Ensinando as Crianças sobre o Céu: Respondendo às Perguntas de Seus Filhos (Teaching Children About Heaven: Answering Your Child's Questions)

Davi disse: "Faze-me conhecer, ó Senhor, o meu fim, e qual a medida dos meus dias, para que eu saiba quão frágil sou. Todo homem... é totalmente vaidade."(Sl. 39. 4-5).
 
Imagine uma única respiração escapando da boca em um dia frio e desaparecendo no ar. A vida aqui é breve. É como um ponto, que tem começo e fim e é breve. Mas desse ponto procede uma linha que continuará para sempre. A morte não é uma parede, mas uma porta.
 
Pais sábios ajudam a preparar seus filhos para as mortes de seus entes queridos e a certeza do céu para aqueles que conhecem a Jesus. Mas não há céu sem Jesus. Para vir a Jesus, devemos nos arrepender de nossos pecados e colocar nossa fé nele e em Sua obra na cruz. Necessitamos confiar nele como nosso salvador (Jo.1.12). Ele é o único caminho para vir ao Pai e ter a vida eterna (Jo.14.6). (Se você gostaria de confiar em Jesus como seu Salvador, veja "Coloque Sua Fé em Jesus" na página seguinte.)
 
Para o cristão, as Escrituras dizem que é muito melhor morrer e estar com Cristo (Fp. 1.21). No entanto, muitos vivem sob o medo da morte, em grande parte porque não conseguem entender que o que as Escrituras dizem estar do outro lado. Se não conhecermos a Jesus, ficaremos aterrorizados da morte. Mas grande parte do medo será aliviado se você e seus filhos amarem a Jesus e entenderem que passarão a eternidade em um lugar maravilhoso que Ele preparou só para vocês. 
 
Perguntas Sobre o Céu
 
As Escrituras dizem: "Aguardamos novos céus e uma nova terra, nos quais habita a justiça." (2 Pe. 3.13). Infelizmente, muitas crianças não estão ansiando por isso porque não foram ensinadas sobre o que a Bíblia diz acerca do céu. Esperamos que as respostas às seguintes perguntas frequentes os ajudem a ensinarem seus filhos sobre o céu.
 
1. Teremos corpos nos céus, ou seremos fantasmas, flutuando nas nuvens? Muitas crianças ficam mais à vontade sobre o céu quando explicamos que não seremos fantasmas. Nenhuma criança quer se tornar um fantasma. A Bíblia diz: "Quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele; porque assim como é, o veremos." (1 Jo. 3.2). Jesus em Seu corpo ressurreto proclamou que ele não era um fantasma, mas que Ele tinha "carne e ossos" reais (Lc. 24.39).
 
O corpo ressurreto de Cristo era adequado para a vida na Terra. Tal como Jesus ressuscitou para voltar a viver na Terra, nós também seremos ressurretos para voltarmos a viver na Terra (1 Ts. 4.14, Ap. 21.1-3). Se ensinarmos a nossos filhos as doutrinas da ressurreição e da Nova Terra, eles ficarāo entusiasmados com a vida após a morte!
 
2. Nós ainda seremos nós mesmos, ou seremos anjos? Anjos e seres humanos são criaturas totalmente diferentes (Hb. 2.5-9). Anjos sempre serão anjos e pessoas sempre serão pessoas. A passagem para o céu inclui tornarmo-nos melhores humanos (Rm. 8.23), e não não-humanos.
 
No céu, você será você e eu serei eu. Pense nisso. O Jesus ressurreto não se tornou outra pessoa; Ele permaneceu quem Ele era antes de Sua ressurreição. Quando João pescava com alguns dos outros discípulos, viu Jesus à beira do mar e disse: "É o Senhor!" (Jo. 21.7) Então ainda reconheceremos amigos e familiares, e eles também nos reconhecerão.
 
3. O céu não será chato? Tudo que é bom, agradável, revigorante e emocionante vem de Deus. Jesus é criativo, fascinante e tudo, menos chato. O céu vai ser cheio de surpresas e aventuras ao aprendermos mais sobre Deus e explorarmos Seu novo universo.
 
Deus diz que na Nova Terra "Seus servos o servirão" e "eles reinarão pelos séculos dos séculos" (Ap. 22.3,5). Os servos sempre estão ativos com coisas para fazer, lugares para ir e pessoas para ver. Os governantes da terra terão muito a fazer para mantê-los ocupados!
 
4. Iremos comer e beber? Pense na comida que você mais gosta. Talvez sua idéia do céu seja comer essa comida por milhares de anos. Após sua ressurreição, Jesus pediu a Seus discípulos por um pouco de comida e comeu um pedaço de peixe diante deles (Lc. 24.41-43). Ele provou que pessoas ressurretas podem comer e de fato comem comida de verdade. Outros versículos da Bíblia dizem que vamos comer nas festas com Jesus em um reino terreno.
 
5. Vamos rir no céu? Jesus prometeu que sim. "Bem-aventurados vós, que agora chorais, porque haveis de rir... Regozijai-vos nesse dia e exultai, porque eis que é grande o vosso galardão no céu."(Lc. 6:21,23). A Bíblia promete que Deus enxugará todas as nossas lágrimas (Ap. 21.4). O céu será cheio de alegria. Você acha que Deus ri? A Bíblia diz que Deus se alegra, ama, ri, se deleita e se regozija. 
 
Fomos feitos à imagem de Deus, portanto temos sentimentos e os expressamos exatamente tal como Deus o faz. Às vezes, estamos tristes agora, mas no céu não haverá nada para nos entristecer. Seremos todos felizes. Nós brincaremos, porque Deus colocou em nós um amor por brincar. 
 
6. Será que haverá animais no céu? Romanos 8 diz que toda a criação aguarda com ardente expectativa pela redenção que será experimentada com a ressurreição dos filhos de Deus. Além das pessoas, o que mais na criação sofre? Os animais. O texto mostra que a redenção não se limita às pessoas, mas que toda a Terra será refeita. Isto sugere que alguns dos animais que viveram, sofreram e morreram nesta velha terra serão os mesmos restaurados à vida no reino terreno de Deus que está por vir. Eles sofreram por causa do nosso pecado, portanto seus corpos serão libertados quando recebermos nossos novos corpos.
 
Somente Deus sabe com certeza o que Ele planeja fazer. Mas sabemos que Deus ama dar boas dádivas a Seus filhos (Mt. 7.9-11). Portanto, se lhe agradaria ter animais com você na Nova Terra, Deus provavelmente fará isso.
 
Coloque sua Fé em Jesus
 
Se você nunca confiou em Jesus como seu Salvador e gostaria de fazê-lo, faça a seguinte oração:
 
Querido Deus, eu sei que sou um pecador e necessito de Ti. Creio que Jesus morreu na cruz e ressuscitou dos mortos para que eu possa conhecer-Te e ter a vida eterna. Por favor, perdoe-me meus pecados. Aceito Teu dom da vida eterna e escolho seguir-Te como Senhor. Obrigado por me dar uma nova vida em Cristo. Amém. 
 
Recursos sobre o Céu por Randy Alcorn
Heaven [O Céu]
50 Days of Heaven [50 Dias de Céu]
Heaven for Kids [O Céu Para Crianças]
Tell Me About Heaven [Conte-me Sobre o Céu]
TouchPoints: Heaven [Pontos de Contacto: O Céu]
Wait Until Then [Espere Até Entāo] (agora fora de catálogo, alguns livros disponíveis pela Amazon)

Teaching Children About Heaven: Answering Your Child's Questions

David said, “Lord, reveal to me the end of my life and the number of my days. Let me know how transitory I am...every mortal man is only a vapor” (Psalm 39:4-5).

Picture a single breath escaping your mouth on a cold day and disappearing into the air. Life here is brief. It is like a dot, which begins and ends and is brief. But from that dot proceeds a line that will go on forever. Death is not a wall but a doorway.

Wise parents help prepare their children for the deaths of loved ones and the assurance of Heaven for those who know Jesus. But there is no Heaven without Jesus. To come to Jesus, you must repent of your sins and place your faith in Him and His work on the cross. You must trust Him to save you (John 1:12). He is the only way to come to the Father and have eternal life (John 14:6). (If you would like to trust Jesus as your Savior, see “Place Your Faith in Jesus” on the following page.)

For the Christian, Scripture says it is better by far to die and be with Christ (Philippians 1:21). Yet many labor under the fear of death, largely because they fail to understand what Scripture says is on the other side. If you do not know Jesus, you will be terrified by death. But much of the fear is relieved if you and your child love Jesus and understand that you will spend eternity in a wonderful place He prepared just for you. 

Questions About Heaven

Scripture says, “We wait for new heavens and a new earth, where righteousness will dwell” (2 Peter 3:13). Unfortunately, many children are not looking forward to this because they have not been taught what the Bible says about Heaven. Hopefully, the answers to the following frequently asked questions will help you teach your child about Heaven.

1. Will we have bodies in Heaven, or will we be ghosts, floating in the clouds? Many children are put at ease about Heaven when you explain that we will not be ghosts. No child wants to become a ghost. The Bible says, “We know that when He appears we will be like Him, because we will see Him as He is” (1 John 3:2). Jesus in His resurrected body proclaimed that he was not a ghost but that He had actual “flesh and bones” (Luke 24:39).

Christ’s resurrection body was suited for life on earth. As Jesus was raised to come back to live on earth, we, too, will be raised to come back to live on earth (1 Thessalonians 4:14; Revelation 21:1-3). Teach your child the doctrines of the resurrection and the New Earth, and he will be excited about life after death!

2. Will we still be ourselves, or will we be angels? Angels and human beings are entirely different creatures (Hebrews 2:5-9). Angels will always be angels and people will always be people. Relocation to Heaven includes becoming better humans (Romans 8:23), not nonhumans.

You will be you in Heaven, and I will be me. Think about it. The resurrected Jesus did not become someone else; He remained who He was before His resurrection. When John was fishing with some of the other disciples, he saw Jesus on the seashore and said, “It is the Lord!” (John 21:7). So you will still recognize friends and family, and they will recognize you, too.

3. Won’t Heaven be boring? Everything good, enjoyable, refreshing, and exciting comes from God. Jesus is creative, fascinating, and anything but boring. Heaven is going to be full of surprises and adventures as we learn more about God and explore His new universe.

God says that on the New Earth “His servants will serve Him” and “they will reign forever and ever” (Revelation 22:3,5). Servants are always active with things to do, places to go, and people to see. Rulers of the earth will have plenty to keep them busy!

4. Will we eat and drink? Think about the food you most enjoy. Maybe your idea of Heaven is eating that food for thousands of years. After His resurrection, Jesus asked His disciples for some food and ate a piece of fish in front of them (Luke 24:41-43). He proved that resurrected people can and do eat real food. Other Bible verses say that we will eat at feasts with Jesus in an earthly kingdom.

5. Will we laugh in Heaven? Jesus promised we will. “Blessed are you who weep now, because you will laugh... Rejoice in that day and leap for joy! Take note—your reward is great in heaven” (Luke 6:21,23). The Bible promises God will wipe away all of our tears (Revelation 21:4). Heaven will be full of joy. Do you think God ever laughs? In the Bible, God is said to enjoy, love, laugh, take delight, and rejoice. 

We were made in God’s image, so we have feelings and express them just as God does. We are sometimes sad now, but in Heaven there will not be anything to be sad about. We will all be happy. We will play, because God put into us a love for play. 

6. Will there be animals in Heaven? Romans 8 says the whole creation groans with a longing for the redemption that will be experienced with the resurrection of God’s children. What else in the creation suffers besides people? Animals. The passage shows that redemption is not limited to people, but that the whole earth will be made new. This suggests that some of the animals that lived, suffered, and died on this old earth will be the same ones restored to life in God’s earthly kingdom that is to come. They suffered because of our sin, so their bodies will be freed when we receive our new bodies.

Only God knows for sure what He plans to do. But we know God loves to give good gifts to his children (Matthew 7:9-11). So if it would please you to have animals with you on the New Earth, God will likely do it.

Place Your Faith in Jesus

If you have never trusted Jesus as your Savior and would like to, pray the following prayer:

Dear God, I know that I am a sinner and need You. I believe Jesus died on the cross and rose from the dead so that I can know You and have eternal life. Please forgive me of my sins. I accept Your gift of eternal life and choose to follow You as Lord. Thank You for giving me a new life in Christ. Amen.

Heaven Resources by Randy Alcorn

• Heaven

• 50 Days of Heaven

• Heaven for Kids

• Tell Me About Heaven

• TouchPoints: Heaven

• Wait Until Then (now out of print, some books available through Amazon)

Photo credit: Miles Tan via Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of over fifty books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries