هر چند رومیان ۸ : ۲۸ اغلب نقل قول می شود و حتی ممکن است به درستی برداشت نشود، اما باشد که هرگز از حقایق ارزشمند آن خسته نشویم. (Romans 8:28 May Be Often-Quoted and Even Misused, But May We Never Grow Tired of Its Precious Truth)

آیا امکانش هست از یک آیه کتاب مقدس بیش از حد استفاده کرد؟ قطعاً استفاده نادرست از یک آیه و از دست دادن ارزش حقیقی آن در طی این فرآیند، آسان است. 

رومیان ۸ : ۲۸ یکی از شناخته ترین آیات در کل کتاب مقدس است: "می‌دانیم در حق آنان که خدا را دوست می‌دارند و بر طبق ارادۀ او فراخوانده شده‌اند، همۀ چیزها با هم برای خیریت در کار است." آیا گفتم این یکی از "شناخته شده ترین" آیات کتاب مقدس است؟ بگذارید در بیان خود تجدید نظر کنم. این آیه ای از کتاب مقدس است که اغلب نقل قول می شود، متأسفانه نقل یک آیه بدون شناخت واقعی آن بسیار آسان است. 

وقتی در مقطع دبیرستان بودم، دوستی داشتم که واقعاً او را تحسین می کردم. گِرِگ، باهوش، و با استعداد بود و از همه مهمتر او عاشق خداوند عیسی بود. بر خلاف دیگر دوستان مسیحی، گرِگ مشتاق بود کاری برای خدا انجام بدهد. اگر کسی بود که آینده ای امید بخش در خدمت خداوند در پیش داشت، مطمئناً آن شخص گِرِگ بود. 

یک عصر جمعه  بهاری که من در سال سوم دبیرستان بودم، تلفن زنگ خورد. گِرِگ به تازگی دچار حادثه شده بود. او به شدت درد می کشید و پزشکان مطمئن نبودند که وی از این حادثه عبور کند. به یاد دارم انگار دیروز بود که تمام شب را بیدار بودم، روی زمین بیمارستان نشسته بودم، با کرختی دعا می کردم، و به علامت "مراقبت ویژه" که بین من و گِرِگ فاصله انداخته بود خیره شده بودم. من برای شفای او دعا کردم و قلباً ایمان داشتم که خداوند جواب می دهد. هرگز به ذهنم خطور نکرد که پاسخ خداوند ممکن است "نه" باشد. اما بود. چند روز بعد گِرِگ در محضر عیسی وارد شد. 

پدر گِرِگ مسیحی نبود و این حادثه او را به طور عمیقی درهم شکسسته بود. بسیاری از ما که مسیحی بودیم فرصتی برای بشارت دادن به او داشتیم. هرگز فراموش نمی کنم لحظه ای که یکی از برادرانم در مسیح به پدر گِرِگ گفت: "می دانید، کتاب مقدس می گوید که همه چیز ها با هم برای نیکویی در کار است ." واکنش پدرش قابل درک و قابل پیش بینی بود. او نه فقط بخاطر مرگ گِرِگ، بلکه بخاطر جسارت کسی که آشکارا مرگ غم انگیز پسرش را "نیکو" برچسب زده بود، عصبانی و تلخ بود. 

با اینکه درک کردم این تلاش ضعیف برای تسلی از روی حسن نیّت بود، به اندازه دیگران ناراحت شدم. از نظر من این حرفی از روی بی فکر و بی اعتنایی و کاملاً نامناسب و نابجا بود. از آن زمان  تا به حال در خدمت خود، حوادث و بیماری های بسیاری را به چشم دیده ام. و بارها شنیده ام که رومیان ۸ : ۲۸ به شیوهٔ اشتباه و در زمان اشتباه استفاده شده است. 

می توانم به چیزی اعتراف کنم؟ برای مدتی حتی دوست نداشتم رومیان ۸ : ۲۸ را بشنوم. به شکل عجیبی، تقریباً از شنیدنش کینه داشتم. اما بالاخره به خودم آمدم. من فهمیدم که اگر مشکلی وجود داشت، مشکل از شخصی که آیه را به کار برده بود، نه از خود آیه. من مقصر بودم که حقیقت الهی را به خاطر بی اعتنایی و اشتباه انسانی نادیده گرفته بودم. 

حداقل دو نکته اساسی وجود دارد که باید در مورد رومیان ۸ : ۲۸ درک کنیم تا از آن به روش صحیح استفاده کنیم. اول اینکه، این آیه بیان واقعیتی است درباره ایمانداران: "آنان که خدا را دوست می‌دارند و بر طبق ارادۀ او فرا خوانده شده‌اند." این یکی از آن مرواریدهای گرانبها است که نباید به پای غیر ایماندارن ریخته شود. آنها اصلا  نمی توانند اهمیت آن را درک کنند و احتمالا تصویری تحریف شده از خدا برایشان شکل می گیرد، و یا ممکن است تصور کنند که مسیحیت یک بازی ساده لوحانه است: "بیایید وانمود کنیم همه چیز عالی است، حتی اگر سقف خانه دارد می ریزد". آیهِ اغلب نقل شده ای که غیر ایمانداران باید بشنوند، یوحنا ۳ : ۱۶ است، نه رومیان ۸ : ۲۸.

دومین نکته اساسی در مورد رومیان ۸ : ۲۸ این است که تمرکز این آیه بر روی رویدادهای مختلف در زندگی یک ایماندار نیست، بلکه بر روی  کل وقایع است. آیا تفاوت بین گفتن "هر چیز به خودی خود نیکو است" و ”همۀ چیزها با هم برای نیکویی در کار است" را می بینید؟ به آن فکر کنید. تفاوت فوق العاده بزرگ است. این آیه به من نمی گوید اگر پایم شکسته شود، یا خانه ام خراب شود، یا از من دزدی شود یا کتک بخورم یا فرزندم بمیرد باید بگویم "خیر است". اما این آیه می گوید که خدا از این وقایع استفاده خواهد کرد و آن ها را با دیگر وجوه زندگی من در هم می آمیزد تا آنچه را که می داند بهترین است برای من ثمر آورد. 

وقتی من جوان بودم، مادرم کیک های خوشمزه ای می پخت. قبل از پخت کیک، مواد لازم  را روی پیشخوان آشپزخانه می گذاشت. یک روز تصمیم گرفتم آزمایشی را امتحان کنم. من یکی یکی، تک تک مواد کیک شکلاتی رو مزه کردم. آن را تصور کنید. آیا تا به حال طعم بیکینگ پودر را چشیده اید؟ جوش شیرین چطور؟ آرد به طرز وحشتناکی بی مزه بود و من سعی نمی کنم تخم مرغ خام را توصیف کنم. حتی شکلات "نیمه شیرین" در مقایسه با شکلات شیرین که عادت داشتم بخورم، تلخ بود. خلاصه، تقریباً همه چیزهایی که درون کیک قرار می گیرند، به خودی خود طعم وحشتناکی دارند. نکته قابل توجه این بود که وقتی مادرم همه آن را به مقدار مناسب با هم مخلوط می کرد، و آن را در فر قرار می داد و سپس آن را می گذاشت تا سرد شود، یک اتفاق شگفت انگیز می افتاد. کیک خوشمزه بود. جالب نیست؟ با اینکه طعم هر یک از مواد تشکیل دهنده وحشتناک بود، محصول نهایی طعم فوق العاده ای داشت! اگر قرار بود کل کیک را بر اساس ترکیبات منفرد قضاوت کنم، هیچ وقت باور نمی کردم که خوب باشد. 

آیا تشابه رومیان ۸ : ۲۸ را می بینید؟ هر یک از اجزای آزمایش‌ها و مصیبت‌هایی که در زندگی ما روی می‌دهد «لذیذ» یا مطلوب نیست. در واقع، در ابتدا طعم و مزه آن ها اغلب بسیار بی مزه یا حتی تلخ هستند. اما خداوند (می توانم او را قناد حرفه ای بنامم؟) قادر است این مواد را به دقت اندازه گیری و مخلوط کند تا بتواند محصول نهایی که حقیقتاً خوب است را تولید کند. او از ما نمی خواهد هریک از این وقایع را فوق العاده ببینیم. او انتظار دارد که ما اعتماد کنیم که او حتی در آن رویداد مقتدرانه در کار است و از آن در هماهنگی با هر چیز دیگری برای خیریت ما استفاده خواهد کرد. 

یک بار شنیدم که شبانی می گفت، "از شنیدن اینکه مردم بیش از حد از رومیان ۸ :۲۸ استفاده می کنند، خسته شده ام." من هم همینطور. اما من ازخود آیه رومیان ۸ : ۲۸ خسته نیستم و دعا می کنم که هرگز خسته نشوم. هنگامی که از این آیه که دارای قدرت زیادیست استفاده می کنید (و باید از آن استفاده کنید)، آن را با احتیاط بکار ببرید. اما هر کاری که می کنید، از آن دور نشوید. حقیقتی که در آن نهفته است می تواند دید کلی شما را نسبت به زندگی تغییر دهد.


Is it possible to overuse a verse of Scripture? Certainly it is easy to misuse a verse, and in the process be robbed of its true riches.

Romans 8:28 is one of the best known verses in the whole Bible: “All things work together for good to those who love God, to those who are called according to His purpose.” Did I say this was one of the “best known” verses of Scripture? Let me revise that statement. It is one of the most often quoted verses of Scripture. Unfortunately, it is all too easy to quote a verse without really knowing it.

When I was in high school, I had a friend that I really looked up to. Greg was bright, talented, and most importantly he deeply loved the Lord Jesus. Unlike some of our other Christian friends, Greg was going somewhere for God. If anyone had a promising life of ministry ahead of him, surely it was Greg.

Early one Friday evening in the spring of my junior year, the phone rang. Greg had just had a freak accident. He was in a great deal of pain, and the doctors were not sure if he would pull through. I remember like it was yesterday staying up all night, sitting on the hospital floor, praying, numbly, staring at the “intensive care” sign that stood between me and Greg. I prayed for healing, and I had strong faith that God would answer. It never occurred to me that His answer might be “no.” It was. A few days later Greg entered the presence of Jesus.

Greg’s father was not a Christian, and he was understandably a broken man. Many of us who were Christians had opportunity to share with him. I will never forget when one of my brothers in Christ said to Greg’s dad, “You know, the Bible says all things work together for good.” His reaction was both understandable and predictable. He was angry and bitter, not only at Greg’s death, but at the sheer audacity of someone apparently labeling his son’s tragic death as “good.”

While I realized that this feeble attempt at comfort was well intended, it hurt me as much as anyone. To me it was a thoughtless and insensitive platitude that was totally inappropriate and untimely. Since then in my ministry I have seen a great deal more accidents and sickness than I care to think about. And more than once I have heard Romans 8:28 used in the wrong way at the wrong time.

Can I make a confession? For a while, I didn’t even like to hear Romans 8:28. In a strange sort of way, I almost resented it. But finally I came to my senses. I began to realize that if there was a problem, it was with the user of the verse, not the verse itself. I had been guilty of throwing out the baby of divine truth with the bath water of human insensitivity.

There are at least two key things which we need to understand about Romans 8:28 in order to use it in the right way. First, the verse is a statement of fact about believers, “those who love God and are called according to His purpose.” It is one of those precious pearls that should not be cast at the feet of unbelievers. They cannot possibly understand its significance, and are likely to gain from it a perverted view of God, or an image of the Christian faith being a naïve game of “let’s pretend everything is rosy, even when the roof caves in.” The often-quoted verse that unbelievers need to hear is John 3:16, not Romans 8:28.

The second essential point about Romans 8:28 is that the focus is not on isolated events in the believer’s life, but on the sum total of all events. Do you see the difference between saying “each thing by itself is good” and “all things work together for good”? Think about it. The difference is tremendous. The verse does not tell me I should say “it is good” if my leg gets broken, or my house burns down, or I am robbed and beaten, or my child dies. But it does say that God will use these events and weave them together with every other facet of my life in order to produce what He knows to be the very best for me.

When I was young, my mother used to bake delicious cakes. Before she made a cake, she would lay out each one of the ingredients on the kitchen counter. One day I decided to try an experiment. One by one I tasted each one of the individual ingredients to a chocolate cake. Think about it. Have you ever tasted baking powder? How about baking soda? The flour was horribly bland, and I won’t try to describe the raw egg. Even the “semi-sweet” chocolate tasted terribly bitter compared to the sweet milk chocolate I was used to eating. To sum it up, almost everything that goes into a cake tastes terrible by itself. The striking thing was that when my mother mixed it all together in the right amounts, placed it in the oven, and then laid it out to cool, an amazing metamorphosis took place. The cake was delicious. Isn’t that something? While the individual ingredients tasted terrible, the final product tasted terrific! If I would have judged the whole cake on the basis of the individual ingredients, I would never have believed it could be good.

Do you see the analogy to Romans 8:28? The individual ingredients of trials and apparent tragedies that come into our lives are neither “delicious” nor desirable. In fact, at first taste they are often very bland or even bitter. But God (shall I call Him the Master Baker?) is capable of carefully measuring out and mixing up these ingredients in order to produce a final product that is truly good. He does not ask us to immediately see every individual event as wonderful. He does expect us to trust that He is sovereignly at work even in that event, and will use it in concert with everything else for our very best good.

Once I heard a pastor say, “I’m tired of hearing people tritely use Romans 8:28.” So am I. But I am not tired of Romans 8:28 itself and pray that I never will be. When you use this powerfully explosive verse (and you should use it), handle it with care. But whatever you do, don’t stay away from it. The truth it contains can change your whole outlook on life.

For more on Romans 8:28 and suffering, see Randy's book If God Is Good: Faith in the Midst of Suffering and Evil

 

Photo by Raychel Sanner on Unsplash

Randy Alcorn (@randyalcorn) is the author of fifty-some books and the founder and director of Eternal Perspective Ministries