Ayudándonos unos a otros en abandonar el pecado y seguir a Jesús (Helping One Another Forsake Sin and Follow Jesus)

El versículo más citado (y a menudo mal interpretado) en las iglesias ya no es Juan 3:16, sino Mateo 7:1, “No juzguen...”. Irónicamente, las personas que violan rutinariamente lo que el versículo está diciendo realmente citan el versículo para justificar su propio fracaso para ayudar a otras personas en seguir a Jesús. Por lo tanto, interpretan “No juzgar” como si fuera “No te preocupes” y “No ayudes”.

Frecuentemente, como creyentes no nos damos cuenta que la mayor bondad que nos podemos ofrecer unos a otros es la verdad. Nuestro trabajo no es solo en ayudarnos en sentirnos bien sino en ayudarnos a ser buenos. A menudo pensamos que nuestras únicas opciones son: 1) decir la verdad dolorosamente; o 2) no decir nada en el nombre de la gracia. Esto es una mentira.

Jesús vino lleno de gracia y verdad. No debemos elegir entre ambas opciones, sino hacer las dos. Se nos dice que debemos estar “hablando la verdad en amor” el uno al otro (Efesios 4:15). Debemos compartir la verdad con humildad, como un acto de gracia, recordándonos a nosotros mismos y a los demás que necesitamos desesperadamente la gracia de Dios tanto como a los que la estamos ofreciendo.   

Digamos, por ejemplo, que conozca y sea amigo de una pareja joven que es nueva a su iglesia. Ellos están viviendo juntos y dicen que quieren seguir a Cristo. Usted enfrenta una elección. ¿Les comparte lo que Dios dice sobre el sexo fuera del matrimonio, o asume que no es asunto suyo y no dice nada? 

Creo que cuando las personas que viven juntas visitan nuestras iglesias o pequeños grupos o hogares, no es nuestro primer trabajo tratar de corregir su comportamiento, sino más bien demostrar la gracia y la verdad de Jesucristo. No creo que debamos esperar un comportamiento cristiano entre los que no son creyentes o incluso los creyentes nominales. Donde debemos esperar el comportamiento cristiano es entre aquellos que declaran ser seguidores de Cristo y se identifican con la iglesia, el cuerpo de Cristo. En tales casos, si no les damos graciosamente la verdad de Dios sobre el sexo y el matrimonio y no les ayudamos a tomar decisiones correctas, entonces no les ayudamos a cumplir su propia meta declarada de seguir a Cristo.

Así que cuando alguien dice “quiero seguir a Jesús” pero está viviendo en pecado, creo que debemos apuntar a lo que Cristo manda de nosotros, y recordarles que Él da el poder y la fuerza para obedecerle. Las escrituras dicen que la gracia de Dios esta “enseñándonos, que negando la impiedad y los deseos mundanos, vivamos en este mundo sobria, justa y piadosamente” (Tito 2:12). La gracia de Dios no es sólo para el perdón del pecado, sino para poder vivir en la santidad. 

Yo estaba enseñando el libro de 1 Corintios en una universidad bíblica. Llegamos a la pureza sexual en 1 Corintios 6: 18-20. Después de la sesión, una pareja de unos treinta años se me acerco y dijo: “Nunca hemos escuchado esto; llevamos ocho años viviendo juntos. Acabamos de venir a Cristo hace dos años, y estamos muy involucrados en nuestra iglesia. ¿Realmente está diciendo que el sexo fuera del matrimonio es algo que Jesús no quiere que hagamos?

Los felicité por querer seguir a Cristo de todo corazón. Cuando abrimos la Escritura estaba claro para ellos que necesitaban casarse de enseguida, y no vivir juntos hasta que lo hicieran. Pero se sentían confundidos e incluso traicionados de que nadie en su iglesia les había hablado de esto.

Hace muchos años Nanci y yo estábamos en un estudio bíblico en nuestra iglesia. El grupo se había reunido por tres meses cuando alguien mencionó de pasada que una de las parejas no estaba casada sino que vivía junta. Llamé al líder del grupo y le pregunté si esto era cierto. El dijo que sí. Le pregunté si le había dicho al joven quien había venido a Cristo hace dos años antes, que eso no era honrar al Señor. Dijo que no lo había mencionado porque no quería lastimarlos. Esperaba que eventualmente lo descubrieran, pero era el trabajo del grupo amarlos, no juzgarlos. Dije que estaba de acuerdo en que debíamos amarlos. Y cuando amas a alguien, no quieres que pequen, porque el pecado nunca es en su mejor interés. El pecado trae juicio, y no queremos que los que amamos caigan bajo el juicio de Dios, sino más bien abrazar la gracia perdonadora que Él fue a la cruz a ofrecerles.

Le expliqué que ahora que yo sabía de esto, tendría que ir al joven y compartir con él la verdad. El líder y otro muchacho del grupo vinieron conmigo esa noche. Llamamos al joven y nos invitamos a su casa, y mientras su novia y el bebé estaban con una de las damas del grupo, nos sentamos con él en su sala de estar. Estaba muy nervioso. No fue cómodo para ninguno de nosotros. Lo que es correcto a menudo no lo es.

Le pregunté si sabía cuánto lo amábamos a él y a su novia. Él dijo, “Claro.” Nuestro grupo les había ayudado de varias maneras. Él sabía.

Le dije que quería compartir algunas Escrituras con él. Luego me miró y dijo: “¿Nos va a decir que deberíamos casarnos?”

Dije “si.”

Las palabras salieron de él. Él dijo: “Realmente queremos hacerlo”. Nos sentimos tan mal que no lo hemos hecho. Estamos tratando de leer la Biblia y sentimos que somos sólo un par de fracasados. Cuando vamos a la iglesia, nos sentimos como hipócritas. Pero no tenemos el dinero para tener una boda decente, y no puedo permitirme un anillo. Ella está tan avergonzada de no estar casada. Es incómodo por nuestro bebé. Y para ser honesto, me preguntaba si alguien nos iba a hablar sobre esto.

En pocas palabras, abrazamos a este hermano y lo desafiamos a ser un verdadero hombre, un hombre de Dios, y honrar a Jesús y guiar a su novia, y hacer las cosas correctamente. Él oró y le pidió perdón a Dios por tener relaciones sexuales fuera del matrimonio. Una carga fue levantada de él. Juntos, desarrollamos un plan sobre cómo podrían separarse el uno del otro solo por unas semanas hasta que pudiéramos casarlos. Nos reímos y nos abrazamos y este hermano se sintió amado e increíblemente aliviado. En lugar de sentir vergüenza, que era el temor del líder, se le quitó la vergüenza.

Nuestro pequeño grupo estableció inmediatamente una boda en nuestra iglesia. A corto plazo, las mujeres del grupo le dieron a la novia un vestido y todo lo demás, y encontramos gente en la iglesia para ofrecer comida y un pastel. Sus padres volaron desde otras partes del país y todos lloraron y celebraron. Tuve el honor de casar a esta pareja y de agarrar a su precioso bebé en la ceremonia. Fue una de las cosas más hermosas de las que he formado parte. No puedo decirles cuán honrada y especial se sintió esta pareja. El pueblo de Dios los había amado ayudándolos en liberarlos del pecado y la culpa que los enredaban y llevarlos a la pureza y la paz.

La pura alegría de esa joven pareja inunda mi mente cuando escucho a la gente hablar como si estuvieran tomando el terreno espiritual al “no lanzar un viaje de culpa a los cristianos que viven juntos”. Podemos apuntar suavemente el pecado entre sí sin usar un lanzallamas. Dios nos dice que hablemos la verdad en amor, y si estamos reteniendo la verdad en lugar de hablarla, no estamos siendo obedientes ni amorosos.

Si amas a alguien que dice que quiere seguir a Jesús, no ignoras el pecado que está destruyendo sus vidas. Usted va a ellos humildemente y en oración, y representa a Jesús y los ayuda a cumplir su meta declarada de honrar a Cristo como Señor. Dios nos llama a traer amor, gracia y liberación a aquellos cuyo pecado los está destruyendo. Por supuesto, exactamente lo mismo se aplica a otros pecados, incluyendo chismes y gula y calumnias y envidias y sembrando discordia entre hermanos.


Helping One Another Forsake Sin and Follow Jesus

The most commonly quoted (and often misunderstood) verse in churches is no longer John 3:16 but Matthew 7:1, “Judge not.” Ironically, people who routinely violate what the verse is really saying quote the verse to justify their own failure to assist other people in following Jesus. Hence, they interpret “Judge not” as if it were “Care not” and “Help not.”

All too often, as believers we don’t realize that the greatest kindness we can offer each other is the truth. Our job is not just to help each other feel good but to help each other be good. We often seem to think that our only options are to: 1) speak the truth hurtfully; or 2) say nothing in the name of grace. This is a lie.

Jesus came full of grace AND truth. We should not choose between them, but do both. We are told that we should be “speaking the truth in love” to each other (Ephesians 4:15). We should share the truth with humility, as an act of grace, reminding ourselves and each other that we desperately need God’s grace every bit as much as do those we’re offering it to.

Let’s say, for example, that you meet and befriend a young couple who are fairly new at your church. They are living together and say they want to follow Christ. You face a choice. Do you tell them what God says about sex outside of marriage, or do you assume it’s none of your business and say nothing?

I believe that when people who are living together visit our churches or small groups or homes, it’s not our first job to try to correct their behavior, but instead to demonstrate the grace and truth of Jesus Christ. I don’t believe we should expect Christian behavior among nonbelievers or even nominal believers. Where we should expect Christian behavior is among those who declare they are Christ’s followers and identify themselves with the church, the body of Christ. In such cases, if we fail to graciously tell them God’s truth about sex and marriage, and fail to assist them in making right choices, then we fail to help them fulfill their own stated goal of following Christ.

So when someone says “I want to follow Jesus” but is living in sin, I think we should point to what Christ commands of us, and remind them that He gives the power and strength to obey Him. Scripture says that the grace of God “teaches us to say ‘No’ to ungodliness and worldly passions, and to live self-controlled, upright and godly lives in this present age” (Titus 2:12). God’s grace is not only for forgiveness of sin, but empowerment to live in holiness.

I was teaching the book of 1 Corinthians at a Bible college. We got into sexual purity in 1 Corinthians 6:18-20. A couple in their thirties came up after this session and said, “We’ve never heard this before; we’ve been living together for eight years. We just came to Christ two years ago, and we’re very involved in our church. Are you really saying sex outside of marriage is something Jesus doesn’t want us to do?”

I commended them for wanting to follow Christ wholeheartedly. When we opened Scripture it was clear to them they needed to get married right away, and no longer live together until they did. But they felt confused and even betrayed that no one in their church had talked to them about this.

Many years ago Nanci and I were in a home Bible study in our church. The group had been meeting three months when someone mentioned in passing that one of the couples wasn’t married but was living together. I called the group leader and asked if this was true. He said yes. I asked if he had told the young man—who’d come to Christ at least two years earlier—that this wasn’t honoring to the Lord. He said he hadn’t mentioned it because he didn’t want to hurt them. He hoped eventually they would figure it out, but it was the group’s job to love them, not judge them. I said I agreed we should love them. And when you love someone, you don’t want them to sin, because sin is never in their best interests. Sin brings judgment, and we do not want those we love to fall under the judgment of God, but rather to embrace the forgiving grace He went to the cross to offer them.

I explained that now that I knew about this, I would need to go to the young man and share with him the truth. The leader and another guy from the group came with me that night. We called the young man and invited ourselves over, and while his girlfriend and the baby were with one of the ladies in the group, we sat down with him in his living room. He was super nervous. It wasn’t comfortable for any of us. What’s right often isn’t.

I asked him if he knew how much we loved him and his girlfriend. He said, “Sure.” Our group had helped them out in various ways. He knew.

I told him I wanted to share some Scripture with him. Then he looked at me and said, “Are you going to tell us we should get married?”

I said, “Yes.”

The words poured out from him. He said, “We really want to. We feel so bad we haven’t. We’re trying to read the Bible and we feel like we’re just a couple of losers. When we go to church, we feel like hypocrites. But we don’t have the money to have a decent wedding, and I can’t afford a ring. She’s so ashamed that we’re not married. It’s awkward because of our baby. And to be honest, I wondered if anyone was ever going to talk to us about it.”

Bottom line, we put our arms around this brother and challenged him to be a real man, God’s man, and honor Jesus and lead his girlfriend, and make this right. He prayed and asked God’s forgiveness for having sex outside of marriage. A burden was lifted from him. Together, we developed a plan for how they could move out from each other just for a few weeks until we could get them married. We laughed and hugged and this brother felt loved and incredibly relieved. Instead of being shamed, which was the leader’s fear, he had his shame removed.

Our small group immediately set up a wedding at our church. On short notice, the women in the group got the girlfriend a dress and everything else, and we found people at church to volunteer food and a cake. Their parents flew in from other parts of the country and everyone cried and celebrated. I had the honor of marrying this couple, and holding their precious baby in the ceremony. It was one of the most beautiful things I’ve ever been part of. I cannot tell you how honored and special this couple felt. God’s people had loved them by helping deliver them from the sin and guilt that entangled them, and bring them to purity and peace.

The sheer joy of that young couple floods my mind when I hear people talk as if they are taking the spiritual high ground by “not laying a guilt trip on Christians who are living together.” We can gently point out sin to each other without using a flame-thrower. God tells us to speak the truth in love, and if we are withholding the truth instead of speaking it, we are not being obedient or loving.

If you love someone who says they want to follow Jesus, you don’t ignore sin that is destroying their lives. You go to them humbly and prayerfully, and represent Jesus and help them fulfill their stated goal of honoring Christ as Lord. God calls us to bring love and grace and liberation to those whose sin is destroying them. Of course, exactly the same applies to other sins, including gossip and gluttony and slander and envy and sowing discord among brothers.

Photo by Roberto Nickson (@g) on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of over fifty books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries