¿Cuáles Son Los “Lugares Altos” En El Antiguo Testamento Y Cómo Se Aplica Eso A Nosotros Hoy? (What Are the “High Places” in the Old Testament, and How Does That Apply to Us Today?)

By Randy Alcorn April 4, 2019

Recientemente, alguien me preguntó: “Me intriga una frase que se repite palabra por palabra en 2 Reyes cuatro veces en 12: 3, 14: 4, 15: 4 y 15:35 relacionada con Uzías y su padre, abuelo y hijo: ‘Los lugares altos, sin embargo, no fueron removidos’. ¿A qué se refiere esto?”

Los “lugares altos” es un término abreviado para los lugares de culto pagano, generalmente (aunque no siempre) en colinas o montañas para acercarlos a sus falsos dioses. Eran centros de idolatría. El mayor momento de compromiso para el pueblo de Dios en el Antiguo Testamento, los israelitas, fue cuando, además de adorar a Yahvé, el único Dios verdadero, ellos también adoraban a dioses falsos.

Para responder la pregunta con más detalle, citaré tres fuentes excelentes. La revista Bible Study tiene un gran artículo de Adam Couturier sobre los lugares altos. Aquí hay cuatro párrafos de ella:

Un lugar alto era un centro de adoración localizado o regional dedicado a un dios. La adoración en estos santuarios locales a menudo incluía hacer sacrificios, quemar incienso y celebrar fiestas o festivales (1 Reyes 3:2–3; 12:32). Algunos de estos lugares altos contenían altares, imágenes grabadas y santuarios (1 Reyes 13:1–5; 14:23; 2 Reyes 17:29; 18:4; 23:13–14). Los cananeos, el enemigo de Israel que adoraban a Baal como su principal deidad, también los usaron.

Hasta que se construyó un templo a Yahweh, los israelitas principalmente adoraban a Yahweh en un centro local de adoración, una práctica que no fue condenada. El profeta Samuel bendijo los sacrificios que se ofrecían en los lugares altos, y Salomón sacrificó 1,000 holocaustos en los altares de Gabaón (1 Sam 9:12–25; 1 Reyes 3:4). En 1 Reyes 3:2, encontramos que estos lugares altos estaban destinados a servir las necesidades de adoración de Israel por una temporada “porque en aquellos días aún no se había edificado casa al nombre del Señor.”

… El templo, construido en Jerusalén por Salomón, marcó el comienzo de un nuevo período de adoración a los israelitas, uniendo a las 12 tribus como un solo pueblo para adorar a Dios en un solo lugar. Yahvé tomó residencia en su templo y la necesidad de otros centros de adoración se volvió obsoleta (1 Reyes 9:3). Pero a pesar de este nuevo templo, el pueblo de Dios todavía se encontraba adorando en lugares altos.

Irónicamente, encontramos una de las primeras referencias a lugares altos en la narrativa de Salomón, el mismo rey que construyó el templo. Mancha la nueva era de la adoración colectiva construyendo lugares altos para Chemosh, Molech y todos los dioses extranjeros de sus esposas (1 Reyes 11:8).

En su libro El Hijo De David: Viendo A Jesús En Los Libros Históricos , Nancy Guthrie, una de mis escritores favoritas, también cita 1 Reyes 11:5-8, que dice que Salomón “siguió a Astoret, diosa de los sidonios, y a Milcom, ídolo abominable de los amonitas … Salomón edificó un lugar alto a Quemos, ídolo abominable de Moab, en el monte que está frente a Jerusalén, y a Moloc, ídolo abominable de los hijos de Amón …” Nancy nos da una imagen de las horribles prácticas relacionadas con la adoración en estos lugares altos:

Quizás esto no nos sorprenda porque realmente no entendemos lo que significó para [Salomón] “seguir” a estos dioses. No tenemos imágenes mentales. Astoret era la diosa cananea del amor sensual y la fertilidad. Seguir a este dios significaba que Salomón probablemente iba a los lugares altos para tener relaciones sexuales con las prostitutas del templo. Milcom, el dios de los amonitas, fue adorado a través del sacrificio de niños, así que debemos asumir que tal vez Salomón se dedicó a arrojar al fuego a uno de sus hijos para apaciguar a este falso dios por desesperación y complacer a una esposa amonita.

Adam Couturier explica esto acerca de los reyes después de Salomón:

Al reconocer que los lugares altos no son la forma en que Yahvé deseaba ser adorado, algunos reyes, como Ezequías y Josías, los derriban (2 Reyes 23:8–9). Otros, aunque se mencionan justos, nunca los derriban, como Josafat (1 Reyes 22:43), Joás (2 Reyes 12:3), Azarías (1 Reyes 15:3–4) y Jotan (2 Reyes 15:34). –35). Algunas veces esto se debió a la ignorancia, como sucedió con Josías (23:3–25: 27), pero en la mayoría de los casos fue una desobediencia flagrante.

Relacionado específicamente con Uzías y su hijo Jotam, The New American Commentary , el cual recomiendo, dice esto:

Al igual que Amasías y Joás antes que él, Uzías hace “lo justo ante los ojos del Señor.” Sin embargo, no elimina los lugares altos, por lo que no es un gobernante ideal.

… Los compromisos espirituales de Jotham son similares a los de Uzías, Amasías y Joás. Durante sus dieciséis años, diez de los cuales probablemente transcurrieron en coregencia con Uzías (ca. 750-740), el rey leproso (cf. 2 Reyes 15:5), él adora al Señor, pero no usa su posición de autoridad para quitar los lugares altos. Una vez más un rey no entiende la naturaleza de la verdadera adoración. Nada menos que eso puede salvar a Judá y garantizar al pueblo un futuro razonablemente seguro.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con nosotros hoy? Deuteronomio 12:1-7 ordena explícitamente al pueblo de Dios no solo que evite la idolatría sino también que destruya, elimine, aplaste, queme, destruya y borre los nombres de esos ídolos. Para nosotros, la palabra ídolo evoca imágenes de personas primitivas que ofrecen sacrificios a imágenes crudas talladas. Pero un ídolo es cualquier cosa que alabamos, celebramos, en la que nos fijamos y buscamos ayuda que no es el verdadero Dios

Jesús dice que no podemos servir a Dios y al dinero (Mateo 6:24). Se nos dice que la codicia es idolatría (Colosenses 3: 5), como la lujuria es el adulterio. El Nuevo Testamento reconoce un tipo figurado de lugares altos, donde el pueblo de Cristo adora a dioses falsos en lugar de al único Dios verdadero. Al igual que los reyes de Israel, tenemos la responsabilidad de derribar a todos los ídolos en nuestras propias vidas para dar a Jesús el señorío completo. El hecho de que no usaron su poder y autoridad para remover los lugares altos y adorar solo a Dios debería ser un recordatorio para nosotros.

Cuando el apóstol Juan escribió a los seguidores de Cristo cerca del final del primer siglo, la mayoría no tenía nada que ver con ídolos tallados. Aún así, sus últimas palabras para ellos en la carta de 1 Juan fueron: “Hijitos, guardaos de los ídolos” (5:21). La Nueva Traducción Viviente captura el significado de esta manera: “Queridos hijos, aléjense de todo lo que pueda ocupar el lugar de Dios en el corazón.”

Que Dios nos dé Su gracia para reconocer a los ídolos en nuestras vidas, y, volviéndonos sólo a Cristo y exaltándole, los arrojemos al suelo donde pertenecen.

Crédito: evangelio.blog


What Are the “High Places” in the Old Testament, and How Does That Apply to Us Today?

Recently someone asked me, “I’m intrigued by a phrase that’s repeated word for word in 2 Kings four times in 12:3, 14:4, 15:4, and 15:35 related to Uzziah and his father, grandfather, and son: ‘The high places, however, were not removed.’ What is this referring to?”

The “high places” is a shorthand term for places of pagan worship, usually (though not always) on hills or mountains to bring them closer to their false gods. They were centers of idolatry. The greatest time of compromise for God’s people in the Old Testament, the Israelites, was when in addition to worshiping Yahweh, the only true God, they worshipped false gods too.

To answer the question more fully I’m going to quote from three excellent sources. Bible Study Magazine has a great article by Adam Couturier about the high places. Here are four paragraphs from it:  

A high place was a localized or regional worship center dedicated to a god. Worship at these local shrines often included making sacrifices, burning incense and holding feasts or festivals (1 Kgs 3:2–3; 12:32). Some of these high places contained altars, graven images and shrines (1 Kgs 13:1–5; 14:23; 2 Kgs 17:29; 18:4; 23:13–14). The Canaanites, Israel’s enemy who worshiped Baal as their chief deity, also used them.

Until a temple to Yahweh was built, the Israelites primarily worshiped Yahweh at a local center of worship—a practice that was not condemned. The prophet Samuel blessed sacrifices that were offered at high places, and Solomon sacrificed 1,000 burnt offerings on the altars in Gibeon (1 Sam 9:12–25; 1 Kgs 3:4). In 1 Kings 3:2, we find these high places were intended to serve Israel’s worshiping needs for a season “because no house had yet been built for the name of the Lord.”

…The temple, built in Jerusalem by Solomon, ushered in a new period of Israelite worship, bringing the 12 tribes together as one people to worship God in one place. Yahweh took up residency in His temple and the need for other centers of worship became obsolete (1 Kgs 9:3). But despite this new temple, God’s people were still found worshiping at high places.

Ironically, we find one of the first references to high places in the narrative of Solomon, the very king who built the temple. He taints the new era of collective worship by building high places for Chemosh, Molech and all of his wives’ foreign gods (1 Kgs 11:8). 

In her book The Son of David: Seeing Jesus in the Historical Books, Nancy Guthrie—one of my favorite writers—also cites 1 Kings 11:5-8, which says Solomon “went after Ashtoreth the goddess of the Sidonians, and after Milcom the abomination of the Ammonites. …Solomon built a high place for Chemosh the abomination of Moab, and for Molech the abomination of the Ammonites…” Nancy then gives us a picture of the horrible practices involved with worship at these high places:

Perhaps this doesn’t shock us because we don’t really understand what it meant for [Solomon] to “go after” these gods. We don’t have any mental pictures. Ashtoreth was the Canaanite goddess of sensual love and fertility. To go after this god meant that Solomon likely went to the high places to have sexual relations out in the open with temple prostitutes. Milcom, the god of the Ammonites, was worshipped through child sacrifice, so we have to assume that perhaps Solomon lowered himself to throwing one of his children into the fire to appease this false god out of desperation to please some Ammonite wife.

Adam Couturier explains this about the kings after Solomon:

Recognizing that high places are not the way Yahweh desired to be worshiped, some kings, like Hezekiah and Josiah, tear them down (2 Kgs 23:8–9). Others, though they are called righteous, never tear them down, like Jehoshaphat (1 Kgs 22:43), Jehoash (2 Kgs 12:3), Azariah (1 Kgs 15:3–4) and Jothan (2 Kgs 15:34–35). Sometimes this was due to ignorance, as was the case with Josiah (23:3–25:27), but in most cases it was flagrant disobedience.

Related specifically to Uzziah and his son Jotham, The New American Commentary, which I recommend, says this:

Like Amaziah and Joash before him, Uzziah does “right in the eyes of the Lord.” He does not remove the high places, however, so he is not an ideal ruler. 

…Jotham’s spiritual commitments are similar to those of Uzziah, Amaziah, and Joash. During his sixteen years, ten of which probably are spent as coregent with Uzziah (ca. 750–740), the leprous king (cf. 2 Kgs 15:5), he worships the Lord yet does not use his position of authority to remove the high places. Once more a king does not understand the nature of true worship. Nothing less can save Judah and guarantee the people a reasonably secure future.

So what does this have to do with us today? Deuteronomy 12:1-7 explicitly commands God’s people not just to avoid idolatry but also to demolish, break down, smash, burn, hew down, and blot out the names of those idols. For us, the word idol conjures up images of primitive people offering sacrifices to crude carved images. But an idol is anything we praise, celebrate, fixate on, and look to for help that’s not the true God.

Jesus says we cannot serve both God and money (Matthew 6:24). We’re told that greed is idolatry (Colossians 3:5), like lust is adultery. The New Testament recognizes a figurative sort of high places, where Christ’s people worship false gods instead of the one true God. Like Israel’s kings, we have the responsibility to topple all the idols in our own lives in order to give Jesus full Lordship. The fact that they didn’t use their power and authority to remove the high places and worship God alone should be a sobering reminder to us.

When the apostle John wrote to Christ-followers near the end of the first century, most had nothing to do with carved idols. Still, his final words to them in the letter of 1 John were, “Little children, keep yourselves from idols” (5:21). The New Living Translation captures the meaning this way: “Keep away from anything that might take God’s place in your hearts.”

May God give us His grace to recognize the idols in our lives, and, by turning to Christ alone and exalting Him, throw them to the ground where they belong.

Photo by Josh Appel on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries