Le meilleur de notre vie est encore à venir (Our Best Life Is Yet to Come: The New Earth, Our Eternal Home)

Imaginez: vous faites partie d'une équipe de la NASA se préparant à une mission de cinq ans sur Mars. Après une période de formation intensive, la date de lancement de la fusée tombe enfin. Tandis que la fusée décolle, l’un de vos collègues astronautes vous demande: «Que sais-tu de Mars?» Haussant les épaules, vous répondez: «Rien. Nous n'en avons jamais parlé. Je suppose que nous le découvrirons sur place.»

Cette situation est impensable, n'est-ce pas? Difficile d'imaginer que votre entraînement n'ait inclus ni études, ni préparations approfondies sur votre destination finale.

Et pourtant, de la même manière nos séminaires, écoles bibliques et églises dans le monde entier manquent d'enseignements sur notre destination finale—le nouveau ciel et la nouvelle terre. On nous dit comment aller au Paradis et on nous dit aussi que c'est une meilleure destination que l'enfer; mais peu de choses sur le Ciel en lui-même nous sont en fait enseignées.

Le Ciel actuel et le Ciel éternel sont-ils différents?

L'apôtre Paul estime qu'il est vital pour nous de savoir ce qui nous arrive à notre mort: «Nous ne voulons pas, frères et sœurs, que vous soyez dans l'ignorance au sujet de ceux qui sont morts [...].» (1 Thessaloniciens 4:13, S21)

De manière générale, les gens pensent que le «Paradis» est l’endroit où les Chrétiens vont à leur mort. Mais cette description nous empêche de comprendre d'importantes distinctions bibliques. Une meilleure définition du Paradis nous explique que c'est la demeure centrale de Dieu, l'emplacement de son trône d'où il régit l'univers.

La localisation exacte du Ciel actuel nous est inconnue, mais il nous est dit que le nouveau Ciel sera situé sur la Nouvelle terre et que Dieu y descendra pour y vivre avec son peuple (Apocalypse 21:3). Le Ciel actuel est un lieu de transition entre les vies passées des croyants sur terre et leurs futures vies sur la Nouvelle terre, après la résurrection.

La vie dans les cieux actuels est «bien meilleure» que la vie sur terre, car celle-ci est soumise à la malédiction du péché et nous contraint ainsi à vivre coupés de la présence directe de Dieu (Philippiens 1:23). Mais bien que ce soit un endroit merveilleux, le Ciel actuel n'est pas notre destination finale: ce n'est pas l'endroit que Dieu a promis de remodeler pour que nous puissions y vivre pour toujours.

Non, les enfants de Dieu sont destinés à vivre en tant qu'êtres ressuscités sur une Terre ressuscitée. Dans Apocalypse 21:1, il est dit: «Puis je vis un nouveau ciel et une nouvelle terre; car le premier ciel et la première terre avaient disparu, et la mer n'était plus.» (NEG79) Une fois que nous abandonnons notre idée préconçue d'un Ciel qui ne changera jamais, tout cela devient logique.

C'est vrai, Dieu ne change pas; il est immuable. Mais Dieu dit clairement que le Ciel changera. Et un jour, il sera relocalisé sur la Nouvelle terre.

À quoi ressemblera la Nouvelle terre ? Comment y sera la vie?

Éphésiens 1:10 nous dit que le plan de Dieu est de «réunir toutes choses en Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre» (NEG79). De la même manière que l'homme sera à jamais réuni avec Dieu en Jésus, le Ciel sera à jamais uni à la Terre dans le nouvel univers. Ce sera un nouvel univers physique où nous vivrons dans des corps ressuscités. 

Dieu vivra avec nous sur la Nouvelle terre. Cela rassemblera toutes choses, sur la Terre comme au Ciel. «J’entendis du trône une voix forte qui disait : La demeure de Dieu est avec les humains! Il aura sa demeure avec eux, ils seront ses peuples, et lui-même, qui est Dieu avec eux, sera leur Dieu.» (Apocalypse 21:3, NBS) Nous vivrons, gouvernerons et servirons avec notre Seigneur Jésus, la source de tout bonheur et de toute joie.

Être dans des corps ressuscités sur une Terre ressuscitée avec des amitiés ressuscitées, et profiter d'une culture ressuscitée avec Jésus ressuscité: voilà de quoi faire une fête sans précédent! Tout sera comme Dieu voulait que tout soit. La souffrance et la mort seront donc des choses révolues. 

L'humanité a été conçue pour vivre sur terre en glorifiant Dieu. Voilà exactement ce que Christ, par son incarnation, sa mort et sa résurrection, nous a garanti: une humanité renouvelée sur une terre renouvelée.

Il est communément cru à tort que le Ciel éternel ne nous sera pas familier, qu'il nous sera inconnu. Rien n'est moins vrai. Quand nous entendons parler de corps «nouveaux» et de «nouvelle» terre, il faut comprendre la «nouveauté» comme une version restaurée et parfaite de ce qui nous est actuellement familier: notre corps, notre Terre, nos relations.

Comment notre attente de notre foyer éternel nous affecte-t-elle?

Après avoir dit: «Nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, où la justice habitera», Pierre ajoute aussitôt: «C'est pourquoi, bien-aimés, en attendant ces choses, appliquez-vous à être trouvés par lui sans tâche et irréprochables dans la paix.» (2 Pierre 3:13-14 NEG79)

Nos choix du quotidien (y compris ceux que nous faisons en termes de sainteté personnelle) et la manière dont nous nous comportons envers les autres aujourd'hui marqueront notre éternité d'une trace indélébile. Et savoir que nous vivrons à jamais en tant que personnes ressuscitées sur une Nouvelle terre doit nous aider à prendre conscience de cela. Dieu veille, il enregistre tous nos moindres faits et gestes. Jésus dit qu'au Ciel il nous récompensera de nos actes de fidélité envers lui, et ce jusqu'à chaque verre d'eau fraîche que nous aurons donné aux nécessiteux en son nom (voir Marc 9:41).

Notre vie sur terre a de l'importance: non pas parce qu'elle est notre seule vie, mais précisément parce qu'elle ne l'est pas. Notre vie sur terre est le début d'une vie qui se poursuivra sans fin sur une terre renouvelée. Ce que Dieu dit de notre avenir nous permet de comprendre notre passé et de le servir dans notre présent.

Qu'il s'agisse d'encadrer une équipe, d'être un mentor pour les jeunes, de tondre une pelouse pour une veuve; de défendre les enfants non nés, de travailler à la réconciliation raciale, de partir pour des missions à court-terme ou encore de consacrer une partie de ses revenus à des missions ou à des centres urbains...Si nous faisons tout cela en nous reposant sur la puissance du Christ, alors nous apportons un avant-goût de la Nouvelle terre à venir sur cette Terre endommagée.

Nous sommes citoyens de deux royaumes: cette réalité indéniable n'est pas à oublier, car un jour ces deux royaumes seront consolidés en un seul, sous la forme d'un nouveau ciel et d'une nouvelle terre indivisibles et sous la domination éternelle du Christ. Sur la nouvelle Terre, nous repenserons avec satisfaction et gratitude à l'impact que nous aurons, par la grâce de Dieu, laissé sur la terre actuelle.

Notre perspective actuelle est éclairée par la réalité de la résurrection future des enfants de Dieu. Cela signifie qu’il ne pourra rien nous arriver de mieux dans cette vie. Impossible donc d’être déçus du futur: le meilleur est encore à venir!

Pas besoin de lister des choses à faire avant de mourir, car les aventures qui nous attendent dans les nouveaux cieux et sur la Nouvelle terre dépasseront de loin les plus grandes attractions de cette vie.

C'est toujours quand on pense «Ça ne pourrait pas être mieux» que ça l'est!


Our Best Life Is Yet to Come: The New Earth, Our Eternal Home

Imagine you’re part of a NASA team preparing for a five-year mission to Mars. After a period of extensive training, the launch date finally arrives. As the rocket lifts off, one of your fellow astronauts asks, “What do you know about Mars?”

Envision shrugging your shoulders and saying, “Nothing. We never talked about it. I guess we’ll find out when we get there.” It’s unthinkable, isn’t it? It’s inconceivable that your training wouldn’t have included extensive study of and preparation for your ultimate destination. Yet in seminaries, Bible schools, and churches around the world, there's very little teaching about our ultimate destination: the New Heavens and New Earth. We’re told how to get to Heaven, and that it’s a better destination than Hell, but we’re taught remarkably little about Heaven itself.

Are the Present Heaven and the Eternal Heaven Different?

The apostle Paul considered it vital for us to know what happens when we die: “Dear brothers and sisters, we want you to know what will happen to the believers who have died” (1 Thessalonians 4:13, NLT).

People usually think of “Heaven” as the place Christians go when they die. But this keeps us from understanding important biblical distinctions. A better definition explains that Heaven is God’s central dwelling place, the location of his throne from where he rules the universe.

The exact location of the present Heaven is unknown, but we’re told the future Heaven will be located on the New Earth, where God will come down to live with his people (Revelation 21:3). The present Heaven is a place of transition between believers’ past lives on Earth and future resurrection lives on the New Earth.

Life in the Heaven we go to when we die is “far better” than living here on Earth under the Curse, away from the direct presence of God (Philippians 1:23). But although it will be a wonderful place, the present Heaven is not the place we’re made for, the place God promises to refashion for us to live in forever. God’s children are destined for life as resurrected beings on a resurrected Earth.

Revelation 21:1 says, “Then I saw a new heaven and a new earth, for the old heaven and the old earth had disappeared.” Once we abandon our assumption that Heaven cannot change, it all makes sense. God doesn’t change; he’s immutable. But God clearly says that Heaven will change. It will eventually be relocated to the New Earth.

What Will the New Earth and Life There Be Like?

Ephesians 1:10 says that God’s plan is “to unite all things in him, things in heaven and things on earth.” Just as God and man will be forever united in Jesus, so Heaven and Earth will forever be united in the new physical universe, where we’ll live as resurrected people.

God will live with us on the New Earth. That will bring all things in Heaven and on Earth together. “And I heard a loud voice from the throne saying, ‘Behold, the dwelling place of God is with man. He will dwell with them, and they will be his people, and God himself will be with them as their God’” (Revelation 21:3). We’ll live and rule and serve with our Lord Jesus, the source of all joy and happiness.

To be in resurrected bodies on a resurrected Earth in resurrected friendships, enjoying a resurrected culture with the resurrected Jesus—now that will be the ultimate party! Everybody will be who God made them to be—and none of us will ever suffer or die again.

Mankind was designed to live on the Earth to God’s glory. That’s exactly what Christ’s incarnation, death and resurrection secured—a renewed humanity upon a renewed Earth.

A common misunderstanding about the eternal Heaven is that it will be unfamiliar. But that couldn’t be further from the truth. When we hear that in Heaven we’ll have new bodies and live on a New Earth, this is how we should understand the word new—a restored and perfected version of our familiar bodies and our familiar Earth and our familiar relationships.

How Does Longing for Our Eternal Home Affect Us Now?

After saying “we are looking forward to a New Heaven and a New Earth, the home of righteousness,” Peter immediately adds, “So then, dear friends, since you are looking forward to this, make every effort to be found spotless, blameless and at peace with him” (2 Pet. 3:13-14).

Knowing we’ll live forever as resurrected people on a New Earth helps us realize that the choices we make today, including choices of personal holiness—and how we act toward others—will make an indelible mark on eternity. God is watching. He’s keeping track. Jesus said that in Heaven He’ll reward us for acts of faithfulness to Him, right down to every cup of cold water we’ve given to the needy in His name (see Mark 9:41).

Life on Earth matters, not because it’s the only life we have, but precisely because it isn’t—it’s the beginning of a life that will continue without end on a renewed Earth. What God says about our future enables us to interpret our past and serve Him in our present.

Whether it’s coaching a team, mentoring young people, mowing a widow’s lawn, standing up for unborn children, working for racial reconciliation, going on short-term missions trips, or giving a large portion of your income to missions or inner-city work—If you’re doing it through Christ’s power you’re bringing a foretaste of the coming New Earth to this current, hurting Earth.

We shouldn’t forget the compelling reality that we’re citizens of two realms, which will one day be consolidated into one—a New Heaven and a New Earth, indivisible and under the eternal rule of Christ. On that Earth, we’ll look back with satisfaction and gratitude at the difference, by God’s grace, we were able to make on this Earth.

Our perspective today is informed by the reality that resurrection awaits God’s children. This means we’ll never pass our peaks. The best is yet to come! No need for bucket lists, because the adventures awaiting us in the New Heavens and on the New Earth will far exceed the greatest thrills of this life. Right when we think “it can’t get any better than this”…it will.

For more answers to questions about eternity, see Randy’s book Everything You Always Wanted to Know About Heaven as well as his comprehensive book Heaven and devotional 50 Days of Heaven.  

Photo by Jeremy Bishop on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of over fifty books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries