Lo que la sociedad nunca te dirá: la verdadera belleza es la interior (What Society Will Never Tell You: True Beauty Is Inner Beauty)

Si eres un usuario frecuente de las redes sociales, quizás hayas visto el video musical de Colbie Caillat de woman-face-mirrorsu canción “Try”, en el que confronta las expectativas de belleza de la sociedad para las mujeres. El video, donde aparece la cantante y varias otras mujeres diferentes quitándose el maquillaje, terminando la canción completamente naturales, alcanzó una difusión masiva desde que se lanzó y ya tiene más de 13 millones de visitas.

La canción de Colbie Caillat ha tocado un tema sensible para muchas mujeres que luchan con cumplir las expectativas de verse como la sociedad estipula. Este no es un problema nuevo. La revista de divulgación psicológica Psychology Today hizo una comparación de los resultados de encuestas sobre cómo se sentían las personas respecto a sus cuerpos y a su apariencia en general en los años 1972 y 1985. Entre esos años, la cantidad de mujeres insatisfechas con sus cuerpos aumentó en más de un 50 por ciento. Aunque no he podido encontrar una actualización de estas encuestas en particular, varios estudios confirman que la tendencia ha continuado. En nuestra cultura centrada en la apariencia, donde la juventud y la belleza exterior son buscadas con ansiedad, esta progresiva insatisfacción es una de las fuentes más grandes de estrés.

Los pilares de la economía estadounidense son los productos de belleza personal tales como maquillaje, perfumes, jabones, desodorantes, ropa y sesiones de spa. Debido a que las mujeres son las principales compradoras de estos productos, la publicidad está dirigida a ellas. El único propósito de la publicidad es, por supuesto, vender.

La publicidad debe convencer al consumidor, en este caso a la mujer, de su necesidad. Para esto, primero deben persuadirla de que es insuficiente y de que está incompleta sin un producto en particular. La publicidad saca partido, contribuye y refuerza la pobre imagen que las mujeres tienen de sí mismas. Como resultado, la mente —y la billetera— de la mujer son víctimas de sentimientos poderosos y perturbadores de insuficiencia. Ella compra belleza en forma de gel de ducha, compra atención en forma de perfume, compra romance en forma de shampoo.

Si la publicidad tiene razón, las manchas en la piel, las puntas partidas, el cabello blanco y la celulitis son destinos “peores que la muerte”. Hace unos años, las mujeres, conscientes de su apariencia, no se preocupaban de las manchas en la piel porque, si las tenían o siquiera sabían lo que eran, no eran bombardeadas con advertencias sobre ellas. Madurar era parte de la vida, nada de lo cual avergonzarse, e incluso muchas veces era un símbolo de honor. En muchas culturas, el cabello canoso aún se considera como una señal de sabiduría. 

Ya no basta que las mujeres laven y peinen su cabello: ahora se espera que se pongan acondicionador; que se lo tiñan; que se hagan la permanente si es que tienen el cabello liso y que se lo alisen si es que lo tienen crespo; que se pongan gel; y que se lo corten a la moda. La mujer ha sido recreada a la imagen del dios de los medios de comunicación.

Cirugías faciales, implantes mamarios, y otras cirugías cosméticas que no se relacionan con accidentes, a menudo delatan una triste inseguridad que continuará molestando a una mujer después de que se haya hecho el procedimiento. La mujer que no puede aceptar los rasgos que Dios le ha dado, no entiende que Dios anhela que cultive su mujer interior. Al enfocarse en la apariencia y la imagen en vez del carácter y el espíritu, muchas mujeres viven en un mundo de superficialidad que en última instancia condena su autoestima porque la belleza, como ellos la definen incorrectamente (en términos externos), inevitablemente desaparecerá. 

La imagen que tenemos de nosotros mismos debe estar basada en lo que la Palabra de Dios dice que es verdad sobre nosotros. El mundo te asigna un valor dependiendo de cómo luces o te desempeñas. Dios dice que tú eres valiosa sin importar los estándares de la sociedad.

Recuérdate a ti misma las verdades básicas de tu identidad personal. La raíz de tu identidad está en Cristo y en lo que él ha hecho de ti, no en tu apariencia externa ni tu desempeño. Repítete el hecho de que la parte más importante de tu vida es la parte que sólo Dios ve: su preocupación más profunda es tu interior. La verdadera belleza es la interna, y no disminuye sino que aumenta a medida que envejeces y que tu relación con Dios se perfecciona.

photo credit: nataliej via photopin cc (color and rounded edges added from original)


What Society Will Never Tell You: True Beauty Is Inner Beauty

If you frequent social media, perhaps you’ve seen singer Colbie Caillat’smusic video for her song “Try,” in which she challenges society’s expectations of beauty for women.  The video, which features the singer and several other diverse women removing their makeup and ending the song as their natural selves, has gone viral since its release earlier this month, receiving over 13 million views.

Colbie Caillat’s song has hit a nerve with many women who struggle to live up to looking like society says they should. This issue is nothing new. Psychology Today compared the results of 1972 surveys and 1985 surveys on how people felt about their bodies and overall appearance. Over 50 percent more women were dissatisfied with their bodies in 1985 than in 1972. Though I can’t find a subsequent update of these particular surveys, various studies confirm that the trend has only continued. In our appearance-centered culture, where the appearance of youthfulness and outer beauty is held to with a white-knuckled grip, this increasing dissatisfaction is a major source of stress.

The mainstays of the American economy are self-improvement products such as makeup, perfume, soap, deodorant, clothing and spa treatments. Since women are the main buyers of self-improvement products, advertisements are geared to women. Advertising’s one purpose is, of course, to sell.

Ads must convince the consumer of her need. To do this, they must first persuade her that she is inadequate and incomplete without a particular product. Advertising preys upon, contributes to, and reinforces a woman’s poor self-image. As a result, powerful and disturbing feelings of inadequacy tug at a woman’s mind—and her wallet. She buys beauty in the form of body wash, attention in the form of perfume, romance in the form of shampoo.

Age spots, split ends, graying hair, and cellulite are fates worse than death, if media propaganda is right. Years ago, women, while conscious of their appearance, didn’t worry about age spots because, if they had them or even knew what they were, they weren’t bombarded with warnings about them. Maturity was part of life, nothing to be ashamed of, and most often a badge of honor. In many cultures gray hair is still regarded as a sign of wisdom.

It’s not enough for women to wash and brush their hair. Now they are expected to condition it, color it, perm it if it’s straight and straighten it if it’s curly, gel it, and cut it in fashionable ways. Woman has been recreated in the image of the Media god.

Facial surgeries, breast implants, and other non-accident-related cosmetic surgeries often betray a sad insecurity that will continue to plague a woman after the procedures are done. The woman who cannot accept her God-given features does not understand that God longs for her to cultivate her inner woman. By focusing on appearance and image rather than character and spirit, many women live in a world of superficiality that ultimately dooms their self-esteem because beauty, as they have wrongly defined it (in outer terms), will inevitably diminish.

Self-image should be based on what God’s Word says is true of us. The world says you are worth a certain amount because you look a certain way or can perform a certain way. God says you are valuable regardless of society’s standards.

Remind yourself of the true basis of your personal identity. Who you are is rooted in Christ and who He has made you, not in your outward appearance or performance. Rehearse the fact that the most important part of your life is the part that only God sees. His deepest concern is about the inner you. True beauty is inner beauty, and it does not diminish but deepens as you grow older and your friendship with Him develops.


Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of over fifty books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries