Seis Expectativas Falsas Que Disminuyen Nuestra Felicidad (Six False Expectations that Diminish Our Happiness)

La mayoría de las personas saben por intuición que nuestras expectativas afectan profundamente nuestras experiencias de vida. Sin embargo, incluso como creyentes, simultáneamente esperamos demasiado y demasiado poco. Tenemos que descubrir de qué deberíamos esperar menos, y qué merece expectativas más altas. Eso implica tener que bajar todas esas expectativas que tienen que ver con todas las ventajas que pensamos que la vida nos debe traer, mientras que subimos nuestras expectativas con respecto a Cristo y lo que está haciendo diariamente en nosotros.

Las siguientes son seis expectativas falsas; son aquellas que no están basadas en la Escritura y dañan nuestra felicidad:

1. El amor de Dios para con nosotros debería verse tal como nosotros lo queremos

Dios nos ha prometido su amor eterno, pero a menudo nos imaginamos cómo haríamos las cosas diferentes para aquellos que amamos, si nosotros fuéramos todopoderosos. Seguramente nos aseguraríamos que nada malo les pasara, ¿verdad? Tal vez ese sea nuestro entendimiento del amor, pero no es el de Dios.

Si ignoramos los innumerables pasajes que nos prometen persecución y sufrimiento, y solo nos enfocamos en aquellos que nos prometen la bendición de Dios, perderemos de vista su promesa de disciplinarnos, moldear nuestro carácter, y aumentar nuestra semejanza a Cristo a través del sufrimiento.

Solo deberíamos tener la mayor confianza en lo que Dios ha prometido en una forma clara, fundamental, y absoluta. Y si a causa de esto se disminuye nuestra gratitud, el problema no son las promesas de Dios, sino nuestras expectativas. Si esperamos que Dios haga nuestra vida fácil, nuestras expectativas no son bíblicas.

2. No seremos perseguidos por nuestra fe

Jesús dijo: “Si el mundo los aborrece, tengan presente que antes que a ustedes, me aborreció a mí” (Jn. 15:18, NVI). Pedro dijo que debemos ser firmes en nuestra fe, “sabiendo que sus hermanos en todo el mundo están soportando la misma clase de sufrimientos” (1 Pe. 5:9).

A pesar de las múltiples promesas de sufrimiento en toda la Escritura, muchos cristianos parecen estar sorprendidos o indignados cuando tienen que enfrentarse a estas pruebas. Los estadounidenses han sido lentos para aceptar esto, a tal grado que los seguidores de Cristo que creen en la Biblia han llegado a ser socialmente inaceptables. Aunque debemos trabajar para mantener nuestras libertades religiosas, lo más probable es que estas continúen desapareciendo. Pero ¡ánimo! La oposición no es nada nuevo para el pueblo de Dios, e históricamente los mayores avances de la Iglesia han llegado en los puntos mas bajos de su popularidad.

Quizá la fe cristiana nunca vuelva a su función pública y central en nuestra cultura, pero el evangelio de Cristo es más grande que cualquier obstáculo. A veces una iglesia menos popular llega a ser una iglesia más fiel, dinámica, y alegre. Cualquier iglesia cuya felicidad depende de su popularidad llega a poner en peligro su integridad, o renuncia a su felicidad. En ambos casos, están fallando en mostrar al mundo el alegre y verdadero evangelio de Jesús.

3. Jesús debe regresar durante nuestro tiempo en vida

“Manténganse despiertos, porque no saben qué día vendrá su Señor... Estén preparados, porque el Hijo del hombre vendrá cuando menos lo esperen” (Mt. 24:42, 44).

Cristo volverá, tal como lo prometió (ver Lc. 21:27). Desde el comienzo de la historia de la Iglesia, muchos creyentes han pensado que Cristo volvería durante su tiempo en vida. Hasta ahora, todos los que han muerto en los últimos dos mil años se han equivocado con esa expectativa

En los últimos años, a menudo he escuchado a los creyentes decir: “Cristo tiene que regresar en los próximos años”. No, no es así. Sí puede hacerlo, pero tal vez no regrese en décadas o siglos. Eso depende totalmente de Él. Mientras tanto, está en nosotros continuar viviendo para Él.

4. Nuestra vida será sin problemas y tendremos siempre salud y riqueza

M. Scott Peck comienza su libro El camino menos transitado de la siguiente manera:

“La vida es difícil… Una vez que realmente sepamos que la vida es difícil, cuando realmente lo llegamos a entender y a aceptar, la vida deja de ser difícil”.

Bueno, es menos difícil.

Pablo dijo: “Porque nada trajimos a este mundo, y nada podemos llevarnos. Así que, si tenemos ropa y comida, contentémonos con eso” (1 Ti. 6:7-8). Los alimentos y ropa pueden parecer como expectativas bajas. De acuerdo a las normas del evangelio de la prosperidad, estas expectativas son tristemente bajas, pero están acompañadas de las expectativas de Dios que son dramáticamente altas, ya que Él nos da riquezas en el Cielo. Después de todo, ¡Él es la fuente de nuestra alegría!

¿Acaso ha prometido Dios hacernos sanos y ricos? No, no en esta vida, solo en la vida resucitada en la Nueva Tierra.

5. La vida será justa y la gente nos tratará con amabilidad y atención

Jesús dijo: “Y si prestáis a aquellos de quienes esperáis recibir, ¿qué mérito tenéis?… Amad, pues, a vuestros enemigos, y haced bien, y prestad, no esperando de ello nada; y será vuestro galardón grande” (Lc. 6:34-35).

Todos los pasajes de la Biblia sobre el perdón requieren que bajemos las expectativas que tenemos de la gente, y no insistir que vivan a la altura de nuestros estándares, o exigir la perfección que ni siquiera nosotros mismos podemos obtener. La gracia de Dios nos debe calmar y animar.

Si mi palabra “anímate” parece ingenua, otra persona —Jesús— la dijo primero: “Yo les he dicho estas cosas para que en mí hallen paz. En este mundo afrontarán aflicciones, pero ¡anímense! Yo he vencido al mundo” (Jn. 16:33, NVI).

6. Las iglesias nos deben un mejor trato del que hemos recibido

Estoy tristemente consciente de que las iglesias han contribuido a mucha infelicidad. Pero cuando nuestras expectativas de la gente de la iglesia, y especialmente de los pastores, son excesivamente altas, llegamos a ser decepcionados profundamente, pensando que los cristianos deberían saber mejor y no tener nada que ver con la imperfección (a menudo no nos damos cuenta lo tan imperfectos que somos nosotros, y usualmente el problema con la gente de la iglesia viene siendo que ellos son demasiado parecidos a nosotros).

La Escritura nos dice que no debemos “dejar de congregarnos, como algunos tienen por costumbre”, sino que nos congreguemos “animándonos unos a otros” (He. 10:25). Cuando nos alejamos de la iglesia local, a menudo nos involucramos en un aislamiento espiritual que probablemente no solo nos aleja de la obra Dios, sino que también nos hace antipáticos a nosotros y a nuestros hijos a las grandes cosas que las buenas iglesias están haciendo.

Debemos fijar nuestros ojos en Jesús, elevar nuestras expectativas en cuanto a la necesidad que tenemos de obedecerle a Él al ser parte de y sirviendo a la iglesia, y bajar las expectativas que tenemos de los demás, para llegar a ser más comprensivos y perdonadores. A veces tenemos que encontrar otra iglesia que enseñe la Palabra de Dios y se centre en Jesús. Él ve todos los defectos en la iglesia, pero no ha renunciado a su novia, y no lo hará (ver Mt. 16:18). Tampoco deberíamos de hacerlo nosotros.


Six False Expectations that Diminish Our Happiness

Most people intuitively know that our expectations profoundly affect our life experiences. Yet even as believers, we simultaneously expect too much and too little. We need to discover what we should expect less of and what merits higher expectations. That involves lowering our expectations concerning all the advantages we think life should bring us while raising our expectations concerning Christ and what He is daily accomplishing in us.

Here are six false expectations—those that are not grounded in Scripture and undermine our happiness:

1. God’s Love for Us Should Look Just Like What We Want

God has promised us His undying love, but we often imagine how we’d do things differently for those we loved if we were all powerful. We’d surely keep anything bad from ever happening to them, right? That may be our understanding of love, but it’s not God’s.

If we ignore countless passages that promise us persecution and suffering while focusing on those that promise us God’s blessing, we lose sight of His promise to discipline us, build our character, and increase our Christlikeness through suffering.

We ought to expect with the highest confidence only what God has clearly, fundamentally, and absolutely promised. And if our gratitude is lessened with such an understanding, the problem is our expectations, not God’s promises. If we expect God to make our lives easy, our expectations are unbiblical.

2. We Won’t Be Persecuted for Our Faith

Jesus said, “If the world hates you, keep in mind that it hated me first” (John 15:18, NIV). Peter said we should be firm in our faith, “knowing that the same kinds of suffering are being experienced by your brotherhood throughout the world” (1 Peter 5:9).

In spite of multiple promises of suffering throughout Scripture, many Christians seem shocked or outraged when they have to face these trials. Americans have been slow to accept the extent to which Bible-believing Christ-followers have become socially unacceptable. Though we should work to hold on to our religious liberties, it’s likely they’ll continue to erode. But cheer up! Opposition is nothing new for God’s people, and historically the church’s greatest advances have come at the lowest ebb of its popularity.

The Christian faith may never return to its central public role in our culture, but Christ’s gospel is bigger than every obstacle. Sometimes a less popular church becomes a more faithful, dynamic, and joyful church. Any church whose happiness hinges on its popularity will either compromise its integrity or surrender its happiness—in either case failing to show the world the true and joyful gospel of Jesus.

3. Jesus Must Return in Our Lifetime

“Stay awake, for you do not know on what day your Lord is coming. . . . Be ready, for the Son of Man is coming at an hour you do not expect” (Matthew 24:42, 44).

Christ will surely return, just as He promised (see Luke 21:27). Since the beginning of church history, many believers have thought Christ would return in their lifetimes. So far, everyone who has died in the past two thousand years has been wrong in that expectation.

In recent years, I’ve often heard believers say, “Christ has to return within the next few years.” No, He doesn’t. He may, but He may not return for decades or centuries. That’s entirely up to Him. Meanwhile, it’s up to us to continue living for Him.

4. Life Will Go Smoothly and We’ll Always Have Health and Wealth

M. Scott Peck opens The Road Less Traveled, “Life is difficult. . . . Once we truly know that life is difficult—once we truly understand and accept it—then life is no longer difficult.” Well, it’s less difficult, anyway!

Paul said, “We brought nothing into the world, and we cannot take anything out of the world. But if we have food and clothing, with these we will be content” (1 Timothy 6:7-8). Food and clothing may seem like low expectations. By the standards of the health-and-wealth gospel, these expectations are dismally low, but they’re accompanied by dramatically high expectations of God, who gives us riches in Heaven. After all, He’s the source of our joy!

Has God promised to make us healthy and wealthy? No, not in this life—only in the resurrected life on the New Earth.

5. Life Will Be Fair and People Will Treat Us Kindly and Thoughtfully

Jesus said, “If you lend to those from whom you expect to receive, what credit is that to you? . . . But love your enemies, and do good, and lend, expecting nothing in return, and your reward will be great” (Luke 6:34-35).

All Bible passages about forgiveness involve lowering our expectations of people and not insisting they live up to our standards, or demanding perfection we don’t measure up to ourselves. God’s grace should calm us and cheer us.

If my saying, “Cheer up” seems naive, someone else—Jesus—said it first: “I have told you this, so that you might have peace in your hearts because of me. While you are in the world, you will have to suffer. But cheer up! I have defeated the world” (John 16:33, CEV).

6. Churches Owe Us Better Treatment than We’ve Received

I am sadly aware that churches have contributed to much unhappiness. But when our expectations of church people, and especially pastors, are inordinately high, we become deeply disappointed, thinking that Christians should know better and have no business being imperfect (often not realizing how imperfect we ourselves are and that the problem with church people is often that they are too much like us).

Scripture tells us we shouldn’t be “neglecting to meet together, as is the habit of some,” but should gather together, “encouraging one another” (Hebrews 10:25). When we back away from the local church, we often engage in spiritual isolation that’s likely to not only distance us from God’s work but also sour us and our children to the great good churches are doing.

We need to fix our eyes on Jesus, raise our expectations of our personal need to obey Him by being part of and serving the church, and lower our expectations of others so we’ll be more understanding and forgiving. Sometimes we need to find another church that teaches God’s Word and centers on Jesus. He sees all the flaws in the church, but He hasn’t given up on His bride, and He won’t (see Matthew 16:18). Neither should we.



Excerpted from Happiness.

Photo by Omar Lopez on Unsplash

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