Cultivez votre mariage et protégez-le de l'impureté (Cultivating Your Marriage and Guarding It from Impurity)

La communication est cruciale. Chaque "affaire" commence par une déception, et la plupart des déceptions commencent avec des secrets apparemment innocents comme par exemple : "Elle n'a pas besoin de le savoir". Si vous êtes mariés, faites régulièrement le point sur votre relation avec votre conjoint. Surveillez les drapeaux rouges de mécontentement, d'une mauvaise communication, et d'une relation sexuelle pauvre.

Nous vivons dans un monde déchu. Même les mariages chrétiens peuvent se remplir de ressentiment, d''ennui ou de blessures. Cela nous rend plus vulnérables à l'intrigue et à l'excitation d'une nouvelle personne. La réponse cependant, n'est pas une nouvelle personne, mais une nouvelle appréciation de "l'ancienne" personne. L'ennui peut être surmonté et l'attraction ravivée.

Dans notre église, un homme a partagé lors d'une rencontre d'un groupe d'hommes, avoir laissé ses yeux s'écarter de sa femme parce qu'elle ne semblait plus attirante pour lui. Réalisant que ce n'était pas ce que Dieu désirait, il s'engagea à prier tous les jours que Dieu fasse de sa femme la femme la plus attirante du monde à ses yeux. Au bout d'un mois, sa prière a été définitivement exaucée. Après avoir entendu son histoire, un autre homme a fait la même chose et a également vu des résultats spectaculaires. Leurs deux mariages vont aujourd'hui mieux qu'ils ne l'avaient été durant des années (peut-être que leurs femmes priaient pour la même chose, mais je suis convaincu que Dieu a répondu aux prières sincères de ces hommes).

Parfois, nos problèmes de mariage ont besoin d'aide venant de l'extérieur. Pourtant, de nombreux chrétiens sont trop fiers pour demander de l'aide. Ils refusent obstinément d'admettre leurs luttes et d'obtenir des conseils, jusqu'à ce qu'ils tombent dans l'immoralité. Si votre mariage ou votre vie personnelle chancelle, allez chercher de l'aide maintenant avant que plus de mal ne soit fait. Sur le long-terme, notre humilité sera plus payante que notre orgueil sur le court-terme.

Profitez des livres, des CD, des vidéos, et des séminaires destinés à améliorer votre mariage. Allez à un séminaire qui concerne le ministère de la vie de famille lors d'un week-end afin de ne pas l'oublier. Quand nous étions jeunes mariés, ma femme et moi sommes allés à un week-end d'enrichissement du mariage, et nous avons été surpris de découvrir des sentiments et des différences de point de vue qui, même s’ils n'étaient pas majeurs, auraient pu causer à la longue de graves problèmes dans notre marche commune. Plus récemment (des décennies plus tard), nous avons assisté à une conférence sur le mariage qui se déroulait dans notre église. Bien que notre mariage avait été approfondi et était devenu plus fort qu'il ne l'avait jamais été, nous avons constaté qu'il y avait encore des choses dont nous avions besoin de discuter. Nous remercions Dieu pour l'invitation à communiquer offerte par cette conférence.

Après avoir abordé certaines de ces questions lors d'une conférence, une femme a partagé son histoire. Un an plus tôt son mari était venu vers elle en larmes, confessant son attirance pour une femme chrétienne avec qui il travaillait. Il était constamment sujet à la tentation et sentait qu'il était dans l'erreur. Il s'est engagé lui-même à s'éloigner de cette relation et a demandé à sa femme de bien vouloir le comprendre et de prier pour lui. Elle a d'abord été blessée, mais elle a réalisé qu'elle avait besoin de l'aider plutôt que de se sentir désolée pour elle-même.

Le résultat? Non seulement il s'est retiré de cette relation, mais grâce à l'appui de sa femme, ils se sont rapprochés plus que jamais. En larmes, elle m'a dit : «Il y a deux mois, mon mari est mort soudainement. Je sais que s'il n'avait pas été honnête avec moi ce soir-là, il aurait eu une liaison avec cette femme, et m'aurait peut-être quittée. Il serait mort dans le péché, pas encore prêt à rencontrer Dieu, et j'aurais vécu le reste de ma vie sans pouvoir faire le deuil de cette liaison. Mais ce n'est pas comme ça que ça s'est passé. Ses derniers mots ont été: «Je t'aime». Et je sais que c'était vrai. Il l'avait prouvé par sa façon d'agir. Je remercie le Seigneur tous les jours de pouvoir penser à mon mari avec un complet respect et de l'admiration de nous avoir aimés, Dieu et moi, assez pour être honnête au sujet de ses luttes".

Le désir sexuel se développe dans le secret. Il n'y a rien qui puisse désamorcer la convoitise aussi efficacement que l'exposition. La communication honnête entre un mari et sa femme fait d'eux des alliés, pas des adversaires. En discutant de la tentation sexuelle, il y a en même temps une douleur initiale et un certain soulagement immédiat. Il n'est pas toujours nécessaire de partager des noms spécifiques. Les conjoints peuvent mieux se comprendre mutuellement, prier plus efficacement l’un pour l’autre, et être plus sensibles à leurs besoinsréciproques. Tout cela fera que les deux membres du couple pourront se rapprocher l'un de l'autre.


Cultivating Your Marriage and Guarding It from Impurity

Communication is crucial. Every affair begins with deception, and most deception begins with seemingly innocent secrets such as, “she doesn’t need to know this.” If you’re married, regularly evaluate your relationship with your spouse. Watch for the red flags of discontentment, poor communication, and a poor sexual relationship.

We live in a fallen world. Even Christian marriages can become filled with resentment, boredom, or hurt. This makes us more vulnerable to the intrigue and excitement of a new person. The answer, however, is not a new person, but a fresh appreciation of the “old” person. Boredom can be overcome, and attraction can be rekindled.

A man in our church shared with a group of men that he found his eyes wandering from his wife, who no longer seemed attractive to him. Realizing this was not God’s desire, he committed himself to praying daily that God would make his wife the most attractive woman in the world to him. Within a month that prayer was decisively answered. After hearing his story, another man did the same thing and also saw dramatic results. Both of their marriages are better now than they’ve been in years. (Perhaps their wives were praying the same thing, but I am convinced God answered the heartfelt prayers of these men.)

Sometimes our marriage problems need assistance from the outside. Yet many Christians are too proud to ask for help. They stubbornly refuse to admit their struggles and get counseling—until after they fall into immorality. If your marriage or personal life is faltering, get help now before greater damage is done. The long-term cost of not swallowing our pride far exceeds any short-term gain.

Avail yourself of books, CDs, videos, and seminars geared to improving your marriage. Go to a Family Life Ministries’ Weekend to Remember. When we were newlyweds, my wife and I went on a Marriage Enrichment weekend, and were surprised to uncover feelings and discover differences in perspective that, though they weren’t major, could have caused serious problems down the road if left unheeded. More recently, decades later, we attended a marriage conference at our church and found that while our marriage had deepened and was stronger than it had ever been, there were still things we needed to discuss. We thank God for the prompting to communicate offered by that conference.

After I addressed some of these issues at a conference, a woman shared her story. A year earlier her husband had come to her in tears, confessing his attraction to a Christian woman he worked with. He was under constant temptation and felt himself slipping. He committed himself to backing off from the relationship and asked his wife to please understand and pray for him. She was initially hurt but realized she needed to help him rather than feel sorry for herself.

The result? Not only did he get out of the relationship, but through his wife’s support they drew closer than ever before. In tears she told me, “Two months ago my husband died without warning. I know that if he hadn’t been honest with me that night, he would have ended up in an affair with the woman, and perhaps would have left me. He would have died in sin, unready to meet God, and I would have lived the rest of my life grieving his affair. But that isn’t how it happened. His last words to me were, ‘I love you,’ and I know it was true—he had proven it by his actions. I thank the Lord every day that I think of him with complete respect and admiration for loving God and me enough to be honest about his struggles.”

Lust thrives on secrecy. There is nothing that defuses lust as effectively as exposure. Honest communication between husband and wife makes them allies, not adversaries. When discussing sexual temptation, there is both initial pain, and some immediate relief. And while sharing specific names is not always necessary, spouses can better understand their mates, pray more effectively, and be more sensitive to each other’s needs—all of which will draw the couple together.

Photo: Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of over fifty books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries