Su Sufrimiento Puede Ser El Camino Hacia Una Mayor Piedad

By Randy Alcorn April 4, 2019

Los escaladores de montaña podrían ahorrar tiempo y energía si llegaran a la cumbre en un helicóptero, pero su objetivo final es la conquista, no la eficiencia. Claro, quieren alcanzar una meta, pero desean hacerlo probando y profundizando su carácter, disciplina y resolución.

Dios podría crear científicos, matemáticos, atletas y músicos. Pero no lo hace. Él crea niños que asumen esos roles en un largo proceso. Dios no nos hace totalmente semejantes a Cristo en el momento en que nacemos de nuevo.Nos conforma gradualmente con la imagen de Cristo: “Pero nosotros todos, con el rostro descubierto, contemplando como en un espejo la gloria del Señor, estamos siendo transformados en la misma imagen de gloria en gloria, como por el Señor, el Espíritu.” (2 Corintios 3:18).

En nuestras vidas espirituales, como en nuestra vida profesional, y en deportes y pasatiempos, mejoramos y superamos al manejar el fracaso y aprender de él. Solo al cultivar disciplina, perseverancia y paciencia encontramos satisfacción y recompensa. Y esas cualidades están más desarrolladas a través de alguna forma de sufrimiento.

Dios Lo Usa Para Nuestro Bien

En lugar de culpar a los doctores, conductores ebrios y criminales por nuestro sufrimiento, debemos buscar lo que Dios puede lograr a través de ello (véase Romanos 8:28).

¿Por qué los hijos de Dios sufren presiones, sufrimiento y peligros mortales? Pablo responde claramente: “a fin de que no confiáramos en nosotros mismos” (2 Corintios 1:11).

Una víctima de un gran mal me dijo: “Aprendí que Dios no iba a pasar a mi lista de felicidad y cumplirla. Aprendí lo que significaba rendirse a su voluntad. Antes, quería ciertos dones de Él; ahora lo quiero a Él.”

Por volvernos hacia Dios, a veces nada funciona como el sufrimiento. CS Lewis dijo: “Dios nos susurra en nuestros placeres, habla en nuestra conciencia, pero grita en nuestros dolores: es su megáfono para despertar a un mundo sordo” ( The Problem of Pain). Dios usa el sufrimiento para llevarnos al final de nosotros mismos y regresar a Cristo. Y eso vale cualquier costo.

Escribo estas palabras no desde una alta posición filosófica, sino en el crisol de la preciosa batalla de mi esposa Nanci contra el cáncer. Esto no es una teoría para nosotros; es la vida. Y sentimos no solo la presencia de Dios, sino también sus propósitos.

Nuestro Sufrimiento A Menudo Incluye Disciplina

Para que podamos ser transformados cada vez más a la semejanza de Cristo, necesitamos la corrección de Dios: “El nos disciplina para nuestro bien, para que participemos de su santidad. Al presente ninguna disciplina parece ser causa de gozo, sino de tristeza; sin embargo, a los que han sido ejercitados por medio de ella, les da después fruto apacible de justicia” (Hebreos 12:10-11).

Por supuesto, Dios nunca nos castiga para hacernos expiar nuestros pecados. Él nos llama a aceptar, no repetir, la expiación de Cristo (véase Isaías 53:5).Pero nos da una razón clara para disciplinarnos: “para que participemos de su santidad.”

CS Lewis habló de la disciplina de Dios de esta manera:

Pero supongamos que lo que enfrenta es un cirujano cuyas intenciones son totalmente buenas. Mientras más amable y más concienzudo sea, más inexorablemente seguirá cortando. Si se rindiera a sus súplicas, si se detuviera antes de que la operación se completara, todo el dolor hasta ese punto habría sido inútil … ¿Qué quiere decir la gente cuando dice: “No le temo a Dios porque sé que es bueno”? ¿Nunca han estado en un dentista? ( Un Dolor Observado )

Deje Que El Sufrimiento Revele Sus Ídolos

El sufrimiento también expone ídolos en nuestras vidas. Revela nuestra confianza en los sustitutos de Dios y declara nuestra necesidad de transferir nuestra confianza al único que puede soportar todo su peso.

“El nombre del Señor es torre fuerte, a ella corre el justo y está a salvo. La fortuna del rico es su ciudad fortificada, y como muralla alta en su imaginación” (Proverbios 18:10-11). Dios usa todos los medios necesarios para derribar todo lo que escondemos detrás. Su trabajo, reputación, logros o posesiones materiales pueden ser su ciudad fortificada o su muro imaginario e incableable. Pero cualquier cosa menos que Dios mismo se quedará corto: “Porque dos males ha hecho mi pueblo: me han abandonado a mí, fuente de aguas vivas, y han cavado para sí cisternas, cisternas agrietadas que no retienen el agua” (Jeremías 2:13).

Podemos imaginar a Dios como nuestro genio que viene a cumplir nuestras órdenes. El sufrimiento nos despierta al hecho de que le servimos a Él, no Él a nosotros. Enfermedades, accidentes y desastres naturales nos recuerdan nuestra extrema vulnerabilidad; la vida está fuera de nuestro control.

Debemos renunciar a nuestro ídolo de control que nos hace creer que podemos evitar que ocurran cosas malas, o corregir sus subproductos. Dios nos recuerda: “Del Señor es la tierra y todo lo que hay en ella; el mundo y los que en él habitan” (Salmo 24:1). Ni siquiera nos pertenecemos a nosotros mismos: “no sois vuestros…Pues por precio habéis sido comprados” (1 Corintios 6:19-20).

Deberíamos decirle repetidamente a nuestro Señor: “Esta casa es tuya. El dinero, este cuerpo y estos niños te pertenecen. Tu eres el propietario de la escritura de propiedad; tu posees los derechos; tienes el poder de la vida y la muerte.” Se vuelve mucho más fácil confiar en Dios cuando entendemos que todo lo que Él quitó le pertenecía a él en primer lugar (véase Job 1:21).

Tener Todo En Sumo Gozo

Venimos a este mundo necesitados y lo dejamos de la misma manera. Sin sufrimiento, rápidamente olvidamos nuestra necesidad. Si el sufrimiento parece un precio demasiado alto para la fe, es porque subestimamos el valor de la fe.

Santiago 1:2-4 nos dice: “Tened por sumo gozo, hermanos míos, el que os halléis en diversas pruebas, sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia, y que la paciencia tenga su perfecto resultado, para que seáis perfectos y completos, sin que os falte nada.”

¿Cómo podemos obedecer este mandato para acoger las dificultades en lugar de resentirlas? Confiando en que Dios dice la verdad cuando dice que estos nos hacen más como Jesús, aumenta nuestra resistencia, expande nuestro ministerio y nos prepara para el gozo eterno.

La perseverancia a través del sufrimiento, para la gloria de Cristo, es el camino seguro hacia la piedad. Que nuestro Dios de gracia y bondad nos conceda Su paz, y nos sumerja en Su presencia, mientras caminamos por ese camino, y que Él nos recuerde que Él caminó el camino antes que nosotros y lo camina con nosotros ahora.

Crédito: evangelio.blog


Your Suffering Can Be the Pathway to Greater Godliness

Mountain climbers could save time and energy if they reached the summit in a helicopter, but their ultimate purpose is conquest, not efficiency. Sure, they want to reach a goal, but they desire to do it by testing and deepening their character, discipline, and resolve.

God could create scientists, mathematicians, athletes, and musi­cians. He doesn’t. He creates children who take on those roles over a long process. God doesn’t make us fully Christlike the moment we’re born again. He conforms us to the image of Christ gradually: “And we, who with unveiled faces all reflect the Lord’s glory, are being transformed into his likeness with ever-increasing glory” (2 Corinthians 3:18).

In our spiritual lives, as in our professional lives, and in sports and hobbies, we improve and excel by handling failure and learning from it. Only in cultivating discipline, endurance, and patience do we find satisfaction and reward. And those qualities are most devel­oped through some form of suffering.

God Uses It for Our Good

Instead of blaming doctors, drunk drivers, and criminals for our suffering, we should look for what God can accomplish through it (see Romans 8:28).

Why do God’s children undergo pressures, suffering, and deadly peril? Paul answers clearly: “that we might not rely on ourselves but on God” (2 Corinthians 1:9).

A victim of a great evil told me, “I learned that God wasn’t going to go down my checklist of happiness and fulfill it. I learned what it meant to sur­render to his will. Before, I wanted certain gifts from him; now I want him.”

For turning us toward God, sometimes nothing works like suf­fering. C. S. Lewis said, “God whispers to us in our pleasures, speaks in our conscience, but shouts in our pain: it is His megaphone to rouse a deaf world” (The Problem of Pain). God uses suffering to bring us to the end of ourselves and back to Christ. And that’s worth any cost.

I write these words not from a lofty philosophical perch, but in the crucible of my precious wife Nanci’s battle against cancer. This is not theory to us; it is life. And we sense not only God’s presence, but also His purposes.

Our Suffering Often Includes Discipline

For us to be transformed increasingly into Christ’s likeness, we need God’s correction: “He disciplines us for our good, that we may share his holiness. For the moment all dis­cipline seems painful rather than pleasant, but later it yields the peaceful fruit of righteousness to those who have been trained by it” (Hebrews 12:10–11, ESV).

Of course, God never punishes us to make us atone for our sins. He calls on us to accept, not repeat, Christ’s atonement (see Isaiah 53:5). But He does give us a clear reason for disciplining us: “that we may share in his holiness.”

C. S. Lewis spoke of God’s discipline this way:

But suppose that what you are up against is a surgeon whose intentions are wholly good. The kinder and more conscien­tious he is, the more inexorably he will go on cutting. If he yielded to your entreaties, if he stopped before the operation was complete, all the pain up to that point would have been useless.... What do people mean when they say, “I am not afraid of God because I know He is good”? Have they never even been to a dentist? (A Grief Observed)

Let Suffering Reveal Your Idols

Suffering also exposes idols in our lives. It uncovers our trust in God-substitutes and declares our need to transfer our trust to the only One who can bear its weight.

“The name of the LORD is a strong tower; the righteous run to it and are safe. The wealth of the rich is their fortified city; they imagine it an unscalable wall” (Proverbs 18:10–11). God uses any means necessary to tear down whatever we hide behind. Your job, reputation, accomplishments, or material possessions may be your fortified city or your imaginary, unscalable wall. But anything less than God Himself will come up short: “My people have com­mitted two sins: They have forsaken me, the spring of living water, and have dug their own cisterns, broken cisterns that cannot hold water” (Jeremiah 2:13).

We may imagine God as our genie who comes to do our bid­ding. Suffering wakes us up to the fact that we serve Him, not He us. Diseases, accidents, and natural disasters remind us of our extreme vulnerability; life is out of our control.

We must relinquish our idol of control that causes us to believe we can prevent all bad things from happening, or correct their byproducts. God reminds us, “The earth is the LORD’s, and everything in it, the world, and all who live in it” (Psalm 24:1). We don’t even belong to ourselves: “You are not your own; you were bought at a price” (1 Corinthians 6:19–20).

We should repeatedly tell our Lord, “This house is yours. The money, this body, and these children belong to you. You own the title deed; you own the rights; you have the power of life and death.” It becomes much easier to trust God when we understand that whatever He takes away belonged to him in the first place (see Job 1:21).

Count It All Joy

We come into this world needy and leave it the same way. Without suffering we quickly forget our neediness. If suffering seems too high a price for faith, it’s because we underestimate faith’s value.

James 1:2-4 tells us, "Consider it pure joy, my brothers and sisters whenever you face trials of many kinds, because you know that the testing of your faith produces perseverance.  Let perseverance finish its work so that you may be mature and complete, not lacking anything."

How can we possibly obey this command to welcome difficulties instead of resenting them? By trusting that God tells the truth when he says these make us more like Jesus, increase our endurance, expand our ministry, and prepare us for eternal joy.

Perseverance through suffering, for Christ’s glory, is the sure pathway to godliness. May our God of grace and kindness grant us His peace, and immerse us in His presence, as we walk that road—and may He remind us both that He walked the road before us and walks it with us now.

Photo by Joshua Earle on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries