱(路加福音 16:22-31)。 正如故事“富人和拉撒路”阐述的那样,(同时也是基督认同的,基督曾对一个盗贼说“今天”他会在天堂里与他同在(路加福音23:43))。肉体死亡后,意识依然存在(哥林多后书5:8;启示录6:9-11;腓立比书 1:23)。

不管是是在中级天堂还是新的地球上,我们都能感受到前所未有的喜悦,这种来自神的 喜悦。我们崇拜和感谢他,而他将向我们显现他创造万物的奇迹,包括他如何创造了我们周围的万物。

 

更重要的是,有一件听上去很不可思议的事,就是神决定让我们帮他去管理他创造的宇宙(路加福音 19:11-27)!到时候,为了神的荣耀和充实我们,他会给我们新的头脑和身体让我们成为完整的人,拥有充足的精力和开阔的视野,极力地去完成新的任务。

将来,我们要和基督一起统治新的地球,在那里我们将成为领导,拥有权威,并做出重要的决定。 这意味有一些人将在我们的领导之下各尽其责,而我们也有责任去做好领导的工作(路加福音 19:17-19)。设定目标,制定计划,还有分享思路。我们在地球上工作时最有成就感的时候——当结果比预测要好,每个人都按时完成了工作,整个团队都沉浸在合作的喜悦中时——只是一个我们在天堂里愉悦做工的先兆。

在天堂里,我当然也会休息(启示录 14:13)。我们知道休息的意义是什么。而且是希望得到休息的(希伯来书4:10-11)。我们在那里服侍基督,为他的荣耀工作。我们知道工作的意义是什么,也会想要去工作。我们的工作不会像现在这么痛苦,因为艰辛劳作的诅咒也会永远消失(启示录 22:3)。

我们和上帝的关系会是怎样的呢?

What will our relationship with God be like? (P24)

想要看见神的想法是令人震惊的。那些知道旧约里描述的神的超然性和不可接近性的人几乎觉得这种想法是亵渎神的(出埃及记 33:18-23)。想要看清神的长相对我们这些罪人来说,是不可想象的。

然而,在启示录22:4里说道,神会让人在新的地球上复活,“也要见他的面。”这意味这我们到时候必然已经历了巨大的改变。这一切的发生只是因为我们在基督里完全为义,我们复活的身体里没有罪的污点,所以我们才能活着见到神。看见神令我们感受前所未有的欣喜——甚至会怀疑在见到神之前自己是否活过。

古代的神学家们会谈到‘幸福的远景’这个词,它的意思就是‘一幅能让人快乐的景象’。这样的景象就是神本身。

神原本是住在不可接近的光中,但是他道成肉身,借着耶稣变得让我们能触及他(约翰福音 1:14)。人们在看到耶稣的时候就能看见神。但是在启示录22:4中却谈到了真真确确看到圣父的样子。

为了要看到神的样子,我们必须在基督里完全为义,我们复活的身体里没有罪的污点。“心里洁净的人是蒙福的,因为他们将看见神。”(马太福音 5:8)。

看着神的眼睛将会是我们一直以来的愿望,因为我们看见了我们的造物主,同时也是我们被造的原因。并且,我们可以在他为我们创造的地方看见他。看见神就好像第一次看见其他万物一般。看见神是令我们有无限的满足,也是我们生命的意义。在天堂里享受到得其他喜悦都是它的衍生物,它们都是从我们和神的关系的基石中来的。

通过注视和了解神,我们能看见自己,还有其他得事和人。将来,我们可以在永恒的时间里崇拜神,探索神,并且服侍神。通过周围的任何事,任何人的眼睛,都能看见他惊人的美丽。

在天堂里会无聊吗? 

Won’t Heaven be boring? (P27)

如果你把永恒的天堂想象成一个遣散之地,那你就有理由害怕无聊了——因为神没有把我们设计成适合活在那样的地方。但是,当你了解了重生和新宇宙的意义之后,关于无聊的想法就会被一扫而空。

在我们的新家园里,我们回家休息和外出冒险的渴望会得到满足。那里将会是一个我们一直探索的地方——在那土地上所有的东西对我们来说都是崭新的,这些‘新东西’也是值得去追寻的。但是那里也有我们的家——该有的东西一样也不会少,而且今生我们总追寻但却总找不到的那种奇特的归属的感觉也会充满那里。

我们不会再想念伊甸园。因为到那时,我们会过着神为我们准备的生活。因为在天堂里,充溢着来自神(神的奇迹)的快乐,天堂是无限迷人的,正如神那样。

那我们会厌倦去赞美神吗?奥古斯汀曾说过,“我们不会对崇拜神感到疲倦,也不会对他的爱感到厌烦。如果有一天爱消失了,那赞美也会消失。但正因为神的爱是永无止境,源远流长的,我们就没有必要担心失去动力去赞美他。”

我们的新家园会有动物吗?

Will There Be Animals on the New Earth? (P29)

我已经在《天堂》的两个章节里讨论过这个话题,但是在这一章,我还是要来阐述我最主要的观点。

动物们是神最初为人类和地球的完美设计的一部分。“于是,神造了地上的野兽,各从其类;牲畜,各从其类;地上的各种昆虫,各从其类。神看这是好的。”(创世记 1:25)

正是因为动物是最初地球上的重要部分,并且圣经很清楚地记载了神看重地球就像神很看重人类那样,所以这个原因说明了将来新的地球上会有动物的存在。(为什么没有呢?)

圣经上说动物们(包括所有的生物),都是渴望在人类的肉身的复活时得到解放的(罗马书 8:19,23)。他们等待并渴望着,因为他们也会是复活计划的一部分。

当万物,包括动物,植物和自然本身,受到人类的罪的影响之后,它们也在基督的牺牲中得到了祝福。

以赛亚书 11,60和65章都描述了动物在新的地球上的样子。(我在书中解释了,这些章节并不是只对‘千年王国’适用。)

当上帝用洪水惩罚人类时(水的审判),动物被特别地提到了。既然这样我们就有理由去预测神会把动物加到新地球的计划中,也就是未来经过火的审判之后才有的新地球。在洪水中,人类和动物因为有方舟才得以继续生存在地球上。根据罗马书第八章上讲的,那些受苦的呻吟的将得到解放,那么新的地球上也有会那么一部分来自如今地球上的生物。

因为新的地球是实实在在的,我们不应该对动物的存在而感到惊讶。就像神的其他创造那样,动物们也会显明出神的特性,并且我们也会在与他们相处的快乐中中得到来自与神相处得快乐。

我们能在天堂有自己的家么?

Will We Have Our Own Homes in Heaven? P32

耶稣说过:“在我父的家里有许多住处……我去是要为你们预备地方” (约翰福音14:2)。在英语中,第二个“地方”(place)是用的单数,但是第一个“住处”(rooms)用的是复数。这表示耶稣会给我们一个大的空间,但从中又给我们私密的住处。

“住处”(也译作“房间”)这个词的感觉是舒适的、私密的。 ”家“(house)或者”房产“暗示其空间广阔。那就是天堂:一个既广阔又私密的地方。我们有的人喜欢舒适,喜欢在一个私人的空间。我们有的人喜欢广阔、开放的空间。大多数人享受这两者。那新的地球会给我们提供这两者的。

天堂很有可能不会只有一模一样的住宅。神喜欢多样化。他为我们预备的住所不仅仅是对普遍意义上的人类预备,更是为我们个人特别的预备。那时我们必会欣喜。我们会发现那将是真正的完美的家,为我们每个人量身订做的。

耶稣谈过不义的管家企图使用不义的资源来使人”接我到他们家里去“(路加福音16:4),然后耶稣告诉他的门徒用不义的钱财去改善他人的生活来结交地上的朋友。为什么呢?”好叫钱财无用的时候(地上的寿命结束的时候),他们可以接你们到永恒的帐篷(寓所,译者注:新约时代的人大多住在帐篷里面)里“。

我们在天堂里面的朋友看上去应该是那些我们在地上被我们积极的影响过生命,并却在天上有他们自己的永恒的帐篷的人。路加福音16:9似乎在告诉我们这些”永恒的帐篷“将会是一个我们居住且享受朋友陪伴的地方。

 

因为很多人不理解最终的天堂将会是新地球,他们从来没有想过去从字面的意思上来理解这段经文。他们认为”永恒的帐篷“仅仅是一个对天堂的指代。但是基督决然不是在说只要我们正确的使用我们的金钱我们就可以进入天堂。这里永恒的帐篷可以说是不义的管家在地上的家所对应的在天堂的隐喻。因为耶稣许诺给我们一个家,寓所和住的地方,我们也知道我们会身在一个物质的新地球上,为什么我们不从字面上来理解这个许诺呢? 

天堂里没有什么?

What Won’t Be in Heaven? P35

没有死亡,没有苦难。没有殡仪馆,堕胎中心,疯人院。没有强暴,失踪的小孩,或者是戒毒中心。没有偏执,没有抢劫或杀人。没有忧愁,失落,或经济危机。没有战争,没有失业。没有失败或者误会的苦恼。没有骗子。没有锁。没有死亡。没有哀伤。没有痛苦。没有无聊。

没有关节炎,没有残疾,没有癌症,没有税务,没有账单,没有电脑死机,没有杂草,没有炸弹,没有醉酒,没有堵车或车祸,没有下水道倒灌。没有精神疾病。没有垃圾邮件。

亲密的朋友社交而没有派系,欢笑而没有侮辱,亲密但没有诱惑或者不道德的行为。没有密谋,没有背后的交易,没有背叛。

想象一下满是故事、欢笑和快乐的就餐时光,而不用去担心说错话、做错事、愤怒、谣言、欲望、嫉妒、伤害、以及任何减少快乐的东西。那就是天堂。

那里不会有教堂或者是神殿,不是因为它们不好,而是因为它们不再是必要的了。我们不再需要被引向神的同在,我们将会恒久地,清醒地生活在其中。不论我们是在花园里面做工、歌唱、骑自行车或者是喝咖啡(没有理由认为在新地球里没有咖啡树),我们都会深切地感谢神,一同敬拜、赞美他。

耶稣说过:“饿的人有福了,因为你们要得饱足。哀哭的人有福了,因为你们将要喜乐。世人为人子的缘故憎恨你们、排斥你们、辱骂你们,弃绝你们的名好像弃绝恶物,你们就有福了。 那时你们应该欢喜跳跃,因为你们在天上的赏赐是大的”

没有人会再经历饥饿,人人的需要都会被满足。没有人会再哭泣,每个人都会欢笑。这就是耶稣的应许。要对此有指望! 

天堂里还有时间么

Will Time No Longer Exist in Heaven? P37

我们会作为有限的存在而永生。神是在时间之外的,他可以进入时间来适应我们,但是我们不能够调节我们自己而进入时间之外,因为那就是无限的存在了。

“时间将不再存在“的说法来自于一首赞美诗,而不是圣经中。启示录8:1提到”天上静默了大约半小时“。天堂中存在音乐这一点也暗示了时间的存在,因为节拍、节奏、休止这些音乐所固有的属性,都是与时间相关的。(如果没有时间的话,何谈二分音符或者是四分音符呢?)歌曲,如同对话一样,有开头、中间、与结尾。

有的人用彼得后书3:8作为天堂中时间停止的证据。但是那句经文谈论的是神,而不是人。“在主看来,一日如千年,千年如一日”谈的是神的无限。祂存在于时间和空间之外,但是我们不是。他把我们创造在时间和空间之中作为有限的受造。天堂明确地存在与地上的时间之中,以致天上的居民为地上的对话而欢乐(路加福音15:7)。殉道者寻求、期盼神对地上的审判,问神“要到几时?”,神告诉他们“要安息一会”。(启示录6:9-11)。安息(等待)就涉及到时间的流逝。

启示录向我们显示了天堂因地上发生的一系列事情而做出的连续的反应。(这与天堂里的人与地相分离、且不关心地上发生的事情这种看法所矛盾)

当我们到天堂后是否会无所不知

Will We Know Everything When We Get to Heaven? P39

只有神是全知的。

神对事情是清晰、全然地知道的。在天堂,我们可以清楚地知道事情(哥林多前书13:12)。但是我们永远不会全然地知道。我们会比现在知道的多很多,但是我们永远不会全知,因为我们永远不会成为神。 

在天堂里面我们不会有缺陷,但是不知道所有的事情并不是缺陷。这只是作为有限的存在的一部分。天使并不知道一切事情,他们也渴望知道的更多(彼得前书1:12).他们是无瑕的但是有限的。我们是不是也应该渴望更多的知识,就如同天使一样呢?

我们会用永恒来得到我们所寻求的更多的知识。神将我们放在天上“为的是要在将来的世代中,显明他在基督耶稣里赐给我们的恩典,是多么的丰盛”(以弗所书2:6)。这意味着神将用永恒来向我们显明他自己。

这个看起来是在明确的暗示我们在天堂里面是会学习的。当我们进入天堂,我们可能只有我们死前的知识。(毕竟,我们要显明我们的一生,这需要我们死前的知识。)神可能会改正和增加我们的知识。我相信祂会向我们揭示新的东西并且让我们开始永远学习的进程。当我们进入我们有着复活的大脑的复活的身体的时候,我们学习的能力会大大的长进。

耶稣曾经告诉过他的门徒“向我学习”(马太福音11:29)。即使我已经认识我妻子、女儿、挚友很多年,我常常学到关于他们的新的知识。如果我能总是学到一些关于有限的人的新的知道,我必然可以学到更多关于我们全知全能的创造者的东西。我们没有任何人可以耗尽他的知识的深度。

我们是否还会记得地上的事情?

Will We Remember What Happened on Earth? P41

启示录6:9-11里面描绘的殉道者在他死亡之后清晰地记得至少一部分地上发生过的事情,包括他们经历过的巨大的苦难。如果他们记得这些,有什么是他们不会记得呢?没有理由去相信在天堂里我们会忘记我们在地上的生活。事实上,我们很有可能会回忆起远比现在多,并且我们很有可能能够看到神和天使是如何在我们不知道的时候替我们介入的。

在天堂,那些曾经在地上受过苦的人会得安慰(路加福音16:25)。这里安慰就暗示了有关于那些曾经发生过得事情的记忆。如果没有这些苦难的记忆,那对这些苦难的安慰又有什么意义、需要呢?

当我们死后,我们会要显明我们在地上的一生,甚至具体到某些行为某些话语(哥林多后书5:10,马太福音12:36)。因为我们有了更强的头脑和清晰的思考能力,我们关于我们在地上的生活的记忆也只会更加精确。我们当然必须记得这些我们要显明的事情。因为我们会为我比我们现在记得的更多的事情负责,所以可以推测我们的记忆也会更加好。

天堂会洁净我们,但是不会修改或者抹去我们的起点或者是历史。无需置疑我们会记得神在我们生命里面的恩惠圣工,安慰、鼓励信仰、支持、和给我们能力使我们能为祂而活。在新地球上,人类的历史会被纪念,因为启示录21:12-14说过会有以色列十二支派和十二使徒的纪念物。基督在祂那永恒、复活的身体上手脚的钉痕(约翰福音20:24-29)证明了祂的苦难和救赎、以及这一切都是我们罪所造成的事实都不会被忘记。

那些现在在天堂的可以看到地上发生的事情么?

Can Those in Present Heaven See What’s Happening on Earth? P43

答案是:可以,至少在某种程度上。那些殉道者,在他们进入天堂之后,大声喊叫“圣洁真实的主啊!你不审判住在地上的人,给我们伸流血的冤,要到几时呢?”(启示录6:9-11).

很明显,这些在天堂的人不仅仅记得在地上发生过的事情,他们也知道神还没有审判那些迫害他们的人。他们知道他们在地上死后什么发生了,什么还没有发生。难道这不说明他们可以看到地上发生的事情么?

当巴比伦城被摧毁的时候,一个天使指着正发生在地上的事情,说:“天哪,你要因她欢喜!众圣徒、众使徒、众先知啊,你们也要因她欢喜!因为神已经在她身上为你们伸了冤。”(启示录18:20)。从他特别地向在天堂生活的人宣告可以看出他们是知道在地上发生的事情的。

当天堂里的圣徒与基督一同回来建立永恒王国的时候(启示录19:11-14),我们很难想象他们会对地上的人类文明的发展一无所知。天堂里的圣徒对地上显明的事情幸福地一无所知的看法是站不住脚的。毕竟,神和祂的天使以及圣徒们将要回到宇宙历史里那最终的战争,这场战争之后基督将要作王。那些在地上的可能对天堂一无所知,但是在天堂里面的人并不对地上一无所知。当然,进入永生之后我们不仅仅将看到在地上发生的事情,我们也会在新地球上过每天的生活。

如果人在天堂知道人间发生的种种坏事,那么个天堂能算是天堂

If People in Heaven are Aware of Bad Things Happening on Earth, How Could it really be Heaven? (P45)

很多的书认为那些在天堂上的人们并不知道地球上发生的事情。这些书都有这样的前提:如果天堂上的人看见地球上的痛苦和邪恶,他们会十分的烦恼。这样的天堂就不再那么完美了。

而我相信这种说法是不对的。上帝知道地球上发生的一切事情,而天堂却没有因为上帝知道这些事情就变得不好。同样的,天使也知道地球/人间上发生的事情,而天使们仍然很享受天堂。事实上,天使甚至能看到地狱里的折磨,而这一切仍然不能减弱天使因为在上帝身边而得到的喜乐(启示录 14:10)。亚伯兰罕和拉撒路看到了那个富人在地狱里的痛苦,但对于他们天堂仍然是那么的美好(路加福音16:23-26)。当然,我不是说我们能看到地狱里发生的事情,这些经文只是证明了任何在地上发生的事情,都不会使上帝的子民的天堂变得不好。我们在天堂里的幸福生活不是因为我们忽略地上的事情,而是因为我们有了全新的视野。

我们应该为了我们爱的人在天堂里并没有忽略地上发生的一切,而是紧紧的关心着上帝的国在人间的情况而感到鼓舞。他们很有可能在天堂为我们在地上为神做的事情喝彩加油。希伯来12:1这么说:“。。。我们既然有这么多的见证人,像云彩围绕着我们。。。”这就像人们聚集在球场里,为里面的运动员加油喝彩一般。(当然,这段经文有可能只是指我们应当学习的之前的圣人)

我们爱的人离我们而去(进入天堂)并不是我们关系的终结,只是暂时的中断。我们并没有失去他们,因为我们知道他们在哪里。他们在一个美好的地方,一个基督称为是天堂的地方,在上帝里面体会着喜乐。而我们也知道,有一天,我们和我们爱的人会被荣耀的带到一起重聚,“。。。我们就要和主常常同在。所以,你们应该用这些话彼此劝慰。”(帖撒罗尼迦前书4:17-18)。

我们在天堂和我们爱的人重聚并且认得出他们吗?

Will we be Reunited with and Recognize Our Loved Ones? (P48)

      和基督在一起将会是我们在天堂里最快乐的事情。其次,我们最快乐的事情便是和那些逝去了的我们爱的人重聚。最终重聚的确定性是如此的甜蜜,以至于分离变得让人可以接受。

      我们在经文里找不到“消除记忆”导致我们不认识亲友的地方。事实上,如果我们在天堂里不认识我们爱的人,那么在帖撒罗尼迦前书4:14-18里提到的在天堂中的“舒适”也就不会那么“舒适”了。神学家J.C. Ryle是这么评价这段经文的:“如果这些宽慰的经文不代表我们能在天堂中互相认识,那么这些经文就没有任何意义。基督徒这种能与他们相爱的人重见的希望就是他不厌其烦的重复的希望… 当我们全部得到救赎以后,我们就能够在天堂里见到我们的朋友们,我们将有机会了解他们,他们也有机会了解我们。“

      在耶稣变容的时候,三个门徒认出了摩西和以利亚。之前没有人告诉这三个门徒这两个人是谁,这三个门徒也不可能知道他们长得是什么样子的(马太福音17:1-4)。这告诉我们我们很有可能能够马上认出我们之前完全没见过的人,有可能是从他们身上发出来的独特的特征看出来的。如果我们能在天堂认出之前不认识的人,那么我们肯定能认出我们之前认识的人!

      基督徒将会有见到世界上所有基督徒的机会(我有一长串希望在天堂里再见到的我爱的人的名单,还有一些我希望能在天堂里认识的人的名单---那么,你相见谁?)将来在天堂里和新旧朋友一起在新的地球和新的宇宙中虔敬的生活将会使一个多么美好的奇遇啊!

天堂里会有婚姻和家庭吗?

Will there be Marriage and Family in Heaven? (P51)

耶稣说过重生的人们将不会再结婚。(马太福音22:30)然而经文上说的很清楚,天堂里会有“婚姻”。天堂里只会有一种婚姻,那就是和基督之间的婚姻。

      我们都很期待完美的婚姻。而这将是我们所期待的---和基督的完美婚姻。

    我的妻子南希是我最好的朋友,也是我在基督里最好的姐妹。当我在天堂里见到她的时候,我会说:“你原来是不是我的妻子?我们原来是不是有小孩?你觉得他们记得我吗?”那些说我们会忘记我们在人间最亲密的关系的说法是荒谬的。这些说法相当于说我们在人间的生命和关系是没有永恒的功效的,而圣经却教导我们完全相反的内容。耶稣说人间的婚姻将会结束,因为人间婚姻作为为天堂上和基督的婚姻做准备和显示那种婚姻的功效已经达到了。(以弗所书5:23-32)但他并没有说或者暗示婚姻中两人那种深刻的关系将会结束。事实上,南希和我将会一起享受和基督一起的婚姻。

      上帝是我们的父,我们是他的孩子,而我们是彼此的兄弟姐妹。我们是基督的妻子,他是我们的丈夫。

      所以天堂上我们将仍然有婚姻。那些我们在地上亲密的关系,包括家庭关系,将会自然的成为我们在天堂里核心关系的的一部分。(我们将把我们的记忆带进天堂,成为在天堂与彼此重逢的条件)从这些关系为起始点,我们会向外面发展更多的关系,在保留旧的友谊的情况下,建立新的友谊。

      天堂会是我们和亲朋好友相聚的地方,甚至和我们不认识的人相聚的地方。我们和我们爱的人之间的关系将会比任何时候都好。天堂是一个得到奖赏的地方,不是失去东西的地方。(事实上,你可能还没有遇到你永生中最好的朋友呢!)

能确切的知道我是否能去天堂

How can we know for Sure that we will go to Heaven? (P54)

Barna曾经做过一个调查,调查显示每一个觉得自己会下地狱的美国人,同时就有120个美国人认为自己会进天堂。然后基督这样说过:“你们当进窄门,因为引到灭亡的门是宽的,路是大的,进去的人也多;但引到生命的门是窄的,路是小的,找着的人也少。”(马太福音7:13-14)

天堂,不是我们预定的终点站。没人能自动进入天堂。除非我们的罪能被处理了,不然我们该去的地方是地狱,地狱才是我们死后预定的终点站。

圣经里,耶稣关于地狱的描述多余任何其他的内容。(马太福音10:28, 13:40-42, 马可福音9:43-44)他说地狱是一个真实的地方,而且细致的描绘了地狱的情形:愤怒的火焰,永不死的虫子。基督说那些没有得救的将:“被丢在外面黑暗里,在那里必要哀哭切齿。”(马太福音8:12)

那么我们能够确切的知道我们能否进天堂吗?门徒约翰这么说“我把这些事写给你们信 神的儿子之名的人,是要你们知道自己有永生。”(约翰一书 5:13)所以说,我们能知道我们一定会在死后进天堂。

你能确定进你能进天堂吗?如果不能的话,请仔细阅读这本册子的最后几页。因为这将是你一辈子读到最重要的事情。(想想吧,什么能比你进天堂还是下地狱更重要呢?)

犯罪就以为着你没有达到上帝圣洁的标准。罪终结了伊甸园的天堂。我们所有人,像亚当和夏娃一样,都是罪人。你也是罪人。“因为人人都犯了罪,亏缺了 神的荣耀,”(罗马书3:23)罪使我们和神远离。(以赛亚说59:2)我们和上帝之间有着不可逾越的沟壑,我们没有能力做任何事情去跨过这个沟壑。罪会欺骗我们,让我们以为错误的事情反而是正确的。(箴言14:12)罪使得我们在自己不符合天堂的时候以为自己符合天堂的要求。

罪的后果很严重, 不过上帝有他的解决办法:“因为罪的工价就是死,但 神的恩赏,在我们的主基督耶稣里,却是永生。”(罗马书6:23)耶稣基督,神的儿子,爱我们爱到把自己变成人类,来把我们从罪里解救出来(约翰福音3:16)他下来和和我们一样成为人类,有着人类的弱点,而他做到了这一切还不受罪的干扰。(希伯来书2:17-18, 4:15-16)

耶稣作为唯一一个值得上为我们罪而死的人,在十字架上按着上帝圣洁的要求献身。(哥林多后书5:21)在十字架上,他把我们应该在地狱经受的折磨都加到自己身上,而把我们本不应该得到的天堂给我们。

作为上帝,因此全能的耶稣从坟墓中重生,击败了罪,战胜了死亡。(哥林多前书15:3-4,54-57)

当基督在十字架上为我们而死的时候,他说:“一切都结束了”(约翰福音19:30)希腊语原文常常是用在债务被免除的时候写在文件上的。原文有“全额偿还”的意思。

只有当我们的罪靠着基督被偿还的时候,我们才能进天堂。我们不能靠自己偿还。基督说:“如果不是借着我,没有人能到父那里去。”(约翰福音14:6),“除了他以外,别无拯救,因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(使徒行传4:12)

基督在十字架上的死,和他的重生是我们跨过那横沟的唯一桥梁。因为耶稣基督为我们的罪做出的偿还,上帝给予我们无偿的宽恕。“他没有按着我们的罪过待我们,也没有照着我们的罪孽报应我们。天离地有多高,他的慈爱向敬畏他的人也有多大。东离西有多远,他使我们的过犯离我们也有多远。”(诗篇103:10-12)

我们必须承认并且悔过自己的罪才能得到宽恕。“遮掩自己过犯的,必不亨通;承认并离弃过犯的,必蒙怜悯。”(箴言28:13)宽恕不是自动得来的。宽恕是在认罪的情况下有的:“我们若承认自己的罪, 神是信实的、公义的,必定赦免我们的罪,洁净我们脱离一切不义。”(约翰一书1:9)

基督赠给了每个人宽恕,救赎和永生的礼物:““来!”听见的人也要说:“来!”口渴的人也要来!愿意的人都要白白接受生命的水!”(启示录22:17)

我们能做的任何义的事情都不能让我们得到进天堂的机会(提多书3:5)我们在基督面前一无所有。我们不能把自己的救赎归功自己,“你们得救是靠着恩典,借着信心。这不是出于自己,而是 神所赐的;这也不是出于行为,免得有人自夸。”(以弗所书2:8-9)我们不能靠做工得到这礼物。这礼物不是因着我们的德行或者努力得到的,它只是因着基督为我们慷慨献身得到的。

现在是时候和上帝重归于好了。承认你是罪人,然后接受基督为了你牺牲的事实。

你是为了一个地方和一个人而被创出的。耶稣就是那个人,天堂就是那个地方。他们是买一赠一的,他们必须一起得到。你不能在没有耶稣的情况进天堂,或者有耶稣却不去天堂。

“你们要趁着耶和华可以寻找的时候,寻找他,趁着他靠近的时候,呼求他。”(以赛亚书55:6)如果你寻求基督来拯救你,那么你就有了永生,在新的天堂和新的地球上有了永生。为这一切感到高兴吧!

而我也向往这在天堂见到你的一天。

 

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of over fifty books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries

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