Comment les pasteurs peuvent démontrer par leur vie et enseigner ce que la Parole de Dieu dit à propos de la gérance financière (How Pastors Can Model and Teach What God’s Word Says About Financial Stewardship)

By Randy Alcorn November 17, 2020

Notre gérance financière est un sujet biblique central d’une extrême importance. Par conséquent, les dirigeants chrétiens devraient aborder sans aucune gêne la gestion financière – nous qui sommes appelés à déclarer « tout le conseil de Dieu » au peuple qu’il nous confie (Actes 20:27, NEG.

L’énormité de l’enseignement de la Bible sur ce sujet suscite notre attention. Pourquoi Jésus a-t-il dit plus sur la façon dont nous devons concevoir et gérer l’argent et les biens que sur tout autre sujet, y compris le ciel et l’enfer, la prière et la foi ? Parce que Dieu veut que nous reconnaissions la relation puissante qui existe entre notre véritable condition spirituelle et notre attitude et nos actions concernant l’argent et les biens.

Dans les églises, la gérance ne doit pas être considérée comme l’un des nombreux « intérêts spéciaux » à option proposés à l’occasion. Nous avons besoin de beaucoup plus que d’enseigner la budgétisation et la planification financière. Nous avons besoin d’une théologie de l’argent et des biens basée sur la Bible, et centrée sur le Christ, qui aborde des questions critiques de gestion pour tous les chrétiens.

Dans une société préoccupée par l’argent et les biens, les chrétiens seront continuellement exposés à des mensonges et à de mauvaises manières de vivre. Certes, nous ne pouvons pas attendre de la communauté chrétienne qu’elle prenne les Écritures au sérieux dans ce domaine vital de l’intendance, à moins que les pasteurs l’enseignent et l’appliquent clairement.

Certains obstacles à adresser

Les croyants sont souvent plus ouverts même au sujet de leurs luttes sexuelles qu’à leurs luttes contre le matérialisme. Certaines églises parlent de se désendetter. J’applaudis ça. Mais vous pouvez être libre de toute dette tout en restant radin et gourmand. Nous n’avons pas besoin de devenir des matérialistes plus intelligents ; nous devons nous repentir du matérialisme et devenir des gérants intelligents.

Lorsque les églises abordent les sujets de l’intendance et des dons, une erreur fondamentale qu’elles commettent souvent consiste à lier l’enseignement à un projet ou à un besoin spécifique. Nous prêchons de donner parce que les offrandes sont en baisse ou pour avoir les fonds pour lancer un projet de construction. Le résultat est que les gens considèrent l’instruction comme un simple outil de collecte de fonds, un moyen d’atteindre nos objectifs personnels ou institutionnels. (En effet, c’est souvent ce que c’est.) Je recommande de programmer des messages sur la gérance et les offrandes lorsqu’il n’y a pas de demande spéciale à donner.

J’ai été pasteur pendant 14 ans. Je comprends que la plupart des pasteurs savent que ce sujet est important, mais se sentent gênés de le traiter de leur propre initiative. Certains peuvent être hésitants parce qu’ils ne sont pas de bons intendants, alors « Comment puis-je prêcher sur quelque chose que je ne fais pas ? » Il est également vrai que certaines églises qui s’imaginent qu’elles « aiment entendre la Parole » s’offusquent de ce que la Parole leur dit réellement, en particulier lorsqu’elle menace leurs suppositions et leur style de vie confortables. La solution est-elle d’éviter une réaction défensive en évitant le sujet de l’argent ? Non ! Nous devons suivre l’exemple de Paul, qui a dit aux anciens d’Ephèse qu’il « n'[a] rien caché de ce qui vous était utile » (Actes 20:20, NEG). Les pasteurs et les enseignants doivent prêter attention au sujet de la gérance financière, auquel les Écritures consacrent tant de temps.

Enseigner l’essentiel

En 1988, alors que j’écrivais la première version de mon livre Money, Possessions, and Eternity, j’ai été tenté de ne pas utiliser le mot gérance. Cela semblait être un mot ancien et mourant qui évoquait des images de grands thermomètres rouges sur les plateformes d’église, mesurant à quel point les églises étaient loin de rembourser leurs prêts hypothécaires.

Néanmoins, j’ai décidé que la gérance était un mot trop beau pour être abandonné, à la fois de façon biblique et historique. Je suis heureux de ne pas l’avoir abandonné, car ces dernières années, le mot a gagné du terrain, même parmi les incroyants qui parlent souvent de « la gérance de la terre ». La signification fondamentale de la gérance chrétienne se trouve dans ses racines bibliques, particulièrement dans ce que Jésus a enseigné dans ses paraboles sur la gérance.

Un gérant peut simplement être défini comme « une personne à laquelle un propriétaire confie la gestion de ses actifs ». Dieu s’attend à ce que nous utilisions toutes les ressources qu’il nous a données pour mieux nous acquitter de nos responsabilités, afin de promouvoir le Royaume. Cela inclut de prendre soin de nos familles, de nos maisons et de nos entreprises, de notre planète et de tout ce qu’il nous confie.

La parabole des talents (Matthieu 25:14-30) montre que Dieu nous confie à chacun des actifs financiers, des dons et des opportunités différents, et que nous lui serons redevables de la manière dont nous les avons investis dans cette vie. Nous devons nous préparer au retour du Maître en renforçant la croissance de son Royaume par nos sages investissements dans ses actifs.

Le principal objectif d’un gérant est d’être « trouvé fidèle » par son maître. Il se montre fidèle en utilisant judicieusement les ressources du maître pour accomplir les tâches qui lui sont déléguées (1 Corinthiens 4:2).

Vu sous cet angle, la gérance n’est pas une sous-catégorie étroite de la vie chrétienne. Au contraire, elle est la vie chrétienne. La possession que Dieu a non seulement de « notre » argent et de nos biens, mais aussi de « notre » temps, de nos capacités et tout le reste, devrait être au centre de nos réflexions. Je crois qu’il n’y a pas de vérité plus fondamentale que les pasteurs doivent transmettre aux congrégations de leurs églises, que la vérité que Dieu est le seul responsable, et que nous sommes ses gérants. S’il y a un changement de paradigme qui change la donne, c’est la prise de conscience que « mon » argent et « mes » biens appartiennent vraiment à Dieu. Juste dire des mots n’est pas assez.

Découvrir les offrandes joyeuses

Donner, ce n’est pas l’intégralité de la gestion financière, mais c’est un élément essentiel et révélateur. Nous avons désespérément besoin de voix prophétiques dans nos églises décriant notre richesse égocentrique et notre indifférence face aux besoins mondiaux, et nous appelant à une joyeuse générosité qui exalte Christ, aide ceux qui souffrent ; et remplit notre âme jusqu’à en déborder.

Dans mon livre Le principe du trésor, je parle de donner avec joie. Mon approche est de ne pas mettre l’accent sur les méthodes traditionnelles de motivation des dons, qui sont généralement considérées comme imposant un devoir. Plutôt, quand Jésus a parlé de l’homme qui a trouvé le trésor dans les champs (Matthieu 13:44), il a souligné à quel point « dans sa joie » l’homme est allé vendre tout ce qui lui était nécessaire pour gagner le trésor. Nous ne sommes pas censés avoir pitié de lui parce que cela lui a tout coûté – au contraire ! Nous sommes censés imiter cet homme ! Cela lui a coûté, oui, mais cela l’a rempli de joie ! Les avantages ont largement dépassé les dépenses. C’est comme cela que nous devons aborder les offrandes

Je pense que les pasteurs devraient souligner ce que Jésus a fait dans Matthieu 6:19-21 quand il a donné aux gens les raisons pour lesquelles ils déposaient des trésors au ciel et non sur la terre. Lorsqu’ils commencent à lire ce passage, beaucoup de gens se disent : « Jésus est contre la constitution de trésors pour nous-mêmes ». Faux ! Il nous commande de constituer des trésors pour nous-mêmes. Il dit simplement : « Arrêtez de les ranger au mauvais endroit et commencez à les ranger au bon endroit ».

Le principal argument du Christ contre l’accumulation de richesses matérielles sur la terre n’est pas que c’est moralement mauvais, mais simplement que c’est stupide. C’est un mauvais investissement. Les choses matérielles ne résistent pas à l’épreuve du temps. Même s’ils échappent aux mites, à la rouille et aux voleurs, ils ne peuvent pas échapper au feu de Dieu à venir qui consumera le monde matériel (2 Pierre 3:4). Ils seront séparés de nous ou nous d’eux, mais l’essentiel est que nous ne pouvons pas les emporter avec nous.

Mais Jésus ajoute ce corollaire incroyablement excitant : « Non, vous ne pouvez pas l’emporter avec vous, mais vous pouvez l’envoyer à l’avance.» C’est le principe du trésor. C’est ce que nous faisons quand nous donnons.

Les pasteurs peuvent faire appel à leur congrégation de deux manières différentes : donner parce que cela vous apportera de la joie et donner parce que cela vous apportera une récompense éternelle. En d’autres termes, ne le faites pas simplement parce que c’est juste, mais parce que c’est intelligent et que cela vous rendra heureux.

Si nous stockons nos trésors sur la terre, alors chaque jour qui nous rapproche de la mort nous éloigne de nos trésors. Le Christ nous appelle à renverser la situation – à stocker nos trésors au Ciel. Ainsi, au lieu de nous éloigner chaque jour de nos trésors, nous nous dirigeons tous les jours vers nos trésors. Les pasteurs doivent demander à leur congrégation : Est-ce que vous vous dirigez vers vos trésors ou est-ce que vous vous en éloignez ? 

Comprendre le pouvoir de l’exemple

Les pasteurs ne doivent pas seulement enseigner, mais aussi donner un modèle de gérance biblique. Esdras, chef spirituel de son peuple, « avait appliqué son cœur à étudier et à mettre en pratique la loi de l’Éternel, et à enseigner au milieu d’Israël les lois et les ordonnances» (Esdras 7:10, NEG). Les pasteurs doivent faire preuve de transparence concernant leur propre cheminement et ce que Dieu leur a enseigné en cours de route. Si nous ne parvenons pas à enseigner la gérance biblique et la générosité radicale dans nos églises, pourquoi devrions-nous être surpris que si peu de chrétiens semblent les pratiquer ?

Les gens réagissent mieux lorsqu’ils ont des exemples concrets à suivre dans leurs chefs et leurs pairs (Nombres 7:3 ; 1 Chroniques 29:9 ; 2 Chroniques 24:10). Les compagnons chrétiens devraient s’enseigner les uns les autres en matière de gestion financière. Les jeunes croyants ont besoin de voir des incarnations de styles de vie bibliques. Ceux qui ont appris la servitude de la dette à la dure ont besoin d’avertir les autres. Les jeunes couples doivent entendre leurs aînés parler de leur joie de donner et de la façon dont Dieu les a utilisés dans leur famille. (Une étape que j’ai prise en tant que pasteur a été de rassembler et de distribuer un livret de témoignages financiers de dix familles de l’église.)

Pour inverser la tendance matérialiste dans la communauté chrétienne, nous avons désespérément besoin de modèles audacieux d’une vie centrée sur le royaume. Nous devrions glorifier Dieu, pas les gens. Par contre, nous devons voir et entendre d’autres histoires de dons, sinon notre peuple n’apprendra pas à donner.

Nous devons «[veiller] les uns sur les autres, pour nous exciter à la charité et aux bonnes œuvres» (Hébreux 10:24). Ne devrions-nous pas nous demander: « Comment pouvons-nous nous encourager mutuellement à donner? Comment pouvons-nous nous aider mutuellement à exceller dans les offrandes ? »

Une des façons dont les dirigeants d’église peuvent inspirer à donner consiste à engager l’église à donner un pourcentage plus élevé de ses propres revenus. Est-ce que 15% des revenus de l’église vont aux missions ? Soulevez-le à 25% l’année prochaine et plus à la suivante. Est-ce que 5% vont aider les pauvres ? Augmentez-le à 15%. Pour la même raison que les églises désireuses de décourager leurs membres de s’endetter ne devraient pas contracter de dettes, les églises qui souhaitent encourager les dons devraient donner. Donner ne devrait pas être simplement quelque chose dont les églises parlent, mais quelque chose qu’elles font.

Les pasteurs ne devraient pas limiter les prédications sur les offrandes aux moments où ils recueillent des fonds pour des projets de construction. Pourquoi ne pas prêcher cela pendant quatre semaines, et ensuite le suivre non pas avec une offre qui profitera à l’église, mais avec une offre de missions qui profitera aux autres ? Si nous voulons que les gens s’étendent dans la gestion des ressources que Dieu leur a confiées, la meilleure façon de le montrer est que l’église elle-même s’étende.

Imaginer la renaissance d’une vie stratégique et de généreuses offrandes

La prospérité a émoussé nos sens. Bien que la Parole de Dieu appelle notre attention, nous continuons à vivre aveuglément hors cadence avec la partition musicale de l’éternité.

Par la grâce de Dieu, les pasteurs peuvent exhorter humblement le corps de Christ à prendre au sérieux les instructions de Dieu concernant l’argent et les biens et leurs applications. Comme ils le font, la cause de Christ sera approfondie et sa personne exaltée. Comme cet appel est joyeux et honore Dieu, celui que les pasteurs doivent répondre – à la fois dans leurs choix de vie personnels et dans leurs paroles.

Paul exhorte les Corinthiens à suivre l’exemple des Macédoniens : « d’exceller aussi dans cette œuvre de bienfaisance » (2 Corinthiens 8:1-7, NEG). Puis, il dit aux Corinthiens que les autres seront encouragés à suivre leur exemple (2 Corinthiens 9:12-14).

Les individus, les familles et les églises peuvent développer des styles de vie stratégiques, des dépenses disciplinées et des offrandes généreuses gardant en tête le monde entier. Par des exemples contagieux et une distribution volontaire joyeuse de la richesse de Dieu, nous pouvons réclamer plus de territoire pour Christ que nous ne l’aurions jamais imaginé.


 

How Pastors Can Model and Teach What God’s Word Says About Financial Stewardship

How we manage God’s money is a central biblical subject of extreme importance. Hence, financial stewardship should be unapologetically addressed by Christian leaders—we who are called upon to declare “the whole counsel of God” to the people He entrusts to our care (Acts 20:27, ESV).

The sheer enormity of the Bible’s teaching on this subject screams for our attention. Why did Jesus say more about how we are to view and handle money and possessions than about any other topic—including both Heaven and Hell, and prayer and faith? Because God wants us to recognize the powerful relationship between our true spiritual condition and our attitude and actions concerning money and possessions.

In churches, stewardship should not be viewed as just one among many competing “special interests,” occasionally offered as an elective. We need much more than teaching on budgeting and financial planning. We need a Bible-based, Christ-centered theology of money and possessions that tackles critical stewardship issues pertaining to all Christians.

Despite the availability of excellent stewardship study materials, only 10 percent of churches have active programs to teach biblical financial and stewardship principles. Only 15 percent of pastors say they’ve been equipped by their denomination or seminary to teach biblical financial principles. (I encourage pastors to avail themselves of the many excellent resources, such as those available from Crown Financial Ministries, as aids to study what God’s Word says about this vital subject.)

In a society preoccupied with money and possessions, Christians will continually be exposed to wrong thinking and living. Certainly, we cannot expect the Christian community to take Scripture seriously in this vital area of stewardship unless pastors clearly teach and apply it.

Addressing Some of the Hindrances

Believers are often more open even about their sexual struggles than about battling materialism. Some churches do talk about getting out of debt. I applaud that. But you can be debt free and still be stingy and greedy. We don’t need to become smarter materialists; we need to repent of materialism and become smart stewards.

When churches address the subjects of stewardship and giving, a fundamental mistake they often make is tying the teaching to a specific project or need. We preach on giving because the offering is down or to kick off a building fund drive. The result is that people view the instruction merely as a fundraising tool, a means to the end of accomplishing our personal or institutional goals. (Indeed, often that’s just what it is.) I recommend scheduling messages on stewardship when there are no special pleas to give.

I was a pastor for 14 years. I understand that most pastors know this subject is important but feel self-conscious addressing it on their own initiative. Some may be hesitant because they aren’t being good stewards themselves so “How can I preach on something I’m not doing?” It’s also true that some in churches who imagine they “love to hear the Word” are offended when taught what the Word actually says, especially when it threatens their comfortable assumptions and lifestyles. Is the solution to avoid a defensive reaction by avoiding the subject of money? No! We are to follow the example of Paul, who told the Ephesian elders that he “did not shrink from declaring to you anything that was profitable” (Acts 20:20). Pastors and teachers must give attention to this subject of financial stewardship to which Scripture devotes so much time.

Passing on the Basics

Back in 1988, while writing the first version of my book Money, Possessions, and Eternity, I was tempted not to use the word stewardship. It seemed an old and dying word that conjured up images of large red thermometers on church platforms, measuring how far the churches were from paying off the mortgage.

Still, I decided that stewardship was just too good a word, both biblically and historically, to abandon. I’m glad I didn’t abandon it, because in recent years the word has gained new traction, even among unbelievers who frequently talk about “stewardship of the earth.” The foundational meaning of Christian stewardship is found in its biblical roots, especially as seen in what Jesus taught in his stewardship parables.

A steward could simply be defined as “someone an owner entrusts with the management of his assets.” God expects us to use all the resources He gives us to best carry out our responsibilities in furthering His Kingdom. This includes caring for our families, our homes and businesses, our planet, and whatever else He entrusts to us.

The parable of the talents (Matthew 25:14–30) shows that we’re each entrusted by God with different financial assets, gifts, and opportunities, and we’ll be held accountable to Him for how we’ve invested them in this life. We’re to prepare for the Master’s return by enhancing the growth of His Kingdom through wisely investing His assets.

A steward’s primary goal is to be “found faithful” by his master. He proves himself faithful by wisely using the master’s resources to accomplish the tasks delegated to him (1 Corinthians 4:2).

Seen from this perspective, stewardship isn’t a narrow subcategory of the Christian life. On the contrary, stewardship is the Christian life. God’s ownership of not only “our” money and possessions but also “our” time and abilities and everything else should be central in our thinking. I believe there’s no more foundational truth for pastors to pass on to their church bodies than the truth that God owns it all, and we are His stewards. If there’s one game-changing paradigm shift, it’s in the realization—not just saying the words—that “my” money and possessions really do belong to God.

Discovering Joyful Giving

Giving is not the entirety of financial stewardship, but it is an essential and revealing part of it. We desperately need prophetic voices in our churches decrying our self-centered affluence and indifference to global needs and calling us to a joyful generosity that exalts Christ, helps the hurting, and fills our souls to overflowing.

In my book The Treasure PrincipleI talk about joyful giving. My approach is to focus not on the traditional ways of motivating giving, which usually come at it as a duty. Rather, when Jesus spoke of the man who found the treasure in the field (Matthew 13:44), He emphasized how “in his joy” the man went and sold all that he had to gain the treasure. We're not supposed to feel sorry for him because it cost him everything. Rather, we're supposed to imitate the man. It cost him, yes, but it filled him with joy! The benefits vastly outweighed the costs. That is how we need to approach giving.

I think pastors should emphasize what Jesus did in Matthew 6:19-21 when He gave people the reasons for laying up treasures in heaven, not on earth. When they start reading this passage, many people think, “Jesus is against laying up treasures for ourselves.” Wrong. He commands us to lay up treasures for ourselves. He simply says, “Stop laying them up in the wrong place, and start laying them up in the right place.”

Christ’s primary argument against amassing material wealth on earth isn’t that it’s morally wrong, but simply that it’s stupid. It's a poor investment. Material things just won’t stand the test of time. Even if they escape moths and rust and thieves, they cannot escape the coming fire of God that will consume the material world (2 Peter 3:4). They will be parted from us or we will be parted from them, but the bottom line is, we can't take it with us.

But Jesus adds this incredibly exciting corollary: “No, you can't take it with you, but you can send it on ahead.” That’s the treasure principle. That's what we do when we give.

There are two different ways for pastors to appeal to their people concerning giving: give because it will bring you joy, and give because it will bring you eternal reward. In other words, don’t just do it because it’s right, but because it’s smart, and it will make you happy.

If we store up our treasures on earth, then every day that moves us closer to death moves us further from our treasures. Christ calls us to turn it around—to store up our treasures in Heaven. That way, instead of every day moving away from our treasures, we’re every day moving toward our treasures. Pastors should ask their people: Are you moving toward your treasures or away from them?

Understanding the Power of Example

Pastors should not only teach but also model a biblical pattern of stewardship. Ezra, spiritual leader of his people, “determined to study and obey the Law of the Lord and to teach those decrees and regulations to the people” (Ezra 7:10). Pastors need to be transparent about their own giving journey and what God has taught them along the way. If we fail to teach biblical stewardship and radical generosity in our churches, why should we be surprised that so few Christians appear to be practicing them?

People respond best when they have tangible examples they can follow in their leaders and their peers (Numbers 7:31 Chronicles 29:92 Chronicles 24:10). Fellow Christians ought to disciple each other in financial stewardship. Young believers need to see biblical lifestyle principles embodied. Those who’ve learned about the bondage of debt the hard way need to warn others. Young couples need to hear their elders tell of their joy in giving, and how God has used it in their family. (One step I took as a pastor was to assemble and distribute a booklet of financial testimonies by ten church families.)

To turn the tide of materialism in the Christian community, we desperately need bold models of kingdom-centered living. We should glorify God, not people. But we must see and hear other giving stories or our people will not learn to give. (See Should Giving Always Be Kept Secret?)

We’re to “consider how we may spur one another on toward love and good deeds” (Hebrews10:24). Shouldn’t we be asking, “How can we spur on each other’s giving? How can we help each other excel in giving?”

One way church leaders can inspire giving is by committing the church to give away a higher percentage of its own income. Does 15 percent of the church’s income go to missions? Raise it to 25 percent next year and more the next. Does 5 percent go to helping the poor? Raise it to 15 percent. For the same reason that churches wanting to discourage their people from incurring debt should not incur debt, churches wanting to encourage giving should give. Giving shouldn’t just be something churches talk about, but something they do.

Pastors shouldn’t limit instruction on giving to times when they’re raising funds for building projects. Why not preach on giving for four weeks, and then follow it not with an offering that will benefit the church but with a missions offering that will benefit others? If we want people to stretch themselves in their stewardship of the resources God has entrusted to them, the best way to model this is for the church to stretch itself in its giving.

Imagining a Revival of Strategic Living and Lavish Giving

In the Western Church, affluence has dulled our senses. Although God’s Word calls for our attention, we go right on mindlessly living out of sync with eternity’s musical score.

By God’s grace, pastors can humbly exhort the body of Christ to get serious about learning and living out God’s instructions concerning money and possessions. As they do, Christ’s cause will be furthered and His person exalted. What a joyful and God-honoring call for pastors to answer—both in their personal lifestyle choices and their words.

Paul exhorts the Corinthians to follow the example of the Macedonians: “Excel in this grace of giving” (2 Corinthians 8:1-7). Then he tells the Corinthians that others will be encouraged to follow their example (2 Corinthians 9:12-14).

Individuals, families, and churches can establish beachheads of strategic lifestyle, disciplined spending, and generous, globally-minded giving. By infectious example, and joyful voluntary distribution of God’s wealth, we can claim more territory for Christ than we ever dreamed possible.

For more on money, stewardship, and giving, see Randy’s books The Treasure PrincipleManaging God’s Money, and Money, Possessions, and Eternity.

Pastors can also access resources and request free kits on the subject of stewardship (as well as on other topics Randy has written about).

Photo by Markus Spiske on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries