El Dominio Propio y La Batalla por Nuestras Mentes (Self-Control and the Battle for Our Minds)

By Randy Alcorn April 4, 2019

Si bien las Escrituras no dicen tanto como quisiéramos sobre el control de las circunstancias, dice mucho más de lo que nos gusta sobre el autocontrol. La Escritura advierte: “Como ciudad derribada y sin muro. Es el hombre cuyo espíritu no tiene rienda.” (Proverbios 25:28). Tal ciudad y tal persona quedarán infelices.

Sin dominio propio en el interior, nuestras vidas se vuelven vulnerables a innumerables ataques. Es por eso que Dios nos ordena: “Por esta razón también, obrando con toda diligencia, añadid… al conocimiento, dominio propio” (2 Pedro 1:5-6). El creyente controlado por el Espíritu es un creyente con dominio propio: “Mas el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, dominio propio; contra tales cosas no hay ley.” (Gálatas 5: 22-23).

Inmediatamente después de decirle a sus lectores que deben expresar sus ansiedades sobre Dios, Pedro les dice: “Sed de espíritu sobrio, estad alerta.” (1 Pedro 5:8). En todo el Nuevo Testamento estamos llamados a ejercer el dominio propio. Pero no podemos ejercer el autocontrol a menos y hasta que creamos que podemos controlarnos a nosotros mismos.

La clave para controlarte es controlar tu mente. Es por esto que Salomón dijo: “Con toda diligencia guarda tu corazón, porque de él brotan los manantiales de la vida” (Proverbios 4:23).

Pablo les dice a los Romanos: “Porque los que viven conforme a la carne, ponen la mente en las cosas de la carne, pero los que viven conforme al Espíritu, en las cosas del Espíritu” (Romanos 8:5).

¿Cuál es tu forma de pensar? ¿Habitas en pensamientos egoístas, envidiosos, celosos, amargos? ¿O habitas en lo que agrada a Dios? ¿Te enfocas en Dios, Su Palabra y Sus poderosas obras en nuestro nombre, o te enfocas en los infortunios y desgracias y abusos sufridos en manos de otros? De acuerdo con las Escrituras, la elección es tuya.

Una y otra vez, se nos dice que nos deshagamos del pensamiento erróneo y del comportamiento equivocado al que conduce, y lo reemplazamos por un pensamiento correcto y un comportamiento correcto.

“que en cuanto a vuestra anterior manera de vivir, os despojéis del viejo hombre, que se corrompe según los deseos engañosos, y que seáis renovados en el espíritu de vuestra mente, y os vistáis del nuevo hombre, el cual, en la semejanza de Dios, ha sido creado en la justicia y santidad de la verdad. Por tanto, dejando a un lado la falsedad, hablad verdad cada cual con su prójimo, porque somos miembros los unos de los otros”  (Efesios 4:22-23)

5 Por tanto, considerad los miembros de vuestro cuerpo terrenal como muertos a la fornicación, la impureza, las pasiones, los malos deseos y la avaricia, que es idolatría. 6 Pues la ira de Dios vendrá sobre los hijos de desobediencia por causa de estas cosas, 7 en las cuales vosotros también anduvisteis en otro tiempo cuando vivíais en ellas. 8 Pero ahora desechad también vosotros todas estas cosas: ira, enojo, malicia, maledicencia, lenguaje soez de vuestra boca. 9 No mintáis los unos a los otros, puesto que habéis desechado al viejo hombre con sus malos hábitos, 10 y os habéis vestido del nuevo hombre, el cual se va renovando hacia un verdadero conocimiento, conforme a la imagen de aquel que lo creó; 11 una renovación en la cual no hay distinción entre griego y judío, circunciso e incircunciso, bárbaro, escita, esclavo o libre, sino que Cristo es todo, y en todos. 12 Entonces, como escogidos de Dios, santos y amados, revestíos de tierna compasión, bondad, humildad, mansedumbre y paciencia; 13 soportándoos unos a otros y perdonándoos unos a otros, si alguno tiene queja contra otro; como Cristo os perdonó, así también hacedlo vosotros. 14 Y sobre todas estas cosas, vestíos de amor, que es el vínculo de la unidad. (Colosenses 3:5-14)

Por consiguiente, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios que presentéis vuestros cuerpos como sacrificio vivo y santo, aceptable a Dios, que es vuestro culto racional. Y no os adaptéis a este mundo, sino transformaos mediante la renovación de vuestra mente, para que verifiquéis cuál es la voluntad de Dios: lo que es bueno, aceptable y perfecto. (Romanos 12:1-2)

Estos pasajes hablan de poner la nueva naturaleza en Cristo y postergar la vieja naturaleza pecaminosa. ¿Nos dirá Dios que controlemos nuestras mentes y nuestras acciones si no somos capaces de hacerlo? ¿Es Dios tan poco realista o cruel que nos ordenará hacer lo imposible?

Pedro dice: “Por tanto, ceñid vuestro entendimiento para la acción; sed sobrios en espíritu” (1 Pedro 1:13).La frase traducida como “ceñid vuestro entendimiento para la acción” significa literalmente “ciñe los lomos de tu mente.” En el primer siglo, tanto hombres como mujeres usaban túnicas largas. Confrontados con una situación estresante, pelearían o huirían. Pero primero se inclinarían, agarrarían el dobladillo posterior de su bata y la levantarían entre sus piernas, metiéndola en el cinturón. Ahora estaban preparados para luchar o correr sin temor a tropezar con sus túnicas.

Esto es lo que debemos hacer con nuestras mentes: ceñirlas, ponerlas en condiciones de batalla para que no tropecemos. Entrar en batalla requiere preparación, determinación y perspectiva. Necesitamos poner nuestras mentes en Cristo, y recurrir a su fortaleza: “Si habéis, pues, resucitado con Cristo, buscad las cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la diestra de Dios. Poned la mira en las cosas de arriba, no en las de la tierra” (Colosenses 3:1-2).

Crédito: evangelio.blog


Self-Control and the Battle for Our Minds

While Scripture does not say as much as we’d like about circumstance-control, it says a great deal more than we like about self-control. Scripture warns, “A man without self-control is like a city broken into and left without walls” (Proverbs 25:28). Such a city, and such a person, will be left unhappy.

Without self-control on the inside, our lives are made vulnerable to innumerable assaults. That’s why God commands us, “Make every effort to supplement your . . . knowledge with self-control” (2 Peter 1:5-6). The Spirit-controlled believer is a self-controlled believer: “But the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness and self-control” (Galatians 5:22–23).

Immediately after telling his readers they should cast their anxieties on God, Peter tells them “Be self-controlled and alert” (1 Peter 5:8). Throughout the New Testament we are called upon to exercise self-control. But we cannot exercise self-control unless and until we believe we can control ourselves.

The key to controlling yourself is controlling your mind. This is why Solomon said: “Above all else, guard your heart [inner being, mind], for it is the wellspring of life” (Proverbs 4:23).

Paul says to the Romans: “Those who live according to the sinful nature have their minds set on what that nature desires; but those who live in accordance with the Spirit have their minds set on what the Spirit desires” (Romans 8:5).

What is your mindset? Do you dwell on selfish, envious, jealous, bitter thoughts? Or do you dwell on what pleases God? Do you focus on God, His Word, and His mighty works on our behalf, or do you focus on woes and misfortunes and abuses suffered at the hands of others? According to Scripture, the choice is yours.

Time and time again we are told to rid ourselves of wrong thinking and the wrong behavior it leads to, and replace it with right thinking and right behavior.

You were taught, with regard to your former way of life, to put off your old self, which is being corrupted by its deceitful desires; to be made new in the attitude of your minds; and to put on the new self, created to be like God in true righteousness and holiness. Therefore each of you must put off falsehood and speak truthfully to his neighbor…. (Ephesians 4:22–23)

Put to death, therefore, whatever belongs to your earthly nature: sexual immorality, impurity, lust, evil desires and greed, which is idolatry…. You used to walk in these ways, in the life you once lived. But now you must rid yourselves of all such things as these…since you have taken off your old self with its practices and have put on the new self, which is being renewed in knowledge in the image of its Creator. ….Therefore, as God’s chosen people, holy and dearly loved, clothe yourselves with compassion, kindness, humility, gentleness and patience. …put on love, which binds them all together in perfect unity. (Colossians 3:5–14)

Therefore, I urge you, brothers, in view of God’s mercy, to offer your bodies as living sacrifices, holy and pleasing to God—this is your spiritual act of worship. Do not conform any longer to the pattern of this world, but be transformed by the renewing of your mind. Then you will be able to test and approve what God’s will is—his good, pleasing and perfect will. (Romans 12:1–2)

These passages speak of putting on the new nature in Christ and putting off the old sinful nature. Would God tell us to control our minds and our actions if we are incapable of doing so? Is God so unrealistic or cruel that He would command us to do the impossible?

Peter says, “Prepare your minds for action; be self-controlled...” (1 Peter 1:13). The phrase translated “prepare your mind for action” literally means “gird up the loins of your mind.” In the first century, both men and women wore long robes. Confronted with a stressful situation, they would fight or flee. But first they would bend over, grab the back hem of their robe and pull it up between their legs, tucking it in at the belt. They were now prepared to do battle or run without fear of tripping over their robes.

This is what we are to do with our minds—take charge of them, get them in battle condition so we won’t trip. Going into battle takes preparation, determination and perspective. We need to set our minds on Christ, and draw on His strength: “Since, then, you have been raised with Christ, set your hearts on things above, where Christ is seated at the right hand of God. Set your minds on things above, not on earthly things” (Colossians 3:1–2).

Photo by Omar Lopez on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries