¿Es posible ser feliz en Cristo a pesar del sufrimiento? (Is It Possible to Be Happy in Christ Despite Suffering)

Dios nunca garantiza que la vida cristiana sea fácil. De hecho, promete lo contrario: "Todos los que deseen vivir piadosamente en Cristo Jesús sufrirán persecución" (2 Timoteo 3:12, NKJV). No debemos sorprendernos cuando enfrentamos grandes dificultades (ver 1 Pedro 4:12).

Todos los Salmos de lamento, el libro de Lamentaciones, y muchos otros pasajes de las Escrituras revelan la importancia del realismo y la tristeza en la vida cristiana. Ningún tratamiento de la alegría y la felicidad debe negar o minimizar tales textos.

De hecho, una cosmovisión verdaderamente bíblica y una auténtica doctrina de alegría y felicidad reconocen y abrazan plenamente las realidades del sufrimiento en esta era presente.

La felicidad descrita en las Escrituras es mucho más rica porque no implica negación o simulación y se puede experimentar en medio de una dificultad severa. Los seguidores de Cristo no predican el tipo frágil de felicidad que se basa en las ilusiones. En cambio, nuestra base para la felicidad sigue siendo verdadera —y a veces se vuelve más clara— en el sufrimiento. 

El regocijo está arraigado en nuestro Dios, no en nuestras circunstancias

Regocijarse siempre en el Señor (ver Filipenses 4: 4) puede parecer poco realista a veces. Pero debemos recordar que este regocijo no se centra en una circunstancia pasajera sino en una realidad constante: Dios mismo y Su Hijo, Jesús, que murió por nosotros y resucitó.

Por un lado, podríamos suponer que la Escritura no nos ordena regocijarnos en la condición de nuestra nación, la trayectoria de nuestra cultura, la actitud de nuestro cónyuge, la lucha de nuestros hijos, los conflictos de nuestra iglesia, nuestra pérdida de trabajo o nuestra mala salud. Por otro lado, se nos dice que "demos siempre gracias a Dios Padre por todo, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo" (Efesios 5:20, NVI). Del mismo modo, la Escritura nos dice que "demos gracias en toda circunstancia; porque esta es la voluntad de Dios para vosotros en Cristo Jesús" (1 Tesalonicenses 5:18, NVI).

No creo que esto signifique que debemos regocijarnos en el mal, por sí mismo, ya que Dios odia el mal (Zacarías 8:17; Proverbios 6:16 -19) y nos ordena odiarlo (Salmo 97:10; Proverbios 8:13; Romanos 12:9). Creo que significa que debemos creer en Romanos 8:28, que nos dice que Dios obrará todas las cosas para nuestro bien, incluidas las malas que nos suceden. 

Creer esto nos libera para agradecer a Dios en medio de circunstancias difíciles e incluso malas, sabiendo que en Su gracia soberana, Él está logrando grandes propósitos eternos en nosotros a través de estas cosas.

Se nos dice que nos regocijemos en el Señor y que "consideremos todo gozo" cuando enfrentamos dificultades (Santiago 1:2, NVI). Elegir regocijarse, buscando razones para ser feliz y agradecido mientras sufre, afirma la confianza en Dios. Caminamos por fe, creyendo en lo que Dios ha hecho, está haciendo y hará para traer un buen final a todo lo que nos aflige.

 Esta respuesta requiere fe en que Dios supervisa amorosamente nuestros desafíos. Ver nuestros sufrimientos al azar u obsesionarse con las malas decisiones de otra persona que causaron nuestros sufrimientos nos roba la felicidad. Una visión débil, pequeña o defectuosa de Dios siempre envenena el pozo de nuestro contentamiento. 

Cuanto más crezcamos en nuestra comprensión de los atributos de Dios, más felices nos volvemos. 

Tenemos un Dios Soberano y Amoroso

Cuanto más profundo sea nuestro conocimiento del carácter de Dios, más profunda es nuestra reserva de fuerza, perspectiva y felicidad en tiempos difíciles. ¿Quién es este Dios en el que debemos confiar? ¿Cómo es Él realmente? 

Al lidiar con el cáncer de Nanci en los últimos dos años, hemos pasado tiempo meditando sobre los atributos de Dios, releyendo y escuchando audiolibros como El conocimiento del Dios Santo de A. W. Tozer y Conociendo a Dios de J. I. Packer y Confiando en Dios de Jerry Bridges. Nuestros corazones se elevan en alabanza mientras contemplamos Su santidad, gracia, justicia, misericordia, y todas las facetas de su ser reveladas a nosotros en las Escrituras. 

Las Escrituras enseñan que tenemos un Dios que nos ama y es soberano sobre el universo, incluido todo el mal. No podemos ser felices y permanecer felices sin creer en la soberanía de un Dios amoroso. La belleza de la cosmovisión cristiana es que, si bien se nos anima a tomar la iniciativa y controlar lo que está a nuestro alcance, también sabemos que la gran parte de la vida que no podemos controlar está bajo el gobierno de Dios.

La Escritura nos dice: "Nuestro Dios está en los cielos; Él hace lo que le place" (Salmo 115:3). Nos asegura: "La mente del hombre planea su camino, pero el Señor dirige sus pasos" (Proverbios 16:9). Y puesto que Dios es eternamente sabio, bueno y feliz, y nosotros no, estamos mucho mejor con Él, no nosotros, en control. 

La gratitud es central

Una manera segura de elevar nuestro nivel de felicidad en tiempos de sufrimiento es elegir estar agradecido.

 En cada circunstancia, por difícil que sea, podemos dar gracias a Dios y experimentar su gozo. Efesios 5:18 -20 dice, "Sean llenos del Espíritu, hablen entre ustedes con salmos, himnos y cantos espirituales, cantando y alabando con su corazón al Señor. Den siempre gracias por todo, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo, a Dios, el Padre". Ser controlado por el Espíritu es inseparable de dar gracias en todo. 

Cuando Nanci y yo tuvimos que cancelar un viaje que teníamos muchas ganas de ir, comenzamos a contemplar todas las cosas buenas que podíamos hacer con el tiempo que teníamos. Luego comenzamos a hacer esas cosas buenas y nos entusiasmamos con ellas. En lugar de aferrarnos a la infelicidad por algo que perdimos, encontramos la felicidad en algo que ganamos.

Ya sea que tengamos motivos para celebrar o para llorar, nunca hay un momento para no expresar nuestra gratitud a Dios. El Salmo 140:13 declara: "Ciertamente los justos darán gracias a tu nombre". 

Aunque puede parecer difícil "hacernos felices", no es difícil elegir dar gracias, lo que a su vez siempre enciende la felicidad. No importa cuán difíciles nuestras circunstancias, la felicidad que genera el acción de gracias siempre está a nuestro alcance. 

Nuestro sufrimiento terminará

Incluso si el peor sufrimiento de nuestras vidas aún nos aguarda, nuestro amoroso Dios nos asegura que será por poco tiempo. Pero Él promete mucho más: una recompensa futura por nuestros sufrimientos presentes:

 De hecho, considero que en nada se comparan los sufrimientos actuales con la gloria que habrá de revelarse en nosotros (Romanos 8:18, NVI). 

Pues los sufrimientos ligeros y efímeros que ahora padecemos producen una gloria eterna que vale muchísimo más que todo sufrimiento (2 Corintios 4:17, NVI).

 A la luz de esa gloria eterna alcanzada para nosotros por nuestros problemas momentáneos, Pablo ofrece las siguientes palabras de perspectiva eterna: “Así que no nos fijamos en lo visible, sino en lo invisible, ya que lo que se ve es pasajero, mientras que lo que no se ve es eterno” (2 Corintios 4:18, NVI). Este versículo siempre me ha aclarado la cabeza, y es por eso que llamé a nuestra organización Ministerios Perspectiva Eterna. 

¡Qué maravilloso ser prometido no solo que nuestros sufrimientos actuales terminarán, sino también que incluso ahora tienen un propósito oculto que durará para siempre más que esta vida! Cuanto más fijamos nuestros ojos en lo que actualmente no se ve, más podemos experimentar tranquilidad y consuelo y el aumento de la felicidad que inevitablemente traen. Es por eso que el evangelista escocés Duncan Matheson (1824—1869) oró: "Señor, imprime la eternidad en mis ojos".

 Un día normal como gente resucitada en la Nueva Tierra será mucho mejor que el mejor día que jamás hayamos experimentado aquí. Y algún día veremos nuestro peor día en la Tierra bajo la maldición del pecado, no como que fue desperdiciado, sino haciendo una diferencia positiva y eterna.

 


 

God never guarantees that the Christian life will be smooth or easy. In fact, he promises the opposite: “All who desire to live godly in Christ Jesus will suffer persecution” (2 Timothy 3:12, NKJV). We’re not to be surprised when we face great difficulties (see 1 Peter 4:12).

All the psalms of lament, the book of Lamentations, and many other Scripture passages reveal the importance of realism and sorrow in the Christian life. No treatment of joy and happiness should deny or minimize such texts.

Indeed, a truly biblical worldview and an authentic doctrine of joy and happiness fully recognize and embrace the realities of suffering in this present age.

The happiness described in Scripture is all the richer because it doesn’t involve denial or pretense and can be experienced amid severe difficulty. Christ-followers don’t preach the flimsy kind of happiness that’s built on wishful thinking. Instead, our basis for happiness remains true—and sometimes becomes clearer—in suffering.

Rejoicing Is Rooted in Our God, Not Our Circumstances

Rejoicing always in the Lord (see Philippians 4:4) may seem unrealistic at times. But we must remember that this rejoicing is centered not in a passing circumstance but in a constant reality—God Himself, and His Son, Jesus, who died for us and rose again.

On the one hand, we might suppose that Scripture doesn’t command us to rejoice in our nation’s condition, our culture’s trajectory, our spouse’s attitude, our child’s struggle, our church’s conflicts, our job loss, or our poor health. On the other hand, we’re told to “always [give] thanks to God the Father for everything, in the name of our Lord Jesus Christ” (Ephesians 5:20, NIV). Likewise, Scripture tells us to “give thanks in all circumstances; for this is God’s will for you in Christ Jesus” (1 Thessalonians 5:18, NIV).

I don’t think this means that we are to rejoice in evil, per se, since God hates evil (Zechariah 8:17Proverbs 6:16-19) and commands us to hate it (Psalm 97:10Proverbs 8:13Romans 12:9). I do think it means that we should believe Romans 8:28, which tells us God will work all things together for our good, including evil things that happen to us.

Believing this frees us to thank God in the middle of difficult and even evil circumstances, knowing that in His sovereign grace, He is accomplishing great, eternal purposes in us through these things.

We’re told to rejoice in the Lord and to “consider it all joy” when we face hardship (James 1:2, NASB). Choosing to rejoice, by rehearsing reasons to be happy and grateful while suffering, affirms trust in God. We walk by faith, believing in what God has done, is doing, and will do to bring a good end to all that troubles us.

This response requires faith that God lovingly superintends our challenges. Viewing our sufferings as random or obsessing over someone else’s bad choices that caused our sufferings robs us of happiness. A weak, small, or faulty view of God always poisons the well of our contentment.

The more we grow in our understanding of God’s attributes, the happier we become.

We Have a Sovereign and Loving God

The deeper our knowledge of God’s character, the deeper our reservoir of strength, perspective, and happiness in hard times. Who is this God we are to trust? What is He really like?

As we have dealt with her cancer over the past two years, Nanci and I have spent time meditating on the attributes of God, rereading and listening to audiobooks such as The Knowledge of the Holy by A. W. Tozer and Knowing God by J. I. Packer and Trusting God by Jerry Bridges. Our hearts are lifted in praise as we contemplate His holiness, grace, justice, mercy, and every facet of His being revealed to us in Scripture.

Scripture teaches that we have a God who loves us and is sovereign over the universe, including all evil. We can’t be happy, and remain happy, without believing in the sovereignty of a loving God. The beauty of the Christian worldview is that while we’re encouraged to take initiative and control what’s within our power, we also know that the enormous part of life we can’t control is under God’s governance.

Scripture tells us, “Our God is in the heavens; he does all that he pleases” (Psalm 115:3). It assures us, “The heart of man plans his way, but the Lord establishes his steps” (Proverbs 16:9). And since God is eternally wise and good and happy, and we’re not, we’re far better off with Him, not us, in control.

Gratitude Is Central

One surefire way to raise our level of happiness in times of suffering is choosing to be thankful.

In every circumstance, no matter how difficult, we can give thanks to God and experience his joy. Ephesians 5:18-20 says, “Be filled with the Spirit, addressing one another in psalms and hymns and spiritual songs, singing and making melody to the Lord with your heart, giving thanks always and for everything to God the Father in the name of our Lord Jesus Christ.” Being Spirit controlled is inseparable from giving thanks in everything.

When Nanci and I had to cancel a trip we were really looking forward to, we began to contemplate all the good things that we could do with the time we now had. Then we started doing those good things and got excited about them. Instead of clinging to unhappiness for something we lost, we found happiness in something we gained.

Whether we find ourselves having reason to celebrate or to mourn, there’s never a time not to express our gratitude to God. Psalm 140:13 declares, “Surely the righteous shall give thanks to your name.”

While it may seem hard to “make ourselves happy,” it’s not hard to choose to give thanks, which in turn always kindles happiness. No matter how difficult our circumstances, the happiness thanksgiving generates is always within our reach.

Our Suffering Will End

Even if the worst suffering of our lives still lies ahead of us, our loving God assures us it will be for only a short time. But He promises far more—a future payoff for our present sufferings:

Our present sufferings are not worth comparing with the glory that will be revealed in us. (Romans 8:18, NIV)

Our light and momentary troubles are achieving for us an eternal glory that far outweighs them all. (2 Corinthians 4:17, NIV)

In light of that eternal glory being achieved for us by our momentary troubles, Paul offers the following words of eternal perspective: “We fix our eyes not on what is seen, but on what is unseen, since what is seen is temporary, but what is unseen is eternal” (2 Corinthians 4:18, NIV). This verse has always cleared my head, and that’s why I named our organization Eternal Perspective Ministries.

How wonderful to be promised not only that our present sufferings will end but also that even now they have a hidden purpose that will forever outlast this life! The more we fix our eyes on what’s presently unseen, the more we can experience reassurance and comfort and the increase in happiness they inevitably bring. That’s why Scottish evangelist Duncan Matheson (1824–1869) prayed, “Lord, stamp eternity upon my eyeballs.”

A normal day as resurrected people on the New Earth will be far better than the best day we’ve ever experienced here. And we will one day see our worst day on Earth under the Curse as not having been wasted but as making a positive and eternal difference.

This article is excerpted from Randy’s book Does God Want Us to Be Happy? It offers a collection of short, easy readings on one of life’s biggest questions: in a world full of brokenness, is happiness a worthy pursuit for Christians? This book answers the question with a different approach and contains some new material. It's perfect for those who would like to consider the central question in Happiness in a shorter form.

 

Photo by engin akyurt on Unsplash

 

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries

Topics