Répondre aux questions des enfants sur le Paradis (Teaching Children About Heaven: Answering Your Child’s Questions)

Dans un des psaumes, David dit: «Éternel, fais-moi connaître quand finira ma vie, quel est le nombre de mes jours, afin que je sache combien je suis peu de chose (...) l’homme n’est qu’un souffle» (Psaume 39:4-6, S21).

Imaginez-vous dehors un jour d'hiver. Il fait froid et vos lèvres laissent échapper un souffle d'air. Un petit nuage se forme et disparaît aussitôt. La vie est brève ici-bas,  comme un point sur une feuille: à peine commencé, il est déjà achevé. Mais ce point marque néanmoins le début d'une ligne qui dure éternellement. La mort n'est pas un mur, c'est une porte.

Sages sont les parents qui aident leurs enfants à se préparer à la mort de ceux qu'ils aiment et à l'assurance de retrouver au Paradis ceux qui ont donné leur vie à Jésus. Mais sans Jésus, il n'y a pas de Paradis. Lorsque vous vous tournez vers Jésus, vous devez vous repentir de vos péchés et placer votre confiance en lui, en son œuvre à la croix. Vous devez croire que lui seul peut vous sauver (Jean 1:12). Il est le seul chemin pour accéder au Père et obtenir la vie éternelle (Jean 14:6).

L'Écriture enseigne que mourir et être avec Jésus-Christ vaut mieux que tout autre chose (Philippiens 1:21). Pourtant, face à la crainte de mourir, beaucoup rencontrent des difficultés. Cela est en grande partie dû au fait qu'ils ne comprennent pas ce que l'Écriture enseigne au sujet de ce qu'il y a «de l'autre côté». Si vous ne connaissez pas Jésus, vous aurez toujours peur de la mort. Mais une grande partie de la peur disparaît au moment où votre enfant et vous aimez tous deux Jésus. Dans le même temps, vous comprendrez que vous passerez l'éternité dans un endroit merveilleux, préparé d'avance pour vous.

 

Questions sur le Paradis

L'Écriture dit: «Mais nous attendons, conformément à sa promesse, un nouveau ciel et une nouvelle Terre où la justice habitera» (2 Pierre 3:13). Malheureusement, beaucoup d'enfants n'anticipent pas cet avenir, car personne ne leur a transmis ce que la Bible enseigne sur le Paradis. J'espère que les réponses à ces questions fréquemment posées par des enfants vous aideront à enseigner au vôtre ce qu'est le Paradis.

1.  Au Paradis aurons-nous des corps ou serons-nous des fantômes flottant dans les nuages?

Beaucoup d'enfants sont rassurés lorsque vous leur expliquez qu'au Paradis, nous ne serons pas des fantômes; aucun enfant n'a envie devenir un fantôme. La Bible dit: « (...) Nous savons que, lorsque Christ apparaîtra, nous serons semblables à lui parce que nous le verrons tel qu'il est» (1 Jean 3:2). Ressuscité, Jésus a proclamé qu'il n'était pas un fantôme mais qu'il avait bien un corps «de chair et d'os» (Luc 24:39).

Après la résurrection, Jésus-Christ avait un corps adapté à la vie sur terre. De la même manière que Jésus est ressuscité et qu'il est revenu vivre sur terre, nous aussi nous ressusciterons et nous reviendrons vivre sur terre (1 Thessaloniciens 4:14, Apocalypse 21:1-3). Enseignons à nos enfants les doctrines de la résurrection et de la nouvelle Terre, et ils auront hâte d'expérimenter cette vie après la mort.

2. Serons-nous encore nous-mêmes, ou serons-nous des anges?

Les anges et les êtres humains sont des créatures totalement différentes (Hébreux 2:5-9). Les anges resteront toujours des anges et nous, nous serons toujours des hommes et des femmes. Une nouvelle vie au Paradis implique de devenir de meilleurs humains (Romains 8:23), mais pas des non-humains.

Au Paradis vous serez vous-mêmes, et je serai moi-même. Songez-y. Ressuscité, Jésus n'est pas devenu quelqu'un d'autre: il est resté celui qu'il était avant sa résurrection. Quand Jean était en train pêcher avec quelques-uns des autres disciples, il a vu Jésus au bord de la mer et il a dit: «C'est le Seigneur!»  (Jean 21:17) Vous aussi, vous reconnaîtrez toujours vos amis et votre famille, et ils vous reconnaîtront également.

3. Nous ennuierons-nous au Paradis?

Tout ce qui est bon, agréable, revigorant et passionnant vient de Dieu. Jésus est créatif, fascinant; absolument tout, sauf ennuyeux. Au Paradis, nous serons continuellement surpris et nous vivrons plein d'aventures, tout en apprenant davantage sur Dieu et en explorant son nouvel univers!

Dieu dit que, sur la nouvelle Terre, «ses serviteurs lui rendront un culte (...) et ils régneront au siècle des siècles» (Apocalypse 22:3&5). Les serviteurs seront toujours actifs, ils auront toujours des choses à faire, des lieux à visiter, des gens à rencontrer. Ceux qui dirigeront la Terre n'auront pas le temps de s'ennuyer!

4. Aurons-nous besoin de boire et de manger ?

Pensez à ce que vous préférez manger. Pour certains, le Paradis serait de manger ce qu'ils aiment le plus pendant des milliers d'années. Après sa résurrection, Jésus a demandé à ses disciples s'ils avaient quelque chose à manger et il a mangé du poisson devant eux (Luc 24:41-43). Il a ainsi prouvé que les personnes ressuscitées peuvent manger et mangent de la nourriture « réelle », solide. D'autres versets de la Bible disent que nous partagerons des festins avec Jésus dans un paradis terrestre.

 5. Est-ce que nous rirons au Paradis?

Jésus l'a promis. «Heureux vous qui avez faim maintenant, car vous serez rassasiés! Heureux vous qui pleurez maintenant, car vous rirez!(...) Réjouissez-vous, ce jour-là, et sautez de joie, parce que votre récompense sera grande dans le ciel.(...)» (Luc 6:21 et 23). La Bible nous promet que Dieu essuiera toutes nos larmes (Apocalypse 21:4). Le Paradis sera rempli de joie. Pensez-vous que Dieu ne rit jamais ? Dans la Bible, on peut lire que Dieu apprécie, qu'il aime, qu'il rit, qu'il prend plaisir et qu'il se réjouit.

Nous avons été créés à l'image de Dieu, nous avons donc des sentiments et nous pouvons les exprimer comme Dieu lui-même le fait. Aujourd'hui, nous sommes parfois tristes, mais au Paradis, rien ne nous attristera. Nous serons tous heureux. Nous nous amuserons, parce que Dieu a mis en nous le plaisir que procure l'amusement.

6. Y aura-t-il des animaux au Paradis?

Romains 8 dit que toute la Création attend avec un ardent désir la rédemption que nous virons lors de la résurrection des enfants de Dieu. Mise à part l'humanité, quelles autres créatures souffrent? Les animaux, bien évidemment. Ce passage montre que la rédemption ne concerne pas seulement les hommes et les femmes, mais souligne que c'est toute la Terre qui sera renouvelée. Cela signifie que certains des animaux ayant vécu, souffert et connu la mort sur cette vieille Terre, seront les mêmes mais restaurés dans le royaume terrestre de Dieu – un royaume qui est à venir. Ils ont souffert à cause de notre péché, c'est pourquoi leurs corps seront affranchis lorsque nous-mêmes nous recevrons nos nouveaux corps.

Dieu seul sait avec certitude ce qu'il a l'intention de faire. Mais nous savons que Dieu aime offrir de bonnes choses à ses enfants (Matthieu 7:9-11). Donc s'il vous plairait d'avoir des animaux avec vous sur la nouvelle Terre, Dieu le fera probablement.

Ayez foi en Jésus.

Si vous n'avez encore jamais placé votre confiance en Jésus, qu'il n'est pas encore votre Sauveur mais que vous aimeriez qu'il le devienne, priez comme ceci:

«Cher Dieu, je sais que je suis un pécheur et j'ai besoin de toi. Je crois que Jésus est mort sur la croix et qu'il est ressuscité des morts afin que je puisse te connaître et avoir la vie éternelle. Pardonne mes péchés. J'accepte ton cadeau de la vie éternelle et je choisis de te suivre Seigneur. Merci de m'avoir donné une nouvelle vie en Christ. Amen.»


Teaching Children About Heaven: Answering Your Child’s Questions

David said, “Lord, reveal to me the end of my life and the number of my days. Let me know how transitory I am...every mortal man is only a vapor” (Psalm 39:4-5).

Picture a single breath escaping your mouth on a cold day and disappearing into the air. Life here is brief. It is like a dot, which begins and ends and is brief. But from that dot proceeds a line that will go on forever. Death is not a wall but a doorway.

Wise parents help prepare their children for the deaths of loved ones and the assurance of Heaven for those who know Jesus. But there is no Heaven without Jesus. To come to Jesus, you must repent of your sins and place your faith in Him and His work on the cross. You must trust Him to save you (John 1:12). He is the only way to come to the Father and have eternal life (John 14:6). (If you would like to trust Jesus as your Savior, see “Place Your Faith in Jesus” on the following page.)

For the Christian, Scripture says it is better by far to die and be with Christ (Philippians 1:21). Yet many labor under the fear of death, largely because they fail to understand what Scripture says is on the other side. If you do not know Jesus, you will be terrified by death. But much of the fear is relieved if you and your child love Jesus and understand that you will spend eternity in a wonderful place He prepared just for you. 

Questions About Heaven

Scripture says, “We wait for new heavens and a new earth, where righteousness will dwell” (2 Peter 3:13). Unfortunately, many children are not looking forward to this because they have not been taught what the Bible says about Heaven. Hopefully, the answers to the following frequently asked questions will help you teach your child about Heaven.

1. Will we have bodies in Heaven, or will we be ghosts, floating in the clouds? Many children are put at ease about Heaven when you explain that we will not be ghosts. No child wants to become a ghost. The Bible says, “We know that when He appears we will be like Him, because we will see Him as He is” (1 John 3:2). Jesus in His resurrected body proclaimed that he was not a ghost but that He had actual “flesh and bones” (Luke 24:39).

Christ’s resurrection body was suited for life on earth. As Jesus was raised to come back to live on earth, we, too, will be raised to come back to live on earth (1 Thessalonians 4:14; Revelation 21:1-3). Teach your child the doctrines of the resurrection and the New Earth, and he will be excited about life after death!

2. Will we still be ourselves, or will we be angels? Angels and human beings are entirely different creatures (Hebrews 2:5-9). Angels will always be angels and people will always be people. Relocation to Heaven includes becoming better humans (Romans 8:23), not nonhumans.

You will be you in Heaven, and I will be me. Think about it. The resurrected Jesus did not become someone else; He remained who He was before His resurrection. When John was fishing with some of the other disciples, he saw Jesus on the seashore and said, “It is the Lord!” (John 21:7). So you will still recognize friends and family, and they will recognize you, too.

3. Won’t Heaven be boring? Everything good, enjoyable, refreshing, and exciting comes from God. Jesus is creative, fascinating, and anything but boring. Heaven is going to be full of surprises and adventures as we learn more about God and explore His new universe.

God says that on the New Earth “His servants will serve Him” and “they will reign forever and ever” (Revelation 22:3,5). Servants are always active with things to do, places to go, and people to see. Rulers of the earth will have plenty to keep them busy!

4. Will we eat and drink? Think about the food you most enjoy. Maybe your idea of Heaven is eating that food for thousands of years. After His resurrection, Jesus asked His disciples for some food and ate a piece of fish in front of them (Luke 24:41-43). He proved that resurrected people can and do eat real food. Other Bible verses say that we will eat at feasts with Jesus in an earthly kingdom.

5. Will we laugh in Heaven? Jesus promised we will. “Blessed are you who weep now, because you will laugh... Rejoice in that day and leap for joy! Take note—your reward is great in heaven” (Luke 6:21,23). The Bible promises God will wipe away all of our tears (Revelation 21:4). Heaven will be full of joy. Do you think God ever laughs? In the Bible, God is said to enjoy, love, laugh, take delight, and rejoice. 

We were made in God’s image, so we have feelings and express them just as God does. We are sometimes sad now, but in Heaven there will not be anything to be sad about. We will all be happy. We will play, because God put into us a love for play. 

6. Will there be animals in Heaven? Romans 8 says the whole creation groans with a longing for the redemption that will be experienced with the resurrection of God’s children. What else in the creation suffers besides people? Animals. The passage shows that redemption is not limited to people, but that the whole earth will be made new. This suggests that some of the animals that lived, suffered, and died on this old earth will be the same ones restored to life in God’s earthly kingdom that is to come. They suffered because of our sin, so their bodies will be freed when we receive our new bodies.

Only God knows for sure what He plans to do. But we know God loves to give good gifts to his children (Matthew 7:9-11). So if it would please you to have animals with you on the New Earth, God will likely do it.

Place Your Faith in Jesus

If you have never trusted Jesus as your Savior and would like to, pray the following prayer:

Dear God, I know that I am a sinner and need You. I believe Jesus died on the cross and rose from the dead so that I can know You and have eternal life. Please forgive me of my sins. I accept Your gift of eternal life and choose to follow You as Lord. Thank You for giving me a new life in Christ. Amen.

Heaven Resources by Randy Alcorn

• Heaven

• 50 Days of Heaven

• Heaven for Kids

• Tell Me About Heaven

• TouchPoints: Heaven

• Wait Until Then (now out of print, some books available through Amazon)

 

Photo by Charlein Gracia on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of over fifty books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries