La maîtrise de soi: le combat du contrôle de l’esprit (Self-Control and the Battle for Our Minds)

By Randy Alcorn February 20, 2019

Nous aimerions que davantage de passages dans la Bible nous parlent de la manière dont nous pouvons maîtriser les circonstances. À la place, il y en a beaucoup plus sur la manière de nous maîtriser nous-mêmes.

Les Écritures nous avertissent: «Une ville démantelée, sans murailles, voilà ce qu’est l'homme qui n'est pas maître de lui-même.» (Proverbes 25:28) Une ville ou une personne comme celles dont il est question dans ce verset seront et resteront malheureuses.

Sans la maîtrise de soi qui vient de l'intérieur, notre vie est rendue vulnérable face à d'innombrables agressions. C'est pourquoi Dieu nous donne ce commandement: «Faites tous vos efforts afin d’ajouter à (...) la connaissance la maîtrise de soi (...).» (2 Pierre 1:5-6) Le croyant dont l'Esprit est le maître, est un croyant maître de lui-même: «Mais le fruit de l'Esprit, c'est l'amour, la joie, la paix, la patience, la bonté, la bienveillance, la foi, la douceur, la maîtrise de soi.» (Galates 5.22)

Immédiatement après avoir recommandé à ses lecteurs de se décharger de leurs inquiétudes sur Dieu, Pierre leur dit aussi: «Soyez sobres, restez vigilants» (1 Pierre 5:8). Tout au long du Nouveau Testament, nous sommes donc encouragés à pratiquer la maîtrise de soi. Néanmoins, cela ne nous est possible que si nous croyons fermement, véritablement que nous pouvons nous maîtriser.

La clé pour être maître de soi, c'est d'être maître de son esprit. C'est pour cette raison que Salomon a dit: «Garde ton cœur plus que toute autre chose, car de lui jaillissent les sources de la vie.» (Proverbes 4:23)

De même, Paul instruit ainsi les Romains en ces termes: «En effet, ceux qui se conforment à leur nature propre se préoccupent des réalités de la nature humaine, tandis que ceux qui se conforment à l'Esprit sont préoccupés par ce qui est de l'Esprit.» (Romains 8:5)

Quel est votre état d'esprit? Êtes-vous rempli de pensées égoïstes, envieuses, jalouses, ou amères? Ou vous préoccupez-vous de ce qui plaît à Dieu? Fixez-vous votre regard sur Dieu, sa Parole et les œuvres puissantes qu'il a accomplies en notre faveur? Ou vous concentrez-vous sur votre propre détresse, votre malheur et les mauvais traitements que d'autres vous ont fait subir? Selon les Écritures, le choix vous appartient.

À maintes reprises, il nous est recommandé de nous débarrasser de nos mauvaises pensées et des mauvais comportements qu'elles suscitent, afin de les remplacer par de bonnes pensées et un comportement juste et droit.

«On vous a enseigné, dans le cadre de votre union avec lui, ce qui est conforme à la vérité qui est en Jésus. Cela consiste à vous débarrasser de votre ancienne manière de vivre, celle de l’homme que vous étiez autrefois et qui se corrompait en suivant ses désirs trompeurs, à être renouvelés quant à votre esprit et votre intelligence, et à vous revêtir de l’homme nouveau, créé conformément à la pensée de Dieu, pour être juste et saint conformément à la vérité. C’est pourquoi, débarrassés du mensonge, que chacun de vous dise la vérité à son prochain.» (Éphésiens 4:21-24)

«Faites donc mourir tout ce qui, dans votre vie, appartient à la terre, c’est-à-dire: l’inconduite, l’impureté, les passions incontrôlées, les désirs mauvais et la soif de posséder – qui est une idolâtrie. (...) Et vous-mêmes aussi, vous commettiez ces péchés autrefois lorsqu’ils faisaient votre vie. Mais à présent, débarrassez-vous de tout cela (…) car vous vous êtes dépouillés de l’homme que vous étiez autrefois avec tous ses agissements, et vous vous êtes revêtus de l’homme nouveau. Celui-ci se renouvelle pour être l’image de son Créateur. (...)Ainsi, puisque Dieu vous a choisis pour faire partie du peuple saint et qu’il vous aime, revêtez-vous d’ardente bonté, de bienveillance, d’humilité, de douceur, de patience (...) Et, par-dessus tout cela, revêtez-vous de l’amour qui est le lien par excellence.» (Colossiens 3:5-14)

«Je vous recommande donc, frères et sœurs, à cause de cette immense bonté de Dieu, à lui offrir votre corps comme un sacrifice vivant, saint et qui plaise à Dieu. Ce sera là de votre part un culte raisonnable. Ne prenez pas comme modèle le monde actuel, mais soyez transformés par le renouvellement de votre intelligence, pour pouvoir discerner la volonté de Dieu: ce qui est bon, ce qui lui plaît.» (Romains 12.1-2)

Ces passages nous enseignent que nous devons nous revêtir d'une nouvelle nature en Jésus-Christ et nous dépouiller de notre vieille nature pécheresse. Dieu nous aurait-il demander de maîtriser notre esprit et nos actions si nous n'en étions pas capables? Dieu est-il si éloigné de notre réalité ou est-il si cruel qu'il nous ordonne de faire l’impossible?

Pierre déclare: «Tenez votre esprit en éveil et faites preuve de modération.» (1 Pierre 1:13) L’expression traduite par «Tenez votre esprit en éveil» signifie littéralement « Ceignez les reins de votre esprit ». Au premier siècle, les hommes et les femmes portaient de longues robes. Lorsqu'ils étaient confrontés à des situations stressantes, ils pouvaient soit se battre, soit fuir. Mais d’abord, il leur fallait attraper le pan arrière de leur robe, le tirer entre leurs jambes et l'attacher à la taille avec leur ceinture:  alors seulement ils étaient prêts à se battre ou à fuir, sans craindre de trébucher en courant à cause de leurs robes.

C’est exactement ce que nous devons faire avec notre esprit: en prendre le contrôle, le préparer au combat afin de ne pas trébucher. Combattre exige de la préparation, de la détermination et du discernement. Nous devons garder notre esprit attaché à Christ et puiser en lui notre force. Car nous sommes nous aussi ressuscités avec Christ: recherchons donc les réalités d’en-haut, là où se trouve Christ, qui siège à la droite de Dieu. De toute votre pensée, tendez vers les réalités d’en haut, et non vers celles qui appartiennent à la terre. (Colossiens 3:1–2)


Self-Control and the Battle for Our Minds

While Scripture does not say as much as we’d like about circumstance-control, it says a great deal more than we like about self-control. Scripture warns, “A man without self-control is like a city broken into and left without walls” (Proverbs 25:28). Such a city, and such a person, will be left unhappy.

Without self-control on the inside, our lives are made vulnerable to innumerable assaults. That’s why God commands us, “Make every effort to supplement your . . . knowledge with self-control” (2 Peter 1:5-6). The Spirit-controlled believer is a self-controlled believer: “But the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness and self-control” (Galatians 5:22–23).

Immediately after telling his readers they should cast their anxieties on God, Peter tells them “Be self-controlled and alert” (1 Peter 5:8). Throughout the New Testament we are called upon to exercise self-control. But we cannot exercise self-control unless and until we believe we can control ourselves.

The key to controlling yourself is controlling your mind. This is why Solomon said: “Above all else, guard your heart [inner being, mind], for it is the wellspring of life” (Proverbs 4:23).

Paul says to the Romans: “Those who live according to the sinful nature have their minds set on what that nature desires; but those who live in accordance with the Spirit have their minds set on what the Spirit desires” (Romans 8:5).

What is your mindset? Do you dwell on selfish, envious, jealous, bitter thoughts? Or do you dwell on what pleases God? Do you focus on God, His Word, and His mighty works on our behalf, or do you focus on woes and misfortunes and abuses suffered at the hands of others? According to Scripture, the choice is yours.

Time and time again we are told to rid ourselves of wrong thinking and the wrong behavior it leads to, and replace it with right thinking and right behavior.

You were taught, with regard to your former way of life, to put off your old self, which is being corrupted by its deceitful desires; to be made new in the attitude of your minds; and to put on the new self, created to be like God in true righteousness and holiness. Therefore each of you must put off falsehood and speak truthfully to his neighbor…. (Ephesians 4:22–23)

Put to death, therefore, whatever belongs to your earthly nature: sexual immorality, impurity, lust, evil desires and greed, which is idolatry…. You used to walk in these ways, in the life you once lived. But now you must rid yourselves of all such things as these…since you have taken off your old self with its practices and have put on the new self, which is being renewed in knowledge in the image of its Creator. ….Therefore, as God’s chosen people, holy and dearly loved, clothe yourselves with compassion, kindness, humility, gentleness and patience. …put on love, which binds them all together in perfect unity. (Colossians 3:5–14)

Therefore, I urge you, brothers, in view of God’s mercy, to offer your bodies as living sacrifices, holy and pleasing to God—this is your spiritual act of worship. Do not conform any longer to the pattern of this world, but be transformed by the renewing of your mind. Then you will be able to test and approve what God’s will is—his good, pleasing and perfect will. (Romans 12:1–2)

These passages speak of putting on the new nature in Christ and putting off the old sinful nature. Would God tell us to control our minds and our actions if we are incapable of doing so? Is God so unrealistic or cruel that He would command us to do the impossible?

Peter says, “Prepare your minds for action; be self-controlled...” (1 Peter 1:13). The phrase translated “prepare your mind for action” literally means “gird up the loins of your mind.” In the first century, both men and women wore long robes. Confronted with a stressful situation, they would fight or flee. But first they would bend over, grab the back hem of their robe and pull it up between their legs, tucking it in at the belt. They were now prepared to do battle or run without fear of tripping over their robes.

This is what we are to do with our minds—take charge of them, get them in battle condition so we won’t trip. Going into battle takes preparation, determination and perspective. We need to set our minds on Christ, and draw on His strength: “Since, then, you have been raised with Christ, set your hearts on things above, where Christ is seated at the right hand of God. Set your minds on things above, not on earthly things” (Colossians 3:1–2).

Photo by Steven Spassov on Unsplash

Randy Alcorn, founder of EPM

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries